Mira los frutos de este simulacro de cosecha de vegetales en Marte

Un experimento para probar la viabilidad de cultivar alimentos en el Planeta Rojo ha resultado en la cosecha de 10 tipos de vegetales.

Varios guisantes crecen en la tierra simulada de Marte.

Wageningen University and Research Centre

Que los humanos lleguen a Marte es sólo cuestión de tiempo. Y aunque la NASA planea un viaje a Marte en algún momento en la década de 2030, la entidad holandesa sin fines de lucro Mars One está planeando una colonia humana permanente para 2027.

Así las cosas, la necesidad de tener una fuente permante de alimentos es importante. Y en eso es lo que coopera la Universidad de Wageningen en Holanda. Un equipo de investigadores ha usado una imitación de tierra marciana para cosechar algunos vegetales, para prepararse para el día que los astronautas tengan que establecer su propio huerto.

Bajo la dirección del investigador Wieger Wamelink, y sobre la base de investigaciones anteriores, el equipo logró cosechar 10 variedades de vegetales en un tipo de tierra que no solamente imita la de Marte, sino la de la Luna también. La NASA suministró la tierra para las pruebas.

Los vegetales, plantados en abril de 2015 y cosechados en octubre del mismo año, fueron tomates, guisantes, centeno, quinoa, lechuga, rábano, ajo puerro, cebollino, berro y espinaca. Los vegetales se cultivaron en un módulo de vidrio, ante la expectativa de que cualquier huerto en Marte tendrá que estar protegido de la radiación cósmica.

No se sabe a ciencia cierta si será posible recrear exactamente en Marte los resultados de los nuevos experimentos, pero se demuestra que es posible acondicionar la tierra para poder cosechar alimentos.

"Usamos bandejas en vez de macetas y agregamos material orgánico (hierba recién cortada) a la tierra simulada de Marte y la Luna", explicó Wamelink en un comunicado. "Esto solucionó el problema que tuvimos al principio con el riego en el primer experimento, y también agregamos estiércol a la tierra".

La imitación de tierra de Marte probó ser solamente un poco menos productiva que la de la Tierra, una vez fertilizada. Las plantas cultivadas en la tierra simulada de Marte produjeron ligeramente menos, excepto en el caso de la espinaca, que no produjo mucho. En el caso de la tierra de la Luna, sólo produjo la mitad. Por ello, cultivar plantas en la Luna será una batalla.

Pero cosechar alimentos en Marte tampoco será una panacea. Esto se debe a que la tierra de Marte, e igualmente en la tierra simulada de ese planeta, contiene elementos peligrosos para el consumo humano. Nadie probó los vegetales cosechados porque hacen falta más pruebas para verificar su idoneidad para el consumo humano.

"Las tierras en cuestión tienen un alto contenido de metales pesados, como plomo, arsénico y mercurio, y también mucho hierro. Eso significa que pueden llegar a los frutos y hacerlos tóxicos", dijo Wamelink.

"Es necesario investigar más y es una de las razones por las que se ha iniciado una campaña de financiación colectiva para un tercer experimento, que será sobre la inocuidad de los alimentos. El experimento debe comenzar en abril de 2016 con nuevas cosechas, como papas y frijoles. Si se prueba que se pueden comer sin problema, los financiadores serán invitados a una cena marciana con los alimentos cosechados, al menos los que se atrevan".

Si quieres donar a las investigaciones, puedes hacerlo aquí. También puedes seguir el avance del equipo en su página de Facebook.

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