Se vale soñar: todo lo que anhelamos de Apple en 2016

Es casi un hecho que 2016 nos traerá el iPhone 7, Apple Watch 2 y actualizaciones a sus sistemas operativos varios, pero también nos gustaría que Apple se soltara un poco el pelo y nos cumpliera los deseos.

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Así lucirá el campus de Apple cuando la obra esté finalizada que, sin duda, será una de las obras más impresionantes de la empresa en 2016.

KQED

Este año fue muy bueno para la gigante de la manzana. Apple vendió más de 231 millones de unidades de su iPhone -- un alza del 37 por ciento al año anterior -- y tuvo ingresos de US$233,715 millones en su año fiscal 2015, similar al producto interno bruto de varios países -- juntos.

En 2015, Apple lanzó nuevos teléfonos (los modelos 6S), una nueva versión de su aparato de streaming Apple TV, su primera incursión en la tecnología de vestir -- el Apple Watch --, nuevas versiones de sus sistemas operativos (iOS 9 y OS X El Capitan), nuevos sistemas operativos (watchOS y TVOS), un nuevo servicio de música (Apple Music), un nuevo servicio de pagos (Apple Pay) y actualizaciones agresivas a sus laptops (con la MacBook de 12 pulgadas) y tabletas (la gigantesca iPad Pro, con todo y accesorios).

El año estuvo movidito para la firma de Cupertino, California. Pero nada de lo que vimos fue particularmente revolucionario. Su producto más esperado, el Apple Watch, no transformó la categoría de la tecnología de vestir como el iPad lo hizo con las tabletas, el iPod con los MP3s ,y el iPhone con los celulares. Fue un producto correcto, completo, funcional e, incluso, exitoso -- posicionándose de inmediato como uno de los líderes del segmento --, pero no fue revolucionario.

Algunos analistas indican que para que el 2016 sea un año extraordinario para Apple, ayudaría mucho que lanzara un producto rompedor que redefiniera una categoría. Eso va más allá de los esperados iPhone 7 y Apple Watch 2. Estamos hablando de algo de otro calibre, que rompa esquemas.

Sorprendentemente, hay varios productos que pueden caer en esa definición y de los que ya se ha rumorado mucho -- a pesar de ser poco viables, en algunos casos. Uno de los rumores más intensos desde hace años es el de un televisor Apple, pero también se ha hablado de un auto, un servicio de video streaming y más hardware para el hogar.

Tristemente, es probable que el "producto" de Apple que más nos sorprenda en 2016 es uno que ya se conoce: su nuevo campus en Cupertino, conocido como "la nave espacial". Pero más allá de eso, aquí te presentamos una lista de deseos que podrían inspirar a la empresa para renovarse, revolucionar un segmento y seguir creciendo -- algunos con más potencial que otros.

Los productos de Apple que más deseamos

Hogar inteligente

Apple actualizó su caja de streaming Apple TV este año con integración con Siri para controlarla con comandos de voz y, además, lanzó una plataforma nueva llamada tvOS para fomentar la creación de aplicaciones para la caja. Pero la empresa también convirtió al Apple TV en un centro de control para el hogar, al hacerlo compatible con su plataforma HomeKit, que ayuda a productos de terceros a conectarse a los gadgets de Apple.

Esta claro que Apple quiere que su caja sea el centro de operaciones del hogar, pero ¿cuándo lanzará un producto especialmente diseñado para nuestras casas? Google se le adelantó con la compra de Nest y el lanzamiento de nuevas generaciones del termostato Learning, pero no hay ninguna razón por la que Apple no pueda lanzar su propia línea de productos para el hogar, sobe todo ahora que ha mostrado interés con HomeKit y el Apple TV. ¿Un foco inteligente con forma de manzana? ¿Por qué no?

Potencial de que llegue en 2016: 10 por ciento.

Realidad virtual

En octubre, Apple obtuvo una patente que describe un dispositivo con cámaras duales muy similar a Kinect de Microsoft; en agosto, la empresa contrató a un ex empleado de Microsoft que trabajó en HoloLens. Y antes, en mayo, la empresa compró Metaio, una empresa que tiene una tecnología que utiliza cámaras y sensores de temperatura en unas gafas similares a las Google Glass para crear imágenes de realidad aumentada sobre cualquier tipo de superficie.

