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Celulares

Samsung Galaxy S10: Le dimos un vistazo previo a su posible lector de huellas

Qualcomm presume de un prototipo de sensor de huellas integrado debajo de la pantalla que podría estar destinado a los teléfonos insignia de Samsung de 2019.

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Qualcomm tiene una versión preliminar del lector de huellas ultrasónico para demostración. La versión es tan temprana, que el teléfono que se encuentra a la derecha es una unidad de simulación. El teléfono a la izquierda es el que registra el escaneo. 

Tania González/CNET

Poso mi dedo pulgar sobre la pantalla de un celular de simulación. Una pequeña sensación casi imperceptible presiona contra mi dedo y traza los contornos de  mi huella, verificando así mi identidad. 

En un instante, otro teléfono que está conectado al celular de simulación se enciende y aparece la página de inicio.

Estoy parado en la sala de conferencias en el corazón de la sede de Qualcomm en San Diego, California. Estoy aquí para probar un prototipo del lector de huellas ultrasónico de la empresa, que Qualcomm dice aparecerá en los celulares en la primavera del próximo año.

La tecnología es la misma de la que dio pistas DJ Koh, el jefe de la división de negocios de Samsung, durante un evento en China esta semana. Y, a pesar de que Qualcomm se negó a comentar sobre teléfonos específicos que emplearán esta tecnología, y Samsung no dice ni pío de lo que aparecerá en el Galaxy S10, cualquier teléfono que emplee las ondas ultrasónicas para leer las huellas dactilares tendrán que trabajar con Qualcomm. 

El integrar el lector de huellas debajo del vidrio representa el próximo paso en cómo verificamos nuestras identidades e ingresamos a nuestros celulares. Esto también resulta conveniente ahora que está la moda de eliminar los botones físicos de inicio y de reducir los biseles. Esta moda ha forzado que las fabricantes de teléfonos trasladen el lector de huellas a la espalda del dispositivo, o, como lo hizo Apple en el iPhone X, deshacerse completamente del lector en favor de un sistema de reconocimiento facial. 

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DJ Koh, el jefe de la unidad de negocios de Samsung, es un fan de la tecnología ultrasónica. 

James Martin/CNET

El colocar el lector de huellas debajo de la pantalla fue considerado una vez el Santo Grial, debido mayormente a que fue una idea que no terminaba de materializarse después de años de rumores. Pero, ahora, están empezando a aparecer: en enero, CNET le echó un vistazo a un prototipo de un teléfono de Vivo con un lector de huellas integrado en la pantalla, y Huawei ha integrado uno de estos lectores en su Porsche Design Huawei Mate RS.

Tanto el teléfono de Vivo como el celular de Huawei utilizan tecnología óptica para escanear la huella dactilar a través de la pantalla; esta es una técnica distinta a la empleada por Qualcomm. Pero, no importa la clase de tecnología, se espera que los lectores de huella integrados en la pantalla empiecen a aparecer notoriamente el próximo año. IHD Markit, una firma de investigación del consumidor, proyecta que 100 millones de teléfonos contarán con sensores de huellas en la pantalla para 2019. 

¿Cómo funciona?

Qualcomm usa ondas de sonido para generar un mapa de tu huella dactilar, con una ola de presión que rebota en los bordes de tu piel.

La tecnología ultrasónica ofrece algunas ventajas, dice Gordon Thomas, director de gestión de producto de Qualcomm. Puede leer un dedo incluso si está mojado, ya que las ondas penetran el líquido. Presume un porcentaje de rechazo del 1 por ciento, así como un rezago de 250 milisegundos comparable a los lectores de huellas dactilares capacitativos de los botones de inicio de teléfonos como el iPhone 8 y el Galaxy S9.

El lector en sí mide 0.15 milímetros, así que casi no añade nada de grosor al teléfono. Funciona también a través de capas de vidrio o metal. De hecho, una versión de esta tecnología se encuentra ya en el Huawei Honor 10, pero la empresa eligió colocar el lector de huellas en la sección de vidrio debajo de la pantalla.

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El Huawei Honor 10 integra el lector de huellas ultrasónico de Samsung, pero está posicionado debajo del vidrio, justo abajo de la pantalla. 

Andrew Hoyle/CNET

Por último, las ondas ultrasónicas también se puede usar para medir el flujo de la sangre o el ritmo cardíaco. Los lectores ópticos que se colocan en la pantalla son fabricados por empresas como Synaptics y Goodix. En lugar de sonido, usan ondas de luz para mapear la huella, pero pueden fallar si las condiciones de luz cambian o por la presencia de agua. La tecnología de Goodix está presente en el Mate RS, mientras que la tecnología de Synaptics y de Goodix están también presentes en teléfonos Vivo y Xiaomi.

"Ya tenemos soluciones de alto desempeño confiables en muchos celulares a la venta hoy", dijo David Hurd, portavoz de Synaptics  en respuesta a la sugerencia de que la tecnología de Qualcomm es superior. Un portavoz de Goodix no estuvo disponible para comentar.

¿Entonces, ¿dónde están los teléfonos ultrasónicos?

Qualcomm presentó su tecnología de lectura de huellas en junio pasado, pero pocos teléfonos la han adoptado públicamente.

Eso es porque las ondas ultrasónicas funcionan solamente a través de pantallas OLED flexibles, según Gordon. Los teléfonos actuales más bien usan lo que se conoce como OLED rígido, que tiene espacios de aire que evitan que las ondas de presión puedan pasar. El Honor 10, por ejemplo, tuvo que colocar el lector en la base inferior de vidrio porque no funcionó debajo de la pantalla.

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La unidad de demostración.

Tania González/CNET

Es tan difícil obtener una pantalla OLED flexible de demostración que Qualcomm ni siquiera tiene un prototipo funcional, por lo que tuvieron que usar un teléfono de mentiras con uno de verdad para hacer la demostración.

Actualmente, solo dos empresas usan pantallas OLED flexibles: Apple y Samsung. Debido a las continuas batallas legales entre Apple y Qualcomm, es poco probable que la empresa de la manzana use la tecnología de ultrasónica de Qualcomm.

Lo cual nos hace pensar en Samsung de nuevo.

La gigante de tecnología surcoreana usa la tecnología de pantalla correcta, y sin duda se beneficiaría de una función impresionante como ésta celebrar el décimo aniversario de su teléfono Galaxy S.