Samsung busca adelantarse a Apple con su nuevo teléfono de gran tamaño

La gigante surcoreana espera que su teléfono más nuevo -- probablemente llamado Galaxy Note 5 — la ayude a revertir una trayectoria cuesta abajo.

Samsung desvelará pronto su nuevo teléfono de gran tamaño, incluyendo tal vez una segunda versión del Galaxy Note Edge.Foto de Juan Garzón/CNET

Samsung espera dar un salto para aventajar a Apple. Pero, ¿será suficiente?

El jueves, Samsung celebrará su segundo evento Unpacked del año para presentar sus nuevos tabléfonos, los híbridos gigantes entre los teléfonos inteligentes y las tabletas. Se espera que la compañía lanzará el Galaxy Note 5, que incluirá otra vez metal, en lugar de plástico y un lápiz óptico mejorado, así como el Galaxy S6 Edge Plus, que se cree tiene una pantalla de 5.7 pulgadas con curvas a los lados del dispositivo.

Samsung ha presentado tradicionalmente su último smartphone tipo tabléfono durante la feria de electrónica IFA en Alemania a principios de septiembre. Pero en esta ocasión, adelantó la fecha por un par de semanas y cambió su evento a Nueva York en lo que algunos creen es un intento de conseguir un salto incluso antes de la próxima introducción del iPhone de Apple -- que probablemente se llevará a cabo a principios de septiembre.

El iPhone 6 de pantalla grande "crea una presión sobre Samsung para salir antes de lo que lo habría hecho para estimular las ventas en general", dijo Ene Dawson, analista en jefe de Jackdaw Research. "Es una forma de decir, 'si estás listo para una actualización, he aquí un dispositivo".

La medida se dirige a la raíz de los problemas de Samsung: Ya no es el único jugador en el campo cuando se trata de teléfonos inteligentes de pantalla grande, y ahora se enfrenta a la dura competencia en un mercado que nunca había vendido en grandes volúmenes. Los consumidores no están dispuestos a pagar precios más elevados como los que pide Samsung cuando hay muchos dispositivos Android similares más baratos disponibles. Si añades eso a un malestar general en el mercado de teléfonos inteligentes, verás que Samsung tiene un problema.

La compañía no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo.

Por primera vez en la historia, la línea Note de Samsung está lanzando cuando hay un iPhone de pantalla más grande -- el iPhone 6 Plus de 5.5 pulgadas -- en el mercado así como su sustituto (probablemente llamado el iPhone 6S) próximamente.

El Galaxy Note 4 del año pasado tuvo una corta carrera como un tabléfono de alta gama, aun cuando el iPhone 6 Plus fue uno de los secretos peor guardados de la tecnología.

Pero una ventaja de dos semanas -- o incluso un mes, dependiendo de cuándo los dispositivos salgan a la venta -- es probable que no sea suficiente para cambiar las cosas para Samsung. Según reportes, Apple estaría celebrando su propio evento iPhone el 9 de septiembre.

La compañía surcoreana ha informado de siete trimestres consecutivos de disminución de ganancias y está reduciendo los precios de sus dispositivos el Galaxy S6 y el S6 Edge en un intento por aumentar las ventas. Su cuota de mercado de teléfonos inteligentes ha caído en el último año -- desde un control de cerca de un tercio del sector con el Galaxy S3 y S4 en 2012 y 2013, para compartir la posición número 1 entre los proveedores de smartphones con Apple en el cuarto trimestre de 2014. Ambas compañías controlaban cerca de una quinta parte del mercado en ese período, el primer trimestre completo de ventas del iPhone 6 y 6 Plus, según Gartner.

Samsung creó el mercado de los tabléfonos con su Galaxy Note de 5.3 pulgadas en 2011. Aunque el dispositivo inicialmente fue objeto de burlas por su gran pantalla, casi cómica, el tamaño finalmente atrajo a muchos consumidores. A las operadoras inalámbricas les gustaba el Note porque tendía a atraer a usuarios más ricos que solían pasar más tiempo mirando a una pantalla más grande.

Para cuando Samsung lanzó el Note 3 en 2013, los tabléfonos ya tenían un montón de fans, incluyendo otros fabricantes de dispositivos que empezaron a hacer sus propios teléfonos de pantalla grande. Con esto en mente, Samsung el año pasado dio a conocer dos tabléfonos, el Galaxy Note 4 y su primer teléfono inteligente con una pantalla que se curvaba a los costados el Galaxy Note Edge.

Pero los nuevos iPhone 6 y 6 Plus de Apple se apoderaron de la gran ventaja que tenía Samsung: las pantallas más grandes. Para Apple, eso ha resultado una mina de oro. En el trimestre que concluyó en junio, vendió 47.5 millones de iPhones, un 35 por ciento más respecto al año anterior.

La entrada de Apple en el negocio de los tabléfonos ayudó a brillar una luz sobre la categoría. En EE.UU., el 13 por ciento de las ventas de teléfonos inteligentes en el segundo trimestre fueron de dispositivos con pantallas de 5.5 pulgadas o más grandes, frente al 5.5 por ciento en el mismo periodo de 2014, según Kantar Worldpanel. De esos, Apple tomó rápidamente el liderazgo en un mercado que antes dominaba Samsung.

"Si nos fijamos en el número global de teléfonos de 5.5 pulgadas y más grandes, el mercado ha crecido, el porcentaje de ventas es más alto de lo que solía ser", dijo Carolina Milanesi, analista de Kantar Worldpanel. "Pero es, básicamente, sólo la pieza de Apple lo que ha llevado al mercado a crecer, y no los consumidores que tienen una fuerte demanda en el lado de Android."

Samsung seguramente espera que los cambios significativos que está haciendo en su línea Note -- incluyendo el rediseño de hardware para dar a sus teléfonos una mayor sensación de calidad -- será suficiente para atraer a los compradores, especialmente en un año en que Apple sólo incorpora cambios leves a sus iPhones. La compañía de Cupertino, California tiende a hacer grandes rediseños cada dos años.

Pero hasta que los consumidores se entusiasmen otra vez con los teléfonos inteligentes -- si es que alguna vez lo hacen -- es probable que Samsung siga luchando, no importa qué tan llamativos luzcan sus nuevos tabléfonos.

"La fuerza de la competencia es brutal en este momento", dijo el analista de Current Analysis, Avi Greengart.

Close
Drag