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Ciencia

Un 'close-up' a la adorable luna de Saturno que parece OVNI

¿Puede una luna ser linda? Si eres una pequeña luna de Saturno que se asemeja a un platillo volador, la respuesta es ¡sí!.

Lo sentimos, amigos, pero esto no es un OVNI.

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Atlas, la minúscula luna de Saturno, es una de las más pequeñas de una enorme colección de lunas del planeta anillado que incluye docenas de satélites. La sonda espacial Cassini de la NASA sacó algunas imágenes nuevas de Atlas a una distancia de sólo 7,000 millas (11,000 kilómetros), dándonos nuestra mirada más cercana a la pequeña y rara luna.

Atlas tiene apenas 19 millas (30 kilómetros) de ancho. Compara eso con la luna más grande de Saturno, Titán, que tiene 3,200 millas (5,150 kilómetros) de diámetro. Atlas tiene una protuberancia central distintiva, que ha llevado a la NASA a darle el sobrenombre de luna tipo "platillo-volador".

Atlas ha hecho apariciones antes en imágenes del Cassini, donde se le puede ver ocultándose en los anillos de Saturno, empequeñecida por sus hermanas mucho más grandes. Atlas lleva una semejanza pasajera a otra luna diminuta llamada Pan. Pan, sin embargo, parece más un ravioli que un OVNI.

Cassini no pasará mucho tiempo en este sistema solar. La nave de la NASA, lanzada originalmente en 1997, está programada para terminar su misión a finales de este año cuando se sumerja en la atmósfera de Saturno.