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Samsung se consolida como líder en ventas de celulares, pero su cuota cae

Los datos más recientes muestran que Samsung obtuvo una cuota de 24.4 por ciento del mercado mundial de 'smartphones', una caída de casi ocho puntos porcentuales frente al año anterior.

Ni el Galaxy Note 4 pudo ayudar a Samsung durante el tercer trimestre. James Martin/CNET

Samsung siguió siendo el rey del mercado de los teléfonos inteligentes en el tercer trimestre, pero las cifras indican que el futuro de la empresa en este segmento no es muy prometedor.

Durante el tercer trimestre, Samsung vendió 73.2 millones de celulares en todo el mundo, lo cual representa una cuota de mercado del 24.4 por ciento, según dijo la firma de investigación Gartner el lunes. Durante el mismo periodo de 2013, Samsung vendió unos 80.4 millones de smartphones y obtuvo una cuota de mercado del 32.1 por ciento.

Los problemas de Samsung no tienen que ver con el mercado de los celulares en general. De hecho, las ventas totales del segmento aumentaron de 250.3 millones de unidades en 2013, a 301 millones de unidades vendidas en 2014.

Apple surgió como unos de los ganadores en el tercer trimestre al ver sus ventas crecer de 30.3 millones el año pasado a 38.2 millones este año. Las fabricantes de smartphones chinas Huawei y Xiaomi también vieron un alza, con Huawei creciendo a 16 millones de unidades vendidas, 4.3 millones de unidades más que el año anterior.

Xiaomi, por su parte, tuvo ventas de 15.8 millones de unidades en el periodo, 3.6 millones más que en 2013.

Aun así, la situación de Samsung fue la que más llamó la atención. Desde hace varios trimestres, Samsung ha dicho que su negocio de teléfonos celulares va a la baja. La surcoreana culpa de sus problemas a un aumento en la competencia en mercados clave como China, al igual que un incremento en el costo del marketing. De hecho, Gartner dijo el lunes que las ventas de celulares de Samsung en China, su mercado más grande, disminuyó 28.6 por ciento durante el tercer trimestre, frente al año anterior.

Los problemas incluyeron al teléfono insignia Galaxy S5, que se lanzó en abril. Un reportaje del Wall Street Journal el mes pasado citó a personas con conocimiento de las ventas individuales de los dispositivos de la empresa, quienes dijeron que las ventas de Galaxy S5 estuvieron un 40 por ciento por debajo de su predecesor, el Galaxy S4. Las ventas del S5 fueron altas este año solamente en EE.UU., aunque no alcanzaron las expectativas en los demás mercados.

Los problemas se han extendido al negocio de celulares de Samsung en general, que históricamente ha sido el motor del éxito de la compañía. Durante el tercer trimestre de 2013, Samsung vendió un total de 117 millones de teléfonos móviles, según Gartner. El trimestre pasado, esas ventas cayeron a 94 millones.

A pesar de las malas noticias para Samsung, hubieron aspectos positivos para las otras empresas. La plataforma Android de Google, por ejemplo, alcanzó una cuota de mercado de 83.1 por ciento, un punto porcentual más que en 2013, con 250 millones de unidades vendidas. La cuota del mercado de iOS de Apple llegó a 12.7 por ciento, con ventas de 38.2 millones de unidades.

La directora de investigación de Gartner, Annette Zimmerman pronostica sólo cosas buenas para Apple: "Durante la época navideña, esperamos ventas récord del celuar iPhone 6 y el tabléfono iPhone 6 Plus, pero no deberíamos subestimar a los fabricantes chinos y las marcas locales".

Apple, Google y Samsung no respondieron de inmediato a nuestra solicitud para hacer un comentario para este artículo.