Se acabó la 'Fusión' entre ABC y Univision

Ambas compañías anunciaron que daban por terminada su alianza estratégica cuyo proyecto central es el canal y sitio Web Fusion, el cual no ha logrado acaparar la audiencia 'millennial' esperada y que ha registrado pérdidas millonarias.

Univision ahora es el único propietario de Fusion.

Fusion, la plataforma de contenido digital y de televisión por cable en inglés lanzada hace tres años que primero quiso atraer a latinos de segunda generación y luego buscó convertirse en un medio de referencia para la generación millennial, ahora tiene un solo dueño: Univision.

El jueves, ABC, propiedad de Disney, y Univision Communications Inc. (UCI) anunciaron que daban por terminada la alianza que dio como origen a Fusion, y que UCI pasaba a convertirse en su única propietaria.

"Hemos alcanzado un acuerdo para dar fin a la posesión conjunta que teníamos de Fusion, de la que UCI se convertirá en dueño único", dijeron ambas empresas en un comunicado compartido. "Con efecto inmediato, UCI tomará el control del papel de ABC en administrar la distribución y venta de anuncios de la red Fusion y asumirá el control editorial".

Las empresas no compartieron las condiciones económicas del acuerdo.

En un comunicado separado, Univision anunció la formación de Fusion Media Group (FMG), que servirá como un "destino en plataformas múltiples de la nueva y emergente corriente dominante de los Estados Unidos y presentará contenido que encarna los valores y las pasiones comunes de la audiencia en todas las plataformas".

Otros medios que formarán parte de FMG incluyen el canal de cable El Rey, The Root (el sitio Web de noticias y cultura para la comunidad afroamericana) y The Onion (el medio satírico del que Univision posee un 40 por ciento), así como otras propiedades como Flama, Univision Digital y Univision Music.

Isaac Lee, hasta ahora presidente ejecutivo de Fusion y también director general digital y de noticias de Univision, quedará a cargo de FMG.

"La integración completa de Fusion en nuestra cartera coincide muy bien con nuestro deseo de interaccionar con nuestra audiencia cada vez más numerosa donde quiera que esté, cuando desee hacerlo y en el idioma de su preferencia", dijo el presidente ejecutivo de UCI, Randy Falco, en un comunicado. "No hay nadie mejor que FMG para llegar a esta audiencia joven y diversa a gran escala y con fervor, irreverencia y autenticidad".

Ese era el objetivo de Fusion desde el principio, o casi. Poco antes de salir al mercado en octubre de 2013, se presentó como un medio que buscaría apelar a los jóvenes latinos de segunda generación cuyo idioma dominante es el inglés, pero al momento de su lanzamiento su rango de alcance cambió para buscar abarcar a todos los nacidos entre 1981 y 1997 sin importar su etnicidad.

Sin embargo, como reporta el diario Financial Times, la jugada parece no haber beneficiado a Disney -- propietaria de la cadena de televisión ABC --, quien ha decidido enfocarse en la audiencia millennial a través de otras de sus inversiones, incluyendo el 10 por ciento que posee en Vice Media, Maker Studios (de los que es propietaria única) y la red Freeform, antes llamada ABC Family, de acuerdo con personas con conocimiento del asunto citadas por el diario inglés.

Pese a alcanzar 27 millones de espectadores cada mes en la televisión, Web y plataformas sociales, el canal de cable de Fusion no ha logrado generar una audiencia significativa por falta de una amplia distribución. Las operadoras de cable más grandes del país, como Comcast o Time Warner Cable, no ofrecen Fusion.

Al final del día, como informa el diario The Los Angeles Times, Fusion terminó generando pérdidas millonarias para ambas compañías.

El verano pasado, según Los Angeles Times, Univision reconoció que Fusion y otra de sus startups, el canal de cable dirigido por Robert Rodriguez, El Rey, perdieron US$85.2 millones en 2014, de acuerdo con documentos entregados a órganos reguladores.

Según reportó el diario angelino, ejecutivos de Disney comenzaron a sentirse frustrados con la alianza cuando Univision cambió de curso abruptamente meses después del lanzamiento del canal, cuando el enfoque de Fusion pasó a engrupar a todos los millennials y no solo los latinos.

Por otro lado, la decisión de asumir la responsabilidad total de Fusion podría ser una medida que busque reforzar el portafolio de propiedades de Univision Communications de cara a una posible oferta pública de acciones.

De acuerdo con información publicada por Bloomberg, Univision estaría buscando salir a bolsa en la segunda mitad del año con una oferta inicial en la que podría recaudar hasta US$1,000 millones, de acuerdo con fuentes cercanas al tema citadas por la agencia de noticias.

Según las mismas fuentes citadas por el medio económico, la compañía estaría esperando a que mejoren las condiciones del mercado para comenzar a vender sus acciones.

El monto del acuerdo entre ambas compañías no fue hecho público, y tanto ABC como Univision declinaron hacer comentarios al respecto a solicitud expresa de CNET en Español.

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