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Catálogo SkyMall cae en la bancarrota, le echa la culpa al Wi-Fi

La compañía de productos por catálogo culpa a la disponibilidad de Internet en los vuelos por la caída de sus ventas.

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Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

SkyMall, Inc.-- una distribuidora de productos de electrónica de consumo, ropa y accesorios -- se declaró en la bancarrota.

La empresa presentó los documentos para declararse en quiebra el viernes ante la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés).

Una división de la compañía Xhibit Corp. de Phoenix, Arizona, SkyMall dijo que durante los últimos años comenzó a enfrentar muchos retos financieros y operacionales debido a un aumento en la competencia digital de minoristas como Amazon.com y eBay.com, entre otras, que han podido ser más agresivas con sus precios, mercadeo y uso de la tecnología.

Además, SkyMall se quejó que a causa de la disponibilidad actual del Internet en los vuelos, menos personas están leyendo su catálogo. Esto causó que aerolíneas como Delta y Southwest decidieran suspender sus contratos con SkyMall, según el documento 8-K que registró Xhibit con la SEC.

"Históricamente, el catálogo SkyMall era la única opción, durante un vuelo, para que los consumidores de productos puedan considerar sus posibles compras", dijo Xhibit. "El aumento significativo en el número de aerolíneas que proveen acceso al Internet y la reciente decisión de la Dirección Federal de Aviación de EE.UU. de permitir el uso de dispositivos electrónicos durante el despegue y aterrizaje ha resultado en más competencia de las minoristas digitales y más competencia por la atención de los pasajeros".

La mayoría del público conoce a SkyMall no por su presencia en la Web sino por el catálogo que se encontraba en el bolsillo trasero de los asientos en los vuelos de las aerolíneas estadounidenses. Entre los productos de SkyMall habían electrónicos curiosos como una cinta para la cabeza que te permite cómodamente escuchar tu televisor, un asiento del escusado que brilla en la oscuridad y una varita mágica que sirve como control remoto.

En 2013, el negocio de distribución de productos de SkyMall generó un total US$33.7 millones. En los próximos nueve meses, que finalizaron el 28 de septiembre de 2014, sólo había generado US$15.8 millones. Durante el año SkyMall intentó sin éxito conseguir capital.

El 16 de enero de 2015, SkyMall despidió a 47 empleados y actualmente tiene unos 87, según la petición de bancarrota.

"Dado al cambio en el ambiente de negocio y al aumento de dificultades en el negocio que enfrentó, SkyMall determinó que el modelo del catálogo tradicional para vuelos ya no era viable o sostenible", dijo Xhibit.

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