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Ciencia

El rover Mars 2020 de la NASA estrena llantas y patitas

El nuevo vehículo que explorará Marte ya tiene un par de patitas para sostenerse.

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El Mars 2020 está listo para ir hacia el Planeta Rojo en 2020. 

NASA/JPL-Caltech

El rover Mars 2020 de la NASA ya tiene nuevas llantas y patitas. Ingenieros de la NASA instalaron esta semana nuevas patas y llantas y un nuevo sistema de suspensión para el Mars 2020 Mars en el Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, California.

Durante años, la NASA había estado rastreando el daño de la rueda de Curiosity otros rovers anteriores, ya que las abolladuras se convirtieron en agujeros que luego se agrietaron. En enero de este año, la NASA publicó fotos del daño de la rueda antes de la desgarradora muerte del rover Curiosity en febrero.

Para el modelo de 2020, ambas piernas (o patas) están hechas de tubo de titanio como el que se usa en las bicicletas. Las seis ruedas actuales instaladas en el vehículo móvil solo tienen fines de prueba, y se reemplazarán en 2020. Todas las ruedas tienen su propio motor, y las dos ruedas delanteras y las dos ruedas traseras también tienen motores de dirección.

De esa manera, el rover puede girar 360 grados mientras está parado en un lugar.

El sistema de suspensión rocker-bogie le permite al rover conducir sobre rocas y obstáculos, y manejar inclinaciones de 45 grados sin caerse.

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Así lucen las nuevas patas y llantas del rover Mars 2020 de la NASA.

NASA/JPL-Caltech

La NASA espera después instalar el brazo robótico del rover, una SuperCam montada en el mástil y otros instrumentos, incluyendo el Sample Caching que tiene 17 motores separados que trabajarán en la recolección de muestras de roca y suelo.

Mars 2020 de la NASA se lanzará en julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, y aterrizará en Marte en febrero de 2021.

La NASA también dijo que seleccionó tres finalistas para futuros conceptos de la misión marciana. Estos conceptos incluyen una misión robótica en 2022 para examinar dos sistemas de asteroides,

Los conceptos de misiones futuras incluyen una misión robótica para 2022 que estudiará dos sistemas de asteroides; un orbitador lunar para estudiar el agua en la luna y una nave espacial gemela para estudiar las partículas energéticas de Marte.

Por lo menos uno de esos conceptos se hará realidad, dijo la NASA.