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Ciencia

Piérdete en estas imágenes de los anillos de Saturno

Contempla los espectaculares anillos de Saturno desde la perspectiva de Cassini, antes de la muerte de la nave espacial.

Detail of Saturn's rings, from a shot Cassini took not long before plunging to its end. The complete image shows the entirety of the main rings.

Detalle de los anillos de Saturno en una foto tomada por Cassini poco antes de su fin.

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini, la nave que se dedicó a estudiar a Saturno antes de que se lanzar a su fin el 15 de septiembre, sigue rindiendo fruto después de su muerta. La NASA sigue publicando nuevos datos e imágenes de los últimos días que Cassini pasó en el planeta anillado. El lunes, la agencia espacial compartió una foto panorámica que muestra los impresionantes anillos del planeta. 

Cassini captó la foto al dirigir su vista hacia arriba, hacia los anillos, el 9 de septiembre. "Se pueden ver los anillos principales en su totalidad, pero debido al bajo ángulo de visión, los anillos aparecen extremadamente escorzados", dice la NASA. Cuando agrandas la imagen, puedes perderte en la complejidad geométrica de los anillos, que están compuestos de rocas y hielo. 

La foto panorámica te da la impresión de que los anillos se extienden de forma indefinida, aunque la NASA dice que los anillos se extienden a una distancia de unas 175,000 millas (282,000 kilómetros).

Los anillos de Saturno están nombrados de forma alfabética en el orden en que fueron descubiertos. El anillo C aparece en la parte izquierda y el anillo A aparece en el lado derecho de la foto. El área más oscura que se encuentra cerca del centro de la foto contiene el anillo B. 

Cassini se lanzó al espacio exterior en 1997 como una misión en conjunto entre la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana. La nave espacial pasó casi 20 años en el espacio antes de que se le acabara el combustible y alcanzara el fin de su exitosa misión con un dramático clavado dentro de la atmósfera de Saturno.