Todo indica que Apple está haciendo algo con la realidad virtual o realidad aumentada, pero no sabemos qué. ¿Unas gafas? ¿Una consola? No se han filtrado detalles y, quizá, el desarrollo esté más relacionado a contenidos como el concierto de U2 que lanzó hace unos meses. Sin duda, nos encantaría ver unas gafas espectaculares y totalmente inmersivas con el logo de la manzana. ¿Se nos hará?

Potencial de que llegue en 2016: 15 por ciento.

Una computadora híbrida

El iPad Pro es un producto propositivo, pero se queda corto. No tiene nada que no hayamos visto antes: el teclado, el lápiz óptico y sus principales cualidades de software son cosas que otras tabletas, híbridas y plataformas pueden hacer bien. La tendencia en la industria ha sido hacia la unión entre computadoras y tabletas, y el iPad Pro ha colocado a Apple en una buena posición para finalmente revolucionar ese incipiente segmento, cuyo mayor postor actualmente es Microsoft, con su línea Surface.

En 2016 me gustaría ver una combinación de las mayores cualidades de la MacBook Air o la nueva MacBook de 12 pulgadas y el iPad Pro: el poder de procesador, unos accesorios adecuados como el Apple Pencil, el estilo y diseño y la calidad de pantalla, y Mac OS X -- mas no iOS. Es momento de dejar de intentar resucitar dos categorías (laptops y tabletas) y apostar por una nueva que sirva realmente a las necesidades actuales de los consumidores: portabilidad, capacidad, poder, calidad y atractivo en un cuerpo flexible y adaptable. ¿Estamos hablando de una portátil modular? Quizá.

Potencial de que llegue en 2016: 20 por ciento.

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Productos Apple Beats

Desde la compra de Beats por US$3,200 millones en 2014, todo estamos esperando ansiosos el primer producto resultado de la colaboración. ¿Cómo cambiará el diseño de los audífonos y bocinas Beats bajo el paraguas de Apple? ¿Qué tipo de propuestas hará Jony Ive? ¿Habrá audífonos Beats en cada caja de un producto Apple? En junio se filtró esta patente de unos Beats para gamers, lo cual tendría sentido más para la marca de audio que para Apple. Nunca se ha hablado de una integración total, pero nos encantaría ver un producto de audio que combinara los conocimientos y los máximos atributos de ambas marcas. Quizá, Beats podría resucitar el iPod (iPod Beats) e incluir un par de audífonos que nos dejara a todos boquiabiertos.

Potencial de que llegue en 2016: 40 por ciento.

Carro autónomo

Según The Wall Street Journal, el carro autónomo de Apple, conocido informalmente como Titán, llegará al mercado en 2019 tras un aumento considerable en el tamaño del equipo de desarrollo. Según el diario, los líderes del proyecto ya recibieron la luz verde de parte de la cúpula de Apple para contratar a más personas para que ayuden a cumplir la meta de lanzar el vehículo ese año, triplicando de 600 a 1,800 trabajadores para salir al mercado en cuatro años. Y según el diario The Guardian, Apple hizo las primeras pruebas de manejo de su carro en agosto en una ex base militar ubicada en San Francisco, California, de acuerdo con documentación obtenida por el periódico.

A pesar de estar agendado para 2019, sería lindo que Apple nos sorprendiera con su flamante auto autónomo en 2016, aunque poco probable.

Potencial de que llegue en 2016: 5 por ciento.

Cámara de acción

A principios de 2015, Apple presentó una solicitud de patente de una tecnología que a muchos recordó las de las cámaras de acción GoPro; la patente habla de una cámara que se puede montar en cascos, bicicletas y otro equipo deportivo, muy parecida a las de GoPro, según Fortune.

