Sin una nueva Nexus 10, iPad tiene pocos rivales en el mercado premium

La competencia de Android parece estar agrupándose en las tabletas de bajo costo, así que hay razón para que Apple pueda mantener los precios altos de sus tabletas.

Tabletas

 
Nexus 10 vs iPad Air
Google Nexus 10 Crédito: Josh Miller/CNET
 

Apple podría estar viendo a un ejército de rivales entrando en el negocio de las tabletas, pero el iPad sigue en pie casi solo en la categoría de tabletas premium de gran tamaño.

La semana pasada, Google presentó el teléfono móvil Nexus 5, pero no dio a conocer una nueva tableta Nexus 10, sugiriendo que Google está cediendo el mercado de las tabletas de calidad superior a Apple, enfocándose principalmente en los dispositivos móviles económicos. De esta forma, el mayor competidor del iPad se queda por fuera de la pelea, al menos por ahora.

La Nexus 10 se iba a enfrentar fuertemente con un software actualizado, una pantalla muy nítida y un procesador realmente poderoso, pero a pesar de ser considerada como la mejor alternativa al iPad, la Nexus 10 no logró tomar tanta fuerza como la Nexus 7, la cual sí recibió una actualización a principios de año.

"Creo que la falta de una nueva Nexus 10 [al menos hasta la fecha] refleja el hecho de que el mercado de una tableta Android premium es todavía muy pequeño", dijo Tom Mainelli, analista de IDC.

Para Apple, el negocio de las tabletas de calidad superior es hoy más importante que nunca, ya que la empresa se ​​enfrenta a un mercado que antes dominaba, pero que se ha venido poblando rápidamente de competidores. En el tercer trimestre, Apple vio caer su cuota de mercado a casi el 30 por ciento, frente al 40 por ciento que tenía el año anterior, esto también de acuerdo con IDC.

Sin embargo, las pérdidas de cuota de mercado han sido en gran medida en la parte inferior del negocio, un área donde Apple no ha demostrado demasiado interés. Al preservar su marca premium y su reputación, Apple es capaz de generar mayores ganancias e ingresos con su línea iPad.

Basta con solo mirar el precio de la línea iPad. El iPad Air de 10 pulgadas comienza en US$500, por encima de la mayoría de las tabletas de ese tamaño, e incluso el iPad Mini, la tableta de Apple de menor tamaño, tuvo un incremento de precio y ahora comienza en US$400. El único compromiso de Apple con los usuarios que buscan un dispositivo económico, es el seguir ofreciendo el iPad Mini del año anterior, que cuesta a partir de US$300 y el iPad 2 a US$400.


Esos niveles de precios sugieren que Apple realmente no se preocupa por los consumidores que buscan una buena oferta. Sí, hay algunas opciones de menor precio, pero un iPad Mini de hace un año y un iPad 2, que es aún más viejo, no se pueden comparar con lo que está ofreciendo actualmente el mercado.

Avi Greengart de Current Analysis, una empresa que cubre dispositivos de consumo, dijo estar sorprendido de que Google optó por no actualizar su tableta Nexus 10. Tal como está, el actual modelo tendrá dificultad para competir con el iPad Air.

Mientras tanto, Apple optó por realizar pequeñas mejoras en las especificaciones del iPad Air y redujo su grosor, cambios que son suficientes para mantenerlo en la cima del mercado de las tabletas y justificar su reputación de alta calidad.

Google, por su parte, considera a sus tabletas como herramientas para atraer a los desarrolladores a crear aplicaciones de tabletas para Android.

"De esta manera, ellos solo necesitaron una tableta y se han enfocado mejor en la Nexus 7 como la solución para esa categoría”, añade Jan Dawson, analista de Ovum.

Incluso otras tabletas de tamaño regular, como la Amazon Kindle Fire HDX de tamaño regular, se colocan como una ganga en relación con el iPad.

La principal fuente de competencia en la parte superior del mercado viene de Samsung, que continúa impulsando un gran número de tabletas de diferentes tamaños y configuraciones. La compañía captó más del 20 por ciento del mercado de las tabletas en el tercer trimestre, según IDC.

Pero por mucho que Samsung ha mejorado sus propias tabletas, incluyendo las Galaxy Note y las Galaxy Tab, pocos de sus productos gozan del reconocimiento que tiene el iPad de Apple.

La Nexus 10, con el respaldo de Google, podría haber sido la tableta grande que pusiera el nombre de Android en alto. Pero, al menos por ahora, parece que Apple tiene el segmento de tabletas primum reservado para ella sola.

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