Debacle del Galaxy Note 7 'quema' las ganancias de Samsung

Las ganancias operativas de la división móvil de Samsung se desploma 96 por ciento a su nivel más bajo en casi ocho años.

El tercer trimestre de Samsung descendió en llamas.

El gigante de la electrónica de Corea había depositado sus esperanzas en el Galaxy Note 7, un teléfono con el que esperaba despuntar en el mercado móvil. De hecho, Samsung esperaba reportar un modesto aumento en su ganancia operativa en comparación con el mismo período del año pasado.

Pero las esperanzas de Samsung se desvanecieron cuando la compañía se vio obligada a emitir una retirada mundial de dispositivos Galaxy Note 7 a principios de este mes después de una falla evidente de la batería que causó que decenas de teléfonos explotaran o estallar en llamas. La compañía dijo a mediados de octubre que suspendería el Note 7 después de una segunda retirada del dispositivo luego de continuar con problemas de calentamiento.

Los efectos de la debacle se manifestaron con claridad el miércoles, cuando Samsung reportó su peor ganancia operativa en dos años. La compañía registró 5.2 billones de wones (US$4,500 millones) en ganancias operativas, un descenso de casi el 30 por ciento año tras año.

La división móvil de Samsung, la división responsable del Note 7, reportó una ganancia operativa de 100 millones de wones (US$87,800 millones), una disminución de alrededor del 96 por ciento y su nivel más bajo en casi ocho años. Los ingresos se situaron en 47.8 billones de wones (US$41,900 millones), un descenso del 7.5 por ciento desde 3.87 billones de wones (US$3,400 millones).

Los resultados no deben verse como una gran sorpresa. Después de la retirada mundial y la cancelación del Note 7, Samsung advirtió que el desastre podría costarle más de US$5,000 millones.

Lo que es tal vez lo más doloroso para Samsung es que estaba montando una reaparición en el espacio móvil. El lanzamiento del Galaxy S3 en 2012, coronado como rey mundial de teléfonos inteligentes, ayudó a alimentar cinco trimestres consecutivos de ganancias récord. Pero la suerte de teléfono de la compañía se desvaneció cuando teléfonos posteriores no lograron excitar a los consumidores.

El Galaxy S7 parecía ser el producto de Samsung necesaria para enderezar su nave, lo que contribuyó a una robusta recuperación durante los últimos dos trimestres. El Note 7, que llegó al mercado a mediados de agosto, se esperaba que solidificara el liderazgo de Samsung en el mercado de telefonía móvil después de la fuerte presencia de la Galaxy S7.

La causa del sobrecalentamiento del teléfono según los informes, sigue siendo un misterio, creando un efecto dominó que se dice que está retrasando el desarrollo del Galaxy S8, su próximo teléfono insignia, aunque la compañía no tiene planes de desechar la línea Note por completo.

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