Roku se actualiza con búsquedas por voz y nuevo 'feed' de películas

Las cajitas de 'streaming' de video favoritas de CNET reciben pequeñas mejoras, incluyendo más velocidad y búsquedas por voz -- aunque no en español.

Sarah Tew/CNET

Las cajitas de streaming de video y software de Roku, que han recibido una leve actualización, no satisfarán a los asiduos de la tecnología que querían un Roku 4K y una interfaz a lo Minority Report. Sin embargo, esto no es necesariamente algo malo.

Esta semana la empresa lanzó oficialmente en EE.UU. su primer hardware de la caja Roku en dos años, el cual viene en las versiones levemente actualizadas del Roku 3 y Roku 2. Ambos dispositivos salieron a la venta el lunes en EE.UU. por US$99.99 y US$69.99, respectivamente. Tanto el Roku 1 como el Roku Streaming Stick están disponibles por US$49.99 cada uno.

Roku es la plataforma de streaming de video favorita de CNET, ya que tiene miles de apps, una búsqueda completa y una interfaz sencilla que no favorece el contenido de un proveedor en particular (sí, estamos hablando de ti Amazon, Apple y Google).

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Búsqueda por voz a través del control remoto

La gran adición al Roku 3 es la búsqueda por voz desde el control remoto, algo que su rival Amazon Fire TV ha tenido durante años.

En la unidad de demostración que probamos, funcionó de una manera muy similar a Amazon. Le das un toque al botón y verás una ventana de diálogo que te indica que el micrófono está escuchando. El sistema fue bastante bueno en reconocer los términos que utilizamos y, como siempre, los resultados de búsqueda de Roku fueron relevantes, completos y organizados por precio.

Desafortunadamente, los comandos por voz solo están disponibles en inglés. Intentamos "hablarle" a Roku en español y éste fue el resultado tras decir: "Quiero ver una película o una serie en español".

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Tomamos el control remoto del Roku y preguntamos, en español, si podíamos ver una película o una serie en español. Esto fue lo que 'entendió' Laura Martínez/CNET

Esperamos que para nuestro análisis más profundo podamos realizar más pruebas para ver si Roku puede superar la excelente búsqueda por voz de Amazon y de Google Nexus Player. Asumiendo que cada una de estas cajas tiene un sistema de reconocimiento de voz decente, Roku parece tener una ventaja, ya que su búsqueda de voz abarca los 17 servicios que cubre la búsqueda por texto de Roku. Estos servicios incluyen Netflix, Amazon, Hulu Plus, Crackle, Fox Now, FXNow, HBO Go, M-Go, Time Warner Cable y Vudu. Los catálogos de búsqueda por voz de Amazon y Google son más limitados; ambos aún omiten los resultados de Netflix, por ejemplo.

Nuevo Roku 2 iguala la velocidad al Roku 3

El Roku 2 se ha actualizado también para que tenga la misma velocidad de la actual y la nueva Roku 3, según la empresa. Encontramos que la versión de 2013 era más lenta que su hermano más costoso, así que el aumento de la velocidad es una gran ventaja.

La pregunta es: ¿qué se sacrifica para obtener un desempeño más veloz y conservar el mismo precio? El nuevo Roku 2 no tiene el control remoto con un conector para audífonos que se encuentra en el modelo actual. La única manera de obtener ambas características es comprar un Roku 3.

Y no, no puedes comprar el control remoto del Roku 3 por separado, aunque es capaz de funcionar con el Roku 2 y la versión actual del Roku 3. Amazon, por su parte, vende un control remoto por comando de voz por separado que funciona con el Fire TV Stick. Por ahora, la búsqueda por voz es una función que está disponible sólo en EE.UU.

Sarah Tew/CNET

Roku Feed nutre tu apetito por películas

En vez de cambiar completamente el software con una nueva interfaz, Roku decidió conservar la visualización basada en baldosas y que es completamente personalizable; también añadió una opción al lado izquierdo del menú. Esta opción se llama Roku Feed.

Si quieres ver una nueva película que no está disponible para streaming en un canal de Roku -- por ejemplo, una cinta que se está exhibiendo ahora en los cines -- puedes "seguir" la película al añadirla a tu feed. Puedes monitorizar el feed para ver actualizaciones de la cinta y recibirás notificaciones de cuando la cinta se puede ver por streaming y cuánto costará. Se te notificará si ocurre cualquier cambio en el precio o la disponibilidad.

Parece una aproximación inteligente a la confusión que presentan las ventanas sobre lanzamientos, donde se muestra las distintas fechas, horas, precios, lugares y formatos en los que están disponibles las películas (los cines, discos, streaming, televisión por cable, etc.). También es una función que no ofrece ningún otro dispositivo. Feed empezará con Movies Coming Soon (Películas a estrenarse pronto), pero Roku apunta a añadir otra clase de contenido en el futuro.

Sarah Tew/CNET

Otra adición a la interfaz que vale la pena mencionar es una opción por separado para buscar apps individuales desde la página de Channel Store. Anteriormente, los apps aparecen como resultados en la búsqueda global de Roku. La adición de una búsqueda dedicada de apps es un cambio al que le damos la bienvenida, especialmente considerando que Roku tiene un catálogo de más de 1,700 canales.

El nuevo software actualizado de Roku se empezó a desplegar en todos los dispositivos Roku de la actual generación y se completará a finales de abril en EE.UU.

Los dispositivos Roku de actual generación son aquellos que se lanzaron en abril de 2011 e incluyen a la Roku3, Roku 2, Roku 1, Roku Streaming Stick (tanto la versión HDMI como la Roky Ready, Roku LT, Roku 2 HD, Roku 2 XD, Roku 2 XS y Roku HD.

El nuevo app Remote de Roku

El app Remote de Roku para iOS y Android también obtiene una actualización que incluye la visualización Feeds. Roku me dijo que el app no ofrecerá notificaciones de nuevas películas; parece que tendrás que abrir el app y ver el Feed para obtener estas notificaciones.

El app Roku también ofrecerá búsquedas por voz (sólo en EE.UU.), algo que el app Remote de Amazon Fire TV ha tenido desde el principio. Funcionará con todas las Rokus actuales.

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¿Cuál Roku comprar?

Nuestro consejo de compra es sencillo: si quieres el nuevo control remoto con capacidad para realizar búsquedas por voz y que tenga un conector para audífonos, tendrás que pagar US$30 más para obtener el Roku 3. De otra forma, el veloz Roku 2 se avista como una gran oferta.

Pero, claro, con rivales como el Amazon Fire TV y el Apple TV, Roku la tiene difícil.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 9 de abril a las 4:40 p.m. EST para incluir información sobre los comandos por voz en español que, a la fecha, no están disponibles.

Con la colaboración de Laura Martínez.

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