Samsung Galaxy S6 Edge+: ¿Necesitamos un teléfono más grande de pantalla curva?

Por el momento es sólo un rumor, pero si resulta cierto, el mundo pronto pudiera ver una versión más grande del exquisitamente curvo S6 Edge de Samsung. La pregunta es si con uno no basta.

El Samsung Galaxy S6 Edge pronto pudiera tener un hermano mayor. Josh Miller/CNET

El fuerte rumor de que Samsung lanzará una versión más grande del Galaxy S6 Edge comienza a tener algún crédito. Según Android Authority, el dispositivo que han dado en llamar el Galaxy S6 Edge+ ha sido aprobado por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés), lo primero que debe hacerse con un aparato electrónico antes de venderse en Estados Unidos. (Eso no significa que el S6 Edge+ sólo se vendería en Estados Unidos, naturalmente, porque se considera un dispositivo global).

Hasta el momento, los rumores y filtraciones apuntan a un teléfono con una pantalla de 5.7 pulgadas que se curva en los dos extremos laterales, tiene un procesador Exynos 7420 y 3GB de RAM.

Aunque los rumores indican que este S6 Edge+ es del mismo tamaño que esperamos que tenga el Galaxy Note 5 -- hemos escuchado que el otro teléfono de pantalla grande se anunciará y se lanzará exactamente al mismo tiempo -- se dice que no tendrá una característica importante de su hermano: el estilo que acompañará al Note 5.

Eso significa que esencialmente se trataría de un dispositivo muy similar al Galaxy S6 Edge, que tiene una pantalla de 5.1 pulgadas, incluso el mismo procesador y RAM, pero con un cuerpo y pantalla más grandes. Sin la prestación del estilo que los diferencie, surge la pregunta de ¿qué razón de existir tiene un Edge+?.

Samsung no ha anunciado nada oficialmente, de manera que no sabemos qué características podría tener un Edge+, si es que así lo denominan, o siquiera si tal teléfono existe. Pero si los rumores resultan ciertos, lo que me hace pensar es que...

Más popular de lo esperado

Normalmente, los teléfonos de altas ventas son los que inspiran versiones actualizadas después del original. ¿Es el S6 Edge, que Samsung anunció en marzo de este año, lo suficientemente popular como para garantizar tan pronto una nueva versión?

Samsung ha declinado hacer comentarios sobre el Galaxy S6 Edge+, o sobre las cifras de ventas del Galaxy Note Edge del 2014, y el Galaxy S6 Edge. (Un representante de Samsung respondió: "En este momento no tenemos ninguna cifra que hayamos compartido públicamente").

Pero sí sabemos que el S6 Edge ha probado ser difícil de conseguir. Las demoras en la producción no ayudaron a las telefónicas a aumentar sus existencias para satisfacer la demanda de los consumidores. Es posible que el S6 Edge+ sea una concesión a los compradores que desean tener un teléfono de primera línea con pantalla curva.

La estrategia de ganancias de Samsung: el efecto Apple

Una explicación es que Samsung usará el S6 Edge+ para regresar a las ganancias. Pudiera parecer ilógico lanzar al mercado cuatro teléfonos importantes (S6, S6 Edge, S6 Edge+ y Note 5), pero Wayne Lam, analista de IHS Technology, dice que Samsung prepara el terreno para contrarrestar siete trimestres de pérdida de ganancias y competir más efectivamente con Apple.

"Esto es una estrategia de recuperación de Samsung después de sus errores en la estrategia de mercado del Galaxy S6 Edge", dijo Wayne Lam, señalando que las ventas del iPhone 6 y el más grande iPhone 6 Plus ayudaron a justificar el precio más elevado (y por lo tanto ganancias mayores).

Lo que sucedió es que el proceso de manufactura más costoso del S6 Edge redujo las ganancias del aparato, a pesar de su precio más elevado.

"Con un S6 Edge Plus más grande", dijo Lam, "Samsung está en mejor posición para vender un nuevo diseño de smartphone en el precio 'correcto' para poder regresar a un camino de crecimiento de las ganancias".

La estrategia de Apple de vender dos iPhone de tamaño distinto al mismo tiempo puede haber ayudado a la empresa a aumentar las ganancias. CNET

No todos concuerdan.

Frank Gillette, analista de la firma Forrester, dice que Samsung necesita seguir ofreciendo teléfonos nuevos y diferentes para diferenciarse de rivales como Apple. "Una forma de hacer eso es actualizaciones de hardware más frecuentes", afirmó Gillett. "Pero eso hace aumentar los costos porque los lotes de producción son menores, además del aumento en la cantidad de modelos. No es una decisión auspiciosa".

El Note Edge probó algo. ¿A quién va dirigido este Edge+?

Incluso si la estrategia tiene sentido, la gente tendrá que comprar el teléfono, y las curvas del dispositivo, que son más costosas de producir, son más cosméticas que funcionales. Son emblemáticas de la innovación de Samsung en materia de pantallas. (LG también participa en este tipo de innovación, con dos teléfonos G Flex y un prototipo de dos curvas).

Hagamos un poco de historia. El S6 Edge, que tiene dos bordes redondeados y debutó en marzo del 2015, siguió y refinó el Galaxy Note Edge, el smartphone lanzado en noviembre del 2014 que fue el primer experimento de la compañía fuera de Corea del Sur con un diseño de pantalla curva. (El Samsung Galaxy Round, un dispositivo anterior, tenía la pantalla cóncava).

El Samsung Galaxy Note Edge es un tabléfono con ciertas prestaciones adicionales. Sarah Tew/CNET

Yo quedé impresionada con las líneas elegantes del S6 Edge. Me pareció un diseño atrevido que resulta funcional. En general, la respuesta de otros críticos fue similarmente positiva. El consenso general era que el Galaxy S6 y el S6 Edge ofrecían una combinación ganadora de especificaciones, vidrio y metal que dejaban muy atrás los dispositivos de plástico barato de teléfonos Galaxy anteriores.

Después del Note Edge, Samsung redujo considerablemente la cantidad de tareas que puedes realizar en la pantalla del Edge. Me queda muy claro que Samsung creó el atractivo diseño primero y después decidió qué hacer con ello.

Sin importar lo mucho que disfruto el S6 Edge, todavía no estoy convencida del concepto de este tabléfono grande de pantalla curva.

Por otra parte, el S6 Edge es uno de pocos teléfonos populares que tiene un diseño y una experiencia diferente entre la enorme cantidad de clones del iPhone clones. Y no cabe duda de que Samsung espera que eso sea suficiente.

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