Senado de EE.UU. arremete contra compañías de telefonía

Un informe del Senado afirma que AT&T, Verizon, Sprint y T-Mobile facturaron cargos fraudulentos a sus clientes que totalizaron millones de dólares.

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CNET

El Senado de Estados Unidos se unió a la Comisión Federal de Comercio (FTC) para acusar a las cuatro compañías de telefonía móvil más grandes del país de facturar cargos fraudulentos a sus clientes.

En un extenso informe divulgado por el presidente del Comité de Comercio del Senado Jay Rockefeller, demócrata por Virginia del Oeste, se acusó a AT&T, Verizon, Sprint y T-Mobile de llevar a cabo una práctica conocida como cramming, en la que las operadoras de telefonía móvil permiten que aparezcan cargos de compañías externas en las facturas de sus clientes sin notificación ni previo aviso.

Estos cargos son típicamente fraudulentos y provienen de compañías externas sin autorización. Van de US$1.99 a US$19.99 al mes, por supuestos servicios como ringtones y horóscopos. Los clientes usualmente no ven estos cargos, ya que están enterrados en la montaña de cifras de la factura mensual.

El informe del Senado indica que el cramming es un problema de gran envergadura y que estos cargos fraudulentos han totalizado "cientos de millones de dólares".

"La facturación por servicios de compañías externas es un negocio multimillonario que ha resultado en enormes ingresos para las operadoras", señala el informe. "AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon, en general, han retenido entre 30 por ciento y 40 por ciento de los cargos facturados".

El reporte del Senado sale a la luz cerca de un mes después de que la FTC interpuso una demanda en contra de T-Mobile, acusando a la operadora de facturar cargos a sus clientes por una suscripción a servicios de mensajes de texto que nunca fueron autorizados por los usuarios. Los mensajes de texto, que variaban entre bromas y consejos amorosos, pueden costar US$9.99 al mes, según la FTC.

El presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, dijo que las acusaciones del gobierno federal "no tienen fundamento ni mérito" y dijo que la FTC "recurrió al sensacionalismo con esta acción judicial".

"T-Mobile no hace parte de ninguna forma de cramming, de facturar cargos por servicios que no han sido adquiridos, o de tratar de cometer cualquier acción que no sea transparente para con nuestros clientes", dijo Legere en una carta publicada en el sitio web de T-Mobile.

CNET contactó a T-Mobile para saber de su postura acerca del informe del Senado. Una portavoz de la compañía dijo que T-Mobile está desarrollando un "programa de reembolso completo y proactivo". Un vocero de Verizon dijo que la compañía no tenía nada que comentar por el momento. AT&T no respondió a nuestras llamadas. Un vocero de Sprint dijo que la empresa ofrece reembolsos por cargos no autorizados emitidos por compañías externas y además tiene una sección llamada third-party charges (cargos de compañías externas) en la factura.

"Sprint no tolera el cramming, y siempre estamos monitorizando y mejorando nuestros métodos de protección para prevenir, detectar y enfrentarnos a estas situaciones cuando se presenten", dijo el portavoz.

Sin embargo, los legisladores afirman que a pesar de la promesa de las operadoras de eliminar el cramming, éste aún se practica, según el informe del Senado.

"La industria de la telefonía móvil fue notificada desde 2008 de preocupaciones sobre el cramming y las prácticas de mercado de las compañías externas", señala el informe. "Sin embargo, la política de las empresas para contrarrestar el cramming y la negligencia en la supervisión ha dejado enormes vacíos en la protección de los consumidores".

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