Scratch Wireless apela al bolsillo con celular de US$99 y llamadas Wi-Fi gratis

La empresa, que ya ofrece un servicio inalámbrico gratuito a través de redes Wi-Fi, intenta consolidarse con el lanzamiento de un teléfono Android de US$99.

Scratch Wireless ofrece el CoolPad Arise por US$99. CNET

Scratch Wireless está lanzando un teléfono de US$99 que se puede usar con el servicio inalámbrico gratuito de la empresa, marcando una nueva pauta en lo que a servicios móviles asequibles se refiere.

Este martes, la empresa presentó el CoolPad Arise, un smartphone fabricado en China que es compatible con el sistema operativo móvil Android de Apple y funciona con el servicio inalámbrico Wi-Fi First de Scratch. El teléfono se puede usar gratis en el servicio W-Fi de Scratch, que no requiere contrato -- o puede montarse en la red de Sprint cuando no hay Wi-Fi disponible. La combinación la convierte en una de las opciones más económicas del mercado.

El servicio de Wi-Fi y el nuevo teléfono están diseñados para los suscriptores a servicios móviles que estén más conscientes de sus gastos, dijo Jon Finegold, vicepresidente de marketing de Scratch Wireless.

Scratch Wireless, con sede en Boston, es una de un grupo de empresas, junto con Google y Republic Wireless, que han armado servicios móviles de bajo costo con una combinación de redes Wi-Fi gratuitas y acceso a redes de operadoras tradicionales para ofrecerle a los consumidores conectividad asequible. Google y Republic cobran por el uso de Wi-Fi, mientras que Scratch ofrece llamadas, textos y acceso a Internet gratis. Cuando no hay acceso a Wi-Fi, el servicio se conecta a la red celular de Sprint.

La idea de ofrecer Wi-Fi como fuente principal de acceso a un servicio móvil recientemente recibió un impulso con el anuncio del Project Fi de Google. Google está trabajando con Sprint y T-Mobile para ofrecer un servicio inalámbrico que pueda pasar sin obstáculos de una conexión Wi-Fi a una red celular 4G LTE.

"Google está intentando empujar el mercado", dijo Finegold. "Pero no está en su ADN competir por el consumidor consciente de precio. Y ahí es donde nos enfocamos".

Scratch, que lanzó su servicio en octubre de 2013, ofrece acceso gratuito a llamadas, textos y datos ilimitados vía Wi-Fi. Si el cliente quiere servicio cuando no esté cerca de una conexión Wi-Fi puede pagarle US$1.99 a Sprint por un pase diario de voz y datos o suscribirse a un servicio de voz ilimitado por US$15 al mes y US$25 por 1GB de datos.

Desde su salida, Scratch solamente ha ofrecido un teléfono: el Photon Q de Motorola por US$269. El lanzamiento del CoolPad de US$99 le da una opción más barata a sus clientes. Republic Wireless, por su parte, ofrece el Motorola Moto G por US$149.

Por ese precio, el CoolPad no ofrece conectividad 4G LTE, lo cual significa que cuando se conecte a la red de Sprint sólo obtendrá una velocidad de conexión 3G. El teléfono tiene una pantalla de 4 pulgadas y una cámara trasera de 2 megapixeles.

Se espera que Scratch añada más teléfonos a su línea este año. La empresa también está trabajando en una solución para permitir que su servicio funcione con cualquier dispositivo Android sin tener que modificar el sistema operativo. Asimismo, la empresa dijo el martes que cualquiera puede suscribirse al servicio, ya que desde que lanzó en 2013 el servicio había estado restringido a personas con invitación.

Con la colaboración de Gabriel Sama.

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