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Televisiones

Roku llega a bocinas inteligentes, barras de sonido y equipos de audio para la casa

El especialista en 'streaming' estrena un programa de licencias para dispositivos de audio inteligentes y espera que los primeros productos se despachen este mismo año.

TCL S305 series Roku TV

Los televisores inteligentes Roku TV y las cajitas de 'streaming' tendrán un compañero en el área de sonido.

Sarah Tew/CNET

Los televisores Roku suelen obtener altas calificaciones en los análisis de CNET por su facilidad de uso, excelentes opciones de transmisión y, en uno de los casos, su excelente calidad de imagen.

Sin embargo, a diferencia de sus cajitas de streaming, Roku no fabrica televisores. En cambio, se asocia con fabricantes de equipos originales, marcas como TCL, Sharp, Hisense, RCA, Hitachi, Insignia y, a partir de hoy, Magnavox. El programa de licencias de Roku ha sido bastante exitoso. Los televisores Roku aparecen regularmente en la lista de los más vendidos de Amazon y la compañía afirma que en los primeros tres trimestres de 2017, uno de cada cinco televisores inteligentes vendidos en Estados Unidos era un televisor Roku.

Ahora, Roku quiere ir más allá de la transmisión de dispositivos y televisores a altavoces inteligentes, como Amazon Alexa y Google Home, y barras de sonido. Tiene un nuevo programa de licencias para los fabricantes de esos productos, destinado a unirlos en un ecosistema de entretenimiento para todo el hogar, completo con, como se rumorea, un asistente digital controlado por voz.

El programa incluye dos niveles básicos de funcionalidad.

  • Roku Connect: Los dispositivos con esta funcionalidad se pueden conectar de forma inalámbrica, similar al sistema de audio de todo el hogar como Sonos, y se pueden controlar con comandos de voz desde un control remoto de TV. Permitirá que un televisor Roku se empareje fácilmente con una barra de sonido Roku Connect, por ejemplo.
  • Roku Entertainment Assistant: Un asistente de voz diseñado por Roku y optimizado para entretenimiento en el hogar, habilitará comandos de voz en dispositivos Roku con soporte de voz. Según el comunicado de prensa: "Por ejemplo, los clientes podrán decir: 'Hey Roku, toca jazz en la sala de estar' y una barra de sonido inteligente con Roku Connect comenzará a reproducir música, incluso si el televisor está apagado".
rokuconnect

Roku

Esto es lo que dijo Anthony Wood, el presidente ejecutivo de Roku, en un comunicado:

"Los consumidores amarán los beneficios de una red de entretenimiento para el hogar, como tener opciones más económicas, agregar un dispositivo a la vez, usar su voz, tener una configuración simplificada y conectividad Wi-Fi, y tener solo un control remoto. Y, por supuesto, los fabricantes originales se benefician, al ofrecer sus productos de una manera más atractiva a nuestra ya numerosa y comprometida audiencia de millones de cuentas activas".

Bocinas, barras de sonido y más llegarán en otoño

Tanto Roku Connect como Roku Entertainment Assistant se lanzarán como actualizaciones gratuitas de software a los televisores Roku existentes y a los dispositivos de streaming Roku.

Más allá de sus televisores y streamers, Roku aún no ha anunciado ningún fabricante de bocinas y barras de sonido. Se espera que los primeros dispositivos se envíen este otoño, para coincidir con las actualizaciones de software de TV y dispositivos.

Roku tiene "diseños de referencia" para ambas categorías de productos. La barra de sonido de referencia está diseñada para funcionar con cualquier televisor que tenga una conexión HDMI ARC, pero "se espera que tenga características que le permitan funcionar mejor con un televisor Roku". La boina inteligente de referencia "extiende el audio desde otro dispositivo para una experiencia de varias habitaciones".

Le pregunté a los representantes de Roku si aceptar usar el sistema de Roku era exclusivo o si una bocina de Roku también podría integrar otros asistentes digitales como Google Assistant o Alexa. Dijeron que eso dependía del fabricante original.

La primera bocina que combinó Google Assistant y Alexa es la Sonos One, y espero que más dispositivos combinados del tipo "elige a tu propio asistente" lleguen más adelante. El mercado de bocinas inteligentes es muy competitivo y está dominado por esos dos jugadores de software, por lo que el enfoque de Roku en el entretenimiento, las barras de sonido y sus propios televisores tiene sentido. Estoy más intrigado por el potencial de Roku para simplificar el entretenimiento en el hogar completo a un precio inferior al de Sonos. Veremos cómo se desarrolla todo esto, y qué tan bien se desempeña el asistente de voz de Roku, cuando los productos reales aparezcan más adelante este año.