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Medios digitales

'Marco Polo': ¿puede Netflix ganarse un 'Juego de Tronos'?

El servicio de 'streaming' de video estrena el viernes una serie medieval con mucho sexo y violencia, en un esfuerzo por dominar el negocio de video 'online' a nivel mundial.

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'Marco Polo' es una serie original de Netflix protagonizada por actores como Benedict Wong, Uli Latukefu y Lorenzo Richelmy. Phil Bray/Netflix

¿Decapitación? ¿Batallas épicas en reinos lejanos? ¿Burdeles? Sí, hay de todo eso.

Marco Polo, la nueva serie original de Netflix que se estrena el viernes, le gana a HBO y a Juego de Tronos en ese departamento. Se trata de una serie épica basada en las aventuras del explorador del mismo nombre como un agente joven en el imperio chino de Kublai Khan.

Pero Marco Polo no es un Juego de Tronos con ninjas, aclaran sus creadores, aunque sí podría ayudar a Netflix a avanzar en dos frentes importantes: su impulso por expandirse a nivel global y enfrentarse mejor a una creciente competencia de canales de cable premium como HBO, que planea lanzar su propio servicio online, similar a Netflix en EE.UU. el próximo año.

Los ejecutivos de Netflix dicen que esas consideraciones tienen poco que ver con la decisión de hacer Marco Polo y que fue la narración lo que capturó el interés de Netflix. "Va a ser fantástico", dijo el presidente ejecutivo, Reed Hastings, en una entrevista en octubre.

Netflix ha invertido demasiado dinero en esta serie. Según han reportado algunos medios, su costo total es de US$90 millones por 10 episodios, algo que podría convertirla en la serie de TV más cara en la historia de EE.UU. A manera de comparación, Netflix gastó unos US$100 millones por 26 episodios de House of Cards.

Una serie de lujo

Al ver Marco Polo, es fácil saber a dónde se ha ido todo el dinero. Filmada en Venecia, Kazajistán y Malasia, la serie llegó a tener un equipo de construcción de 400 personas y otras 160 trabajando en la parte artística y creativa. El set necesitó de 130 toneladas de yeso y 1.6 toneladas de silicona para su construcción. Únicamente la habitación donde yace el trono de Kublai Khan tomó más de tres meses en construirse.

La habitación donde yace el trono de Kublai Khan tomó más de tres meses en construirse Phil Bray/Netflix

"El aparato detrás de la producción no es muy distinto al de series como Deadwood o Juego de Tronos", dijo el productor ejecutivo de Marco Polo, Dan Minahan, quien ha dirigido episodios de ambas series para HBO. "Ésta se siente particularmente inmensa".

Marco Polo traza las narraciones del explorador como agente en la dinastía del siglo 13 de Kublai Khan durante 17 años. Se inicia con la llegada de Marco Polo como un hombre joven a la corte del emperador, luego que su padre lo ofreció como siervo de Khan a cambio de que su familia tuviera acceso al lucrativo comercio de la Ruta de la Seda entre Oriente y Occidente.

El elenco de Marco Polo incluye al actor italiano Lorenzo Richelmy; el británico Benedict Wong en el papel de Kublai Khan y la actriz china Joan Chen (que se hizo famosa en la serie Twin Peaks).

"Nadie ha recreado este periodo de la historia China, o usado una estrategia similar para narrar esta parte de la historia a esta escala", dijo John Fusco, creador de la serie.

Netflix también es un explorador global

La exploración internacional es tan importante para Netflix como lo fue para el aventurero Marco Polo. La tasa de adopción del servicio de Netflix en EE.UU. continúa creciendo, pero la empresa está apostando fuertemente a la expansión internacional. En los siete años desde su lanzamiento, la oferta de streaming de video de Netflix se ha trasladado a más de 50 países con una fuerte presencia en Europa y América Latina.

El mes pasado, Netflix anunció que ampliará su expansión internacional a Australia y Nueva Zelanda en marzo, su primera entrada oficial en la región de Asia Pacífico. Es la incursión más cercana de la compañía al mayor mercado de Asia -- China -- que es casi tan importante como lo fue para el propio Marco Polo.

De acuerdo con SNL Kagan, de los 730 millones de hogares de banda ancha en todo el mundo, China representa alrededor de una cuarta parte. Pero aun así está mucho más allá del horizonte para Netflix. "Es aún temprano", dijo el director financiero, David Wells, en julio.

En China, Netflix se enfrentaría a gigantes de cosecha propia como Alibaba, el gigante del comercio electrónico que ha estado en una lucha con Hollywood desde su oferta pública de acciones en EE.UU., estimada en US$25,000 millones. Pero Netflix también se enfrentará en China con otro gran competidor que ya tiene en casa: HBO, que el mes pasado firmó un acuerdo con el gigante chino de Internet Tencent para transmitir su programación.

Mira aquí abajo el avance de Marco Polo, que se estrena el viernes en Netflix.

Con la colaboración de Laura Martínez.