Samsung enfrentaría escrutinio de la FTC por sus Smart TV

Un grupo de defensa de la privacidad en EE.UU. cree que los comandos de voz de los televisores de la compañía violan la Ley Federal de Privacidad.

Un grupo de defensa de la privacidad en EE.UU. quiere que el gobierno revise las funciones de los Smart TV de Samsung. Sarah Tew/CNET

Un grupo de defensa de la privacidad en EE.UU. ha pedido a la Comisión Federal de Comercio de ese país (FTC, por sus siglas en inglés) que investigue a Samsung ante las preocupaciones de que los televisores del gigante de la electrónica estén escuchando conversaciones privadas de sus propietarios.


El Electronic Privacy Information Center (EPIC), una organización con sede en Washington, D.C., presentó una denuncia de 20 páginas (PDF) ante la FTC alegando que el uso que la empresa da al reconocimiento de voz viola la ley federal de comunicación de privacidad. La queja destaca el delicado balance que las empresas de tecnología deben hacer para lograr un equilibrio ante la introducción de nuevos productos que incorporan la voz, gesto y otros comandos.

El reconocimiento de voz de los televisores de Samsung permite a los usuarios cambiar canales, ajustar el volumen y encontrar programas, todo ello hablándole al micrófono del televisor o al del control remoto.

Este tema se convirtió en una preocupación este mes, cuando se descubrió que las políticas de privacidad hacían una advertencia a los usuarios: "Por favor, tenga en cuenta sus palabras con información confidencial personal o de otra índole, porque esta información será capturada y transmitida a un tercero para el uso de Reconocimiento de Voz".

Aunque más tarde Samsung actualizó su política de privacidad para dejar claro que el reconocimiento de voz puede ser desactivado, EPIC argumenta que esta característica de Samsung viola la Ley de Privacidad de las Comunicaciones Electrónicas, que prohíbe la "intercepción y divulgación de cable, orales o las comunicaciones electrónicas".

"Samsung intercepta habitualmente y registra las comunicaciones privadas de los consumidores en sus casas", dijo EPIC en su denuncia de 20 páginas (PDF). "Los intentos de Samsung por rechazar sus actividades de vigilancia intrusiva por medio de un cambio en su aviso de privacidad no disminuye el daño a los consumidores estadounidenses".

Representantes de Samsung no respondieron a una solicitud de CNET para hacer comentarios sobre la denuncia.

En una declaración anterior a CNET, un portavoz de Samsung dijo: "Samsung toma la privacidad del consumidor muy en serio. En todos nuestros televisores inteligentes empleamos garantías estándar de la industria de seguridad, incluido el cifrado de datos, para asegurar la información personal de los consumidores y evitar la recolección no autorizada o utilizar".

La función de reconocimiento de voz en cuestión está disponible sólo en un pequeño número de televisores inteligentes de Samsung. Los modelos que pueden reconocer la voz son los que incluyen una cámara y un micrófono incorporado, como el Samsung PN60F8500. Aunque la mayoría de los televisores inteligentes de Samsung tienen algún tipo de función de voz, casi todos ellos requieren que los usuarios presionen el botón del micrófono en el control remoto antes de que este comience a escuchar.

En la actualidad muchos dispositivos tienen características similares de voz que siempre están activas. Entre ellos se encuentran el Moto X, dispositivos Nexus, Amazon Eco, Microsoft Kinect e incluso el iPhone (cuando el dispositivo está conectado y el comando "Hey, Siri" está activado).

Samsung y la FTC no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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