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OPINIÓN Hogar inteligente

Hey Siri, ¿sigues ahí?

El 2018 casi ha terminado y la casa inteligente de Apple aún está muy por detrás de sus competidores.

Andrew Hoyle/CNET

Durante años, pensé que Apple simplemente estaba forjando su propio camino en la casa inteligente; que había un propósito detrás de su enfoque de cocción lenta para trabajar con socios domésticos inteligentes e integrar las funciones de control de voz de Siri y que en algún momento su estrategia tendría sentido.

Claro, hasta cierto punto tiene sentido. Si tú le eres fiel a Apple, el camino es claro: probablemente ya tienes Apple Music, probablemente compres una bocina inteligente HomePod y busques luces, candados, termostatos y otros dispositivos inteligentes para el hogar que funcionen con Apple HomeKit. Pasarás por alto otras limitaciones de Apple porque la plataforma te funciona lo suficientemente bien.

Y quién sabe qué innovaciones potenciales esperan con la contratación del exempleado de Google, John Giannandrea, ahora jefe de aprendizaje automático y estrategia de inteligencia artificial de Apple.

Pero hay algunas limitaciones serias y persistentes con HomeKit, Siri y el enfoque general de Apple para el hardware del hogar inteligente que ya deberían haberse abordado. Alexa y Google Assistant continúan avanzando mientras que la plataforma de Apple se queda muy atrás. 

Echemos un vistazo al estado actual de la casa inteligente de Apple y analicemos qué nos gustaría ver el próximo año. 

Más hardware de Apple

La HomePod es la única pieza de hardware inteligente para el hogar de Apple hasta la fecha y fue presentada a principios de 2018. Afortunadamente, la HomePod es una gran bocina que ofrece una excelente calidad de sonido en un paquete relativamente compacto. Combina dos HomePods para obtener sonido estéreo en la misma sala, o colócalas en diferentes salas para habilitar el audio multihabitación (estos vienen a través de Airplay 2).

Es un dispositivo sólido. Pero Amazon y Google tienen muchas más opciones de bocinas inteligentes. Incluso hay una selección limitada de dispositivos de terceros que funcionan con Alexa y Google Assistant. El Portal de Facebook y el Portal Plus funcionan con Alexa, al igual que la Sonos One. Google Assistant está integrado en JBL Link View y la Lenovo Smart Display, entre otros.

A US$349 cada una, la HomePod es cara. ¿Dónde está la HomePod más asequible? Los rumores de una "HomePod Mini" se han discutido durante meses, pero todavía tendríamos que verla. No hay una pantalla inteligente HomeKit habilitada para Siri, tampoco.

Nuevas funciones y mejoras para Siri  

Tanto el par estéreo como el audio multihabitación se agregaron a la HomePod en mayo, unos meses después del lanzamiento inicial de la bocina inteligente.

Algunas otras actualizaciones de HomePod se han filtrado, como llamar, buscar una canción por sus letras y configurar múltiples temporizadores. Las adiciones han ayudado a mantener a Siri y a la HomePod algo competitivos, pero el asistente de voz de Apple aún lucha por mantenerse al día con Alexa y con Google Assistant en la casa inteligente.

Específicamente, Amazon y Google han logrado un progreso significativo con el lenguaje natural, lo que hace que Alexa y Google Assistant sean conversacionales. Usa Google Assistant en la Google Home Hub para preparar una comida, y te guiará a través de los pasos, al estilo de un tutorial. Las bocinas inteligentes de Amazon ahora ofrecen un "modo de susurro": suena un poco espeluznante, pero hace posible usar tu bocina Alexa, incluso durante la siesta de tu hijo. Estos matices hacen que Alexa y Google Assistant sean más atractivos y más naturales de usar en una variedad de escenarios. Apple simplemente no está allí todavía.   

Pídele a Siri que ajuste tus cerraduras, termostatos y otros electrodomésticos usando tu voz.

Tyler Lizenby/CNET

Soporte para apps de terceros

Apple ha hecho algunos avances en cuanto a la apertura de su plataforma. Los fabricantes ya no necesitan pegar un chip de hardware MFi en cada dispositivo habilitado con HomeKit como solían hacerlo. Apple también ha anunciado un kit de desarrollo de software que permite a los desarrolladores asociarse más fácilmente con Apple en proyectos HomeKit.

Al mismo tiempo, Apple se queda muy por detrás de Amazon y Google Assistant cuando se trata de socios domésticos inteligentes de terceros. Tiene más de lo que solía, pero no está ni cerca de alcanzar a Amazon, que alcanzó las 50,000 habilidades de Alexa en septiembre, según Voicebot.AI

Una plataforma abierta

Sí, ya sé que Apple y la "plataforma abierta" no necesariamente van juntas, pero hay solo dos cosas que quiero ver de ellas que marcarían una gran diferencia en la casa inteligente. 

  • Hagan una versión para Android del app Home
  • Añadan soporte para Spotify y otros servicios de streaming de música en la HomePod

La aplicación Home de Apple es donde uno va en su teléfono o tableta iOS para agregar y realizar ajustes en los dispositivos inteligentes HomeKit, habilitados para Siri. Es una aplicación bastante decente y Apple la agregó a MacOS Mojave en 2018, para que puedas ver, administrar y controlar tus productos para el hogar inteligente directamente desde tu Mac.

La HomePod actualmente solo funciona de forma nativa con Apple Music. Puedes usar Airplay 2 para reproducir audio de terceros en el HomePod, pero no funcionan a la perfección a través de Siri. Apple debería hacer que la HomePod sea compatible con Spotify como mínimo. Amazon ahora funciona con Apple Music, así como con Spotify, Pandora, Amazon Prime Music, Amazon Music Unlimited, iHeartRadio, TuneIn y SiriusXM. 

Una mirada al interior de la aplicación Apple Home para iOS y cómo automatizar las luces encendidas.

Screenshots by Ry Crist/CNET

El futuro

Dado el éxito de Alexa y Google Assistant, ¿por qué Apple no está haciendo más con Siri, HomeKit y HomePod? Hay tantas cosas diferentes que podrían abordar para mantenerse más competitivos. ¿Dónde está la HomePod que sea realmente asequible? ¿Por qué no hay una pantalla inteligente de Apple? ¿Cuándo podrá Siri responder más preguntas (y mejores)? La lista sigue y sigue.

Continuaremos vigilando las cosas aquí, como siempre, y esperamos que Giannandrea inicie una nueva era para la casa inteligente de Apple.

Vamos, Apple, demuestra que estamos equivocados.

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Apple rechazó la solicitud de CNET para hacer comentarios.