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Hogar inteligente

Apple y su asistente Siri, muy por detrás de Google y Amazon en el hogar inteligente

Puede ser que la gran líder del hardware sea la HomePod, pero no parece estar interesada en adelantar a sus principales competidores.

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La HomePod, que no sólo es cara sino que además llegó muy tarde al mercado, aún está rezagada entre las bocinas inteligentes.

Tyler Lizenby/CNET

Durante un evento de lanzamiento de octubre, Google presentó una pantalla inteligente llamada Home Hub que funciona con el Google Assistant, su asistente digital.

Un mes antes, Amazon presentó aproximadamente 70 nuevos productos y funciones en una presentación similar. Casi todos ellos giraban en torno a su asistente de voz, Alexa .

Apple no realizó uno, sino dos eventos de lanzamiento de hardware en los últimos dos meses, pero ninguno de ellos incluyó nuevos productos para el hogar inteligente. Y la compañía no sugirió ningún cambio importante para Siri, su asistente digital.

La realidad innegable es que Apple es casi invisible en comparación con los líderes del mercado, Amazon y Google, cuando se trata de tecnología para el hogar inteligente. La caída en otoño de las presentaciones de hardware antes de las fiestas no solo reforzó el punto, sino que mostró que ha empeorado. Con cada año que pasa sin que Apple dé un gran paso adelante, la compañía tiene un mayor riesgo de quedar fuera del nuevo mercado que está en rápido crecimiento.

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"Apple no corre el riesgo de quedarse atrás", dijo Michael R. Levin, cofundador de la firma de investigación de mercado Consumer Intelligence Research Partners, señalando la pequeña proporción del mercado de bocinas inteligentes que ha logrado la HomePod de Apple. "Ya se ha quedado atrás".

Si Apple no cambia su estrategia para el hogar inteligente, podría perder una nueva fuente de ingresos potencialmente rentable. Mientras tanto, Amazon y Google podrían atraer a sus clientes de hardware al incluirlos en sus ecosistemas de Alexa y Google Assistant. La inacción de la compañía podría significar que los millones de fieles fanáticos de Apple tendrán menos opciones en los asistentes domésticos inteligentes y se verán obligados a usar una plataforma de la competencia que no funcionará tan bien con sus iPhones y MacBooks.

Apple todavía no ha perdido la batalla aún, ya que el mercado del hogar inteligente aún es muy joven y fragmentado, dijo Jack Narcotta, analista de Strategy Analytics. Pero, agregó, la ventana de oportunidad se está cerrando rápidamente.

"No creo que estén interesados en cómo Amazon y Google están observando el mercado", dijo Narcotta, "pero existe el riesgo de que entre más tarden en llegar, más avancen sus competidores".

Los representantes de Apple, Amazon y Google no respondieron a una solicitud de entrevista para complementar este artículo.

¿Qué pasa con Siri?

En junio pasado, Apple presentó su primera bocina inteligente, la HomePod con tecnología Siri. El dispositivo estaba programado para estar disponible en diciembre, justo a tiempo para las compras navideñas. En su lugar la entrega se ha retrasado hasta febrero del próximo año.

En comparación, Amazon presentó su bocina Echo operada con Alexa a finales de 2014, y ahora es el líder dominante del mercado. Google lanzó su propia bocina de Google Home a finales de 2016. Desde entonces, Amazon y Google han agregado una serie de nuevos dispositivos para expandir sus mundos de bocinas inteligentes. Los nuevos productos incluyen la bocina de alta gama de Google Home Max, el dispositivo de pantalla táctil mini Amazon Echo Spot y el reloj de pared Echo.

Las bocinas inteligentes más baratas de Google y Amazon ––llamadas Home Mini y Echo Dot–– cuestan US$50 cada una, muy por debajo del precio de los US$349 que cuesta la HomePod.

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Portal de Facebook es una de las muchas pantallas inteligentes que permiten hacer videollamadas e interactúan con asistentes de voz. Apple no ha presentado un producto parecido.

James Martin/CNET

Mientras tanto, Apple sólo tiene la HomePod, que apenas fue mencionada en sus últimos eventos de lanzamiento de productos. Apple tampoco ha señalado grandes mejoras para Siri. En su lugar, está enredada en sus propios límites, agregando sólo atajos a su app de Siri para crear comandos Siri personalizados, así como búsquedas de canciones por letra y algunos nuevos idiomas.

