Galaxy S8 y más: Samsung apuesta en grande por la inteligencia artificial con Bixby

El asistente de voz digital hará su debut en el próximo teléfono estrella de Samsung, pero la compañía planea agregarlo rápidamente a más productos.

Móvil

"Hola Bixby, ¿qué quiere hacer Samsung contigo?"

Resulta que mucho.

Bixby es el nuevo asistente de voz digital de Samsung que hará su debut en el próximo Galaxy S8 esta primavera. Tendrá su propio botón dedicado al costado del teléfono y te permite comunicarte con la inteligencia artificial (IA) como si estuvieses hablando en un walkie-talkie. Pero el plan de Samsung para Bixby, al que considera un "compañero brillante" para controlar tu teléfono, no se detiene ahí, asegura Injong Rhee, director de Investigación y Desarrollo (R&D) para las operaciones de software y servicios móviles de Samsung.

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Injong Rhee, director de Investigación y Desarrollo (R&D) para las operaciones de software y servicios móviles de Samsung, ha estado a cargo del desarrollo de Bixby.

Shara Tibken/CNET

"Empezamos con el teléfono y podremos expandirnos rápidamente hacia otros dispositivos", dijo Rhee, el ejecutivo de Samsung que es famoso por sus rulos y su estilo súper casual.

Bixby es apenas el último participante en el concurrido campo de los asistentes digitales, que ya incluye a Siri de Apple, Alexa de Amazon, Google Assistant y Cortana de Microsoft. Cada peso pesado de la tecnología está invirtiendo en estos asistentes porque son considerados como el futuro de cómo vamos a interactuar con nuestros gadgets. La esperanza es construir una relación contigo desde ahora para, finalmente, conseguir que compres más de sus productos más adelante.

Samsung cree que la inteligencia artificial es la siguiente gran ola de la computación. Bixby es la manifestación de esa idea. Y no está sola. La firma de investigación Gartner cree que para 2019, los asistentes digitales serán la principal manera en que los consumidores van a interactuar con sus hogares inteligentes.

Rhee predijo que cualquier cosa que tú puedes controlar con el tacto en tu teléfono puede un día ser controlada con voz.

"Cuando salió el teléfono inteligente, la interfaz táctil se convirtió en la norma", dijo Rhee. "Diez años después de la introducción de los teléfonos inteligentes, otra revolución está esperando a ocurrir. Esa revolución viene del aprendizaje automático y del aprendizaje profundo".

Segundo intento

Nos sentamos en una sala de conferencias en el quinto piso del ultra moderno centro de investigación y desarrollo móvil en una torre de 28 pisos de Samsung en Suwon, Corea del Sur, mientras Rhee nos presentaba a Bixby.

Hay razones para ser escépticos, porque Bixby no es el primer intento de Samsung de crear un asistente de voz. En 2012, lanzó S Voice con el Galaxy S3. En ese momento, la tecnología no era totalmente confiable.

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La sede de Samsung en Suwon, Corea del Sur, es conocida como "Digital City" (Ciudad Digital)

Shara Tibken/CNET

"S Voice era bastante básico ... y nunca intentó realmente ponerse al día" con otros asistentes de voz, dijo Jan Dawson, analista de Jackdaw Research. "Samsung tendrá que demostrar que ha construido algo verdaderamente competitivo cuando anuncie el S8".

Rhee, que vestía un suéter púrpura brillante y pantalones vaqueros, en contraste con los trajes oscuros y camisas de cuello favorecidas por sus colegas, compartió su visión de Bixby de llevarlo a una amplia gama de productos de Samsung. Imagina un botón Bixby en televisores Samsung, electrodomésticos y casi todo lo que vende.

"En cualquier lugar que tenga una conexión a Internet y un micrófono, Bixby puede ser utilizado", dijo.

La historia detrás de Bixby

Hace unos 18 meses, Samsung se propuso hacer lo que finalmente bautizó con el nombre de Bixby, una palabra que no significa nada y que fue elegida porque era popular entre los millennials.

"Estábamos realmente cambiando esa filosofía detrás de esto para hacerlo mucho más accesible y más fácil para que la gente lo adopte", dijo Rhee.

Mientras trabajaba en Bixby, Samsung encontró que carecía de algunas funciones, por lo que el año pasado compró Viv Labs, una startup de inteligencia artificial, y Joyent, una empresa de computación en la nube. La versión inicial de Bixby utilizará sólo la tecnología creada por Samsung en la empresa. Futuras actualizaciones de Bixby, sin embargo, van a incorporar Viv.

Viv tiene como objetivo manejar tus tareas cotidianas por su cuenta; por ejemplo, ordenar flores, reservar habitaciones de hotel y buscar las condiciones meteorológicas, todo con comandos de lenguaje natural. Sus creadores -- que incluyeron a uno de los inventores de Siri, Dag Kittlaus -- afirman que su software entiende tus solicitudes y entabla conversaciones contigo para cumplirlas, en lugar de hacer que hable comandos formulados como hacen otros asistentes de IA.

Samsung está "mirando a unas cuantas más" empresas que puedan ser adquiridas, dijo Rhee.

Oprime el botón

En cuanto a ese botón especial, Samsung decidió no incorporar Bixby en el botón de inicio como Apple ha hecho con Siri, dijo Rhee. Eso es porque el botón de inicio es un "lugar saturado", y "al tenerlo en el botón de inicio, es más fácil cometer un error".

También parece más natural hablar con el asistente cuando tienes el teléfono en la cara como, bueno, se supone que hace uno con un teléfono, dijo Rhee.

La firma de investigación Tech Creative Strategies encontró que entre las personas que usan asistentes de voz, solo el 6 por ciento los usa en público.

"Los consumidores todavía no se sienten tan cómodos hablando con la tecnología", dijo la analista de Creative Strategies Carolina Milanesi. "Pero esto está cambiando, especialmente en el hogar, a medida que salen más dispositivos como [Amazon] Echo y Google Home".

El Galaxy S8 no será el único dispositivo con un botón físico para pulsar. Rhee prevé botones en todos los dispositivos habilitados para Bixby.

"El botón es muy importante de alguna manera", dijo Rhee, señalando que en el futuro tendremos numerosos dispositivos inteligentes en nuestras casas hablando con nosotros. "Tú dices, 'Hola Bixby', y todo se despierta y te habla. El tener el botón simplifica las cosas para nosotros, tecnológicamente y también la experiencia del usuario".

Tu lavadora o control remoto puede no sólo tener un botón Bixby. También puede tener un día un lector de huellas dactilares, un escáner de iris o algún otro tipo de biometría para asegurarse de que en realidad eres tú quien está utilizando la máquina, dijo Rhee.

Bixby también podría aparecer como una aplicación en dispositivos de otras compañías en el futuro, incluyendo el iPhone de Apple, dijo Rhee.

"Personalmente, tiene sentido para mí", dijo.

Cuando el tiempo de reunión con Rhee se había acabado, le pregunté algo que había estado en mi mente desde que comenzaron los rumores de Bixby: ¿Por qué Samsung necesitaba crear su propio asistente digital en lugar de usar la tecnología Android de Google?

"Filosóficamente, estamos buscando revolucionar la interfaz del teléfono", dijo Rhee. "Conocemos y entendemos nuestras aplicaciones mejor que nadie... Controlamos nuestra experiencia, y como administradores de dispositivos, eso realmente ha sido nuestra esencia".

Samsung celebrará un evento del 29 de marzo en Nueva York para presentar el Galaxy S8, y también a Bixby.

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