Satélite avista tres eclipses solares en un solo día

El satélite Proba-2 tuvo un día muy ajetreado al ser testigo de un eclipse parcial de sol no una sino tres veces.

Las vistas del eclipse solar del satélite Proba-2. ESA/Royal Observatory of Belgium

El satélite Proba-2 de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) hace lo que a los niños se les prohíbe: ver directamente al Sol. Este satélite monitoriza la actividad solar y el clima espacial.

La semana pasada, el Proba-2 tuvo un día particularmente memorable, al ser testigo del eclipse parcial del Sol en tres ocasiones distintas el mismo día.

En la Tierra, somos suficientemente suertudos de ver un solo eclipse solar. Tenemos que obtener gafas especiales para observar el fenómeno y organizar reuniones y fiestas para celebrar la ocasión. Pero el Proba-2 no tiene de ninguna de estas preocupaciones terrícolas. El Proba-2 orbita alrededor de nuestros planeta unas 14.5 veces cada día. El movimiento del satélite lo llevó dentro y fuera de la sombra de la luna durante el eclipse el domingo pasado.

El eclipse parcial fue visible en la Tierra para los suertudos que residen en Sudáfrica, Antártida y la región sur del Océano Índico.

Proba-2 se lanzó en 2009 portando instrumentos diseñados para captar la imagen del sol. La cámara SWAP puede detectar ondas ultravioletas extremas que muestran la actividad en la superficie solar.

La privilegiada perspectiva del Proba-2 resultó en un divertido video (abajo) que muestras sus tres experiencias del eclipse solar. Es como si estuviéramos viendo un videojuego, con la sombra de la Luna acercándose desde distintos ángulos, para tapar al Sol.