En fechas recientes, incluso, algunos observadores de la industria han sugerido que sería una buena idea que Apple comprara la fabricante de cámaras, que domina el incipiente segmento de las cámaras de acción. Esto tendría sentido, porque GoPro se caracteriza por su excelente diseño, por dominar una categoría y por su extraordinario posicionamiento de marca, sobre todo entre los fanáticos de los deportes de acción. Todas estas son cualidades a las que Apple aspira con cada uno de sus productos. Pero, más allá de que Apple rompa el cochinito, estaría muy bien que se aventurara en este espacio y nos ofreciera una hermosa cámara portátil con la que podamos hacer imágenes de calidad en todas partes y, sobre todo, que se sincronice perfecto a nuestro iPhone, iPad y Apple TV.

Potencial de que llegue en 2016: 10 por ciento.

Consola para videojuegos

El nuevo Apple TV promete muchas cosas y entre ellas está la capacidad de jugar más videojuegos. Microsoft, una de las pocas rivales que aún pueden ver a Apple a los ojos, tienen una oferta robuesta en esta categoría, que domina junto con Sony. Sin embargo, la gigante de Cupertino no tiene mucha historia en el mundo de los videojuegos y muchos de los atributos del nuevo Apple TV relacionados a los juegos dejaron mucho que desear. Sin embargo, con la conversación de un televisor (abajo) y las nuevas funciones de su caja de streaming, tampoco es una locura pensar que Apple quiera entrar a un segmento que seguirá creciendo y todavía ofrece mucho espacio para crecer, sobre todo con el advenimiento de la realidad virtual (ver arriba).

Eddy Cue, vicepresidente de software y servicios por Internet en Apple, dijo en una entrevista con BuzzFeed News que la tienda de apps para el Apple TV ya tiene "más de 2,000" apps y confirmó el éxito de la categoría de gaming, lo cual reaviva las esperanzas de que la empresa siga incursionando en este segmento.

Potencial de que llegue en 2016: 5 por ciento.

Televisor y servicio de 'streaming'

El 2014 estuvo lleno de rumores y declaraciones sobre un posible televisor de Apple. Incluso el inversionista Cark Icahn lo dio como un hecho para 2016. Sin embargo, este año esos rumores se apagaron, ayudados por la llegada de un Apple TV nuevo que sigue siendo, solamente, una caja de streaming.

Apple ha trabajado muy fuerte por hacer pantallas cada vez más delgadas y de mejor resolución -- como la iMac 5K de 27 pulgadas de 2014, que es casi del tamaño de un buen televisor. El paso natural sería integrar la tecnología de la caja Apple TV a un monitor de esa calidad de unas 40 pulgadas, similar a como hizo Roku con su serie de televisores Roku TV, que integran lo mejor de la caja de streaming de videos a una pantalla. También tendría sentido que el televisor fuera 4K, para poder ver ahí los videos que producen los usuarios del iPhone 6S y 6S Plus.

Luego, habría que sumar la posibilidad del muy rumorado servicio de streaming de video de Apple -- que tiene sentido ya que la empresa podría usr su experiencia en negociar con disqueras para negociar con proveedores de contenido en video -- y el panorama toma forma con un ecosistema de entretenimiento total que une software, contenidos y hardware, todo bajo el logo de la manzana.

Potencial de que llegue en 2016: 25 por ciento (servicio) y 15 por ciento (TV).

Un nuevo edificio

El nuevo edificio de Apple en la ciudad de Cupertino es un hecho y su construcción está muy avanzada. El propio Tim Cook, presidente ejecutivo de la empresa, ha dicho que el edificio se completará antes de finalizar el 2016 y estará listo para dar techo a 12,000 empleados de la empresa. El nuevo e impresionante campus -- diseñado por el prestigioso despacho arquitectónico Foster + Partners -- tendrá un gimnasio con valor de US$74 millones, además de un auditorio para eventos con valor de US$161 millones. Asimismo, Apple ha dicho que su nave espacial, cuando ya esté terminada, será el edificio más ecológico del mundo. La idea arquitectónica del campus fue liderada por Steve Jobs, quien en 2006 presentó el proyecto al municipio de Cupertino y recibió la aprobación de construcción en 2013.

Ahora solamente nos falta conocerlo.

Potencial de que llegue en 2016: 90 por ciento.