Y, al tiempo que Amazon y Google por su parte, se apresuran por superarse entre sí al presentar nuevos dispositivos y funciones, Apple está visiblemente en silencio. Su número limitado de dispositivos domésticos inteligentes coincide con las capacidades limitadas de Siri y su menor número de asociaciones con fabricantes de dispositivos domésticos inteligentes como Philips, Belkin y Ecobee.

Además, dado que el mercado doméstico inteligente se está moviendo rápidamente hacia las personas que tienen varias bocinas, la bocina individual de Apple es demasiado cara para satisfacer la demanda actual de los clientes, dijo el cofundador de CIRP, Josh Lowitz.

Los dispositivos de Amazon actualmente representan 63 por ciento del mercado de bocinas inteligentes en Estados Unidos, con su Echo y Echo Dot a la cabeza de las ventas, según un informe presentado en octubre por Strategy Analytics. Google reclamó 17 por ciento, con su Home y Home Mini en los siguientes dos lugares. Y, la HomePod de Apple estaba en la lista con sólo 4 por ciento. Es poco probable que eso cambie mucho a menos que Apple haga algo diferente.

Samsung y Microsoft, que también tienen asistentes de voz, tampoco lograron ingresar al mercado de las bocinas inteligentes y están incluso más atrasados que Apple. Samsung planea vender su bocina Galaxy Home con la tecnología de su asistente Bixby, pero aún no ha anunciado precios o disponibilidad.

Una visión menos dramática de las perspectivas de Apple

El año pasado entrevisté a un grupo de analistas mientras escribía una historia similar sobre las ambiciones de Apple en materia del hogar inteligente. Esas entrevistas ––que tuvieron lugar antes de que la HomePod llegara al mercado–– fueron notablemente más entusiastas acerca de las perspectivas de Apple. Los analistas destacaron que los clientes de Apple son leales, su estrecha integración de hardware y software, y sus montones de efectivo ––casi un US$2,500 millones a partir de julio–– como fortalezas obvias que Apple podría usar para abrirse camino en el mercado del hogar inteligente.

Agregaron que Apple es conocido como un seguidor rápido, que permite que los competidores se agoten tratando de inventar nuevos mercados, sólo para abalanzarse en un momento oportuno con un producto mucho más pulido. Después de todo, ese fue el truco que aplicó con los teléfonos y los relojes inteligentes. ¿Por qué no lo haría con los productos de los hogares inteligentes, también?

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Apple sigue siendo fuerte, por supuesto. Pero los analistas dicen que Amazon y Google lo han superado y que será difícil de igualarlos. Una vez que un cliente está encerrado en su sistema del hogar inteligente, es mucho menos probable que Apple los saque, dijeron.

"No vemos que los consumidores tengan más de un sistema en una casa", dijo Levin de CIRP a través de un correo electrónico. "Y, una vez que un consumidor se compromete con ese sistema, cambiar los sistemas (por ejemplo, de Echo a HomePod) es aún más difícil, después de la inversión que se hizo en aprender un sistema y adquirir todos los accesorios".

Narcotta, de Strategy Analytics, dijo que la gente no debe esperar que Apple adopte un enfoque de mercado masivo para el hogar inteligente, sino que se adapte a sus fortalezas y a sus fuentes de utilidades actuales. Eso significa que la gente debería esperar que Apple los aliente a controlar sus luces y cerraduras a través de sus iPhones o iPads, no con una bocina inteligente de bajo precio, como la HomePod Mini, que competiría directamente con la Echo Dot de US$50 de Amazon.

Entonces, ¿qué podría despertar a Apple de su letargo dentro del hogar inteligente? Eso sucedería sólo si Amazon y Google lograran amenazar las ventas de los iPhones o iPads con sus dispositivos inteligentes para el hogar, dijo Narcotta. Eso, sin duda, atraería la atención de Apple muy rápidamente.

Pero no ha sucedido.

"El día en que Amazon o Google empiecen a comerse la base de clientes de iPhone", dijo, "entonces probablemente habrá algunas reuniones nocturnas en el campus".

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