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Ciencia

Este 'rover' marciano chino parece una mariposa

China planea enviar una misión a Marte pronto, y quiere llegar a la superficie del Planeta Rojo con mucho estilo.

Este vehículo explorador podría llegar a la superficie marciana en 2020.

Dirección de Ciencia, Tecnología e Industria de la Defensa Nacional de China

Curiosity y Opportunity, los dos rovers que se encuentran actualmente recorriendo Marte, recibirán una visita de China pronto. La Dirección de Ciencia, Tecnología e Industria de la Defensa Nacional de China reveló imágenes del concepto de su sonda, módulo de aterrizaje y rover marciano el martes.

Con un diseño en forma de mariposa, el rover es el aparato más atractivo del grupo de transportes que ocupan u ocuparán la superficie de Marte. China planea enviar el rover al Planeta Rojo dentro de los próximos cinco años, según el servicio estatal de noticias Xinhua.

El rover tiene la apariencia de un insecto delicado, con cuatro alas solares que se extienden del cuerpo central. Pesará unas 440 libras. El rover Curiosity de la NASA pesa 2,000 libras. El transporte chino tendrá un diseño más similar a los rovers de la NASA más pequeños, como Spirit y Opportunity.

Los detalles acerca de este vehículo son aún escasos, pero sabemos que se planea que el rover de China pase tres meses marcianos explorando un área del hemisferio norte del Planeta Rojo. Curiosity se encuentra cerca de la línea ecuatorial del planeta, mientras que Opportunity está rondando el hemisferio sur. A pesar de tener que compartir un planeta que tiene la mitad del diámetro de la Tierra, es poco probable que los caminos de los rovers se crucen.

Ahora mismo se está llevando a cabo un concurso para nombrar al rover. Yo apuesto por Mariposa. El rover lunar de China que alunizó en 2013 se llamaba Jade Rabbit (Conejo de jade), por lo que la idea de que el vehículo reciba un nombre animal no es tan descabellada.