Samsung quiere que sientas, no solo que veas, con estos audífonos VR

Los Entrim 4D, un prototipo derivado del Creative Lab de Samsung, intenta hacer que la realidad virtual sea aún más inmersiva al enviar una señal en tu oído interno.

Este prototipo 'engaña' a tu cerebro para que piense que te estás moviendo.

Foto de CNET

La realidad virtual puede hacerte pensar que estás conduciendo por una carretera a toda velocidad. Pero si puedes ver toda la escena a tu alrededor, ¿por qué no también sentirla así, absorbiendo en tu cuerpo el movimiento a medida que abrazas las curvas?

Eso es lo que los audífonos Entrim 4D, presentados esta semana en la conferencia South by Southwest tecnología, cine y música en Austin, Texas, tratan de ofrecer. El dispositivo prototipo es de Creative Lab de Samsung, una empresa "incubadora" que permite a los empleados tomar tiempo fuera de su trabajo diario para desarrollar ideas de productos.

A diferencia de la mayoría de los audífonos en el mercado, el objetivo principal de los Entrim 4D no es bombear sonido hacia afuera (aunque lo hace también). En cambio, su función principal es que envían una señal eléctrica al nervio del oído, que regula el equilibrio y el movimiento. Y eso engaña a tu cerebro para que piense que te estás moviendo.

"En la mayoría de las demostraciones de realidad virtual, uno está en una silla", dijo el jefe del proyecto, Steve Jung, un joven de 32 años, en una entrevista el martes. Su punto es que el movimiento por lo general no es parte de la experiencia de realidad virtual.

Si logra hacer que esto funcione, el equipo podría añadir un elemento crucial para experimentar la realidad virtual, haciendo una experiencia de inmersión aún más sensorial. De hecho, la palabra Entrim es una manera corta de decir, en inglés, "entrar en el mundo de inmersión" (enter the immersive world), dijo Jung.

Cualquier cosa que pueda añadir a la experiencia es clave, dada la reciente obsesión de Silicon Valley con la realidad virtual. Google, HTC y Facebook - con quien se asoció Samsung para las Gear VR través de Oculus, - tienen sus respectivos esfuerzos en este mercado.

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Los audífonos envían una señal a una parte de tu oído que regula el equilibrio y el movimiento.

Foto de CNET

Me probé los Entrim 4D durante una demostración con una experiencia de coche de carreras. Realmente sientes que te estás moviendo, pero en realidad se siente un poco como cuando te mareas en un barco. El movimiento sí es coherente con las imágenes en el video. Cuando daba vuelta a mi cabeza en una curva, sentía el movimiento. Pero se siente más como cuando te meces para adelante y para atrás en un barco y no tanto como estar en una pista de carreras.

Cuando me preguntó cómo se sentía, le dije que un poco mareado. Yoon Chiyuh, ingeniero de hardware del proyecto, dijo que la sensación es realista. "Cuando estás en un coche, te sientes mareado", dijo. "Es lo mismo".

Jung dijo que tuvo la idea de este producto gracias a un amigo, un técnico médico de emergencias, que le habló de las señales vestibulares a la oreja. Samsung dice que es seguro. Jung explica que los mismos métodos se utilizan para entrenar a pilotos y ayudar a restablecer el equilibrio en pacientes con accidentes cerebrovasculares. Dijo que el equipo probó el producto en 1,500 personas para perfeccionar la experiencia.