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Hogar inteligente

Los robots de CES 2018: Gana la ternura

Aunque también vimos las bases de innovaciones muy importantes.

Tyler Lizenby/CNET

En un principio, todo el ruido que generó el robot Aibo de Sony resultó un poco molesto. Aibo nos pareció otro robot perrito, o algo peor: un robot perrito que ya habíamos visto antes (el original salió a la venta en 1999). Pero a pesar de su ternura, Aibo resultó ser algo más. El nuevo robot de Sony tiene mucha tecnología interesante, además de ser adorable.

Aibo usa más de 4,000 componentes para actuar de forma natural. Tiene una cámara en su nariz para identificar a los miembros de la familia y otra cerca de su cola para hacer un mapa de tu hogar. Le puedes acariciar la cabeza, la espalda o bajo la barbilla y te responde de forma afectuosa.

Sin embargo, en el fondo Aibo es un juguete, y en CES 2018 vimos muchos robots que son mucho más que eso. Muchos son conceptos que nunca llegarán al consumidor -- su meta es simplemente mostrar lo que es posible a futuro. 

Movimientos y mapeo

Hablando de robots tiernos, el año pasado nos llamó la atención Kuri, un robot que volvió este año y ha comenzado a ser distribuido en cantidades limitadas. El robot puede hacer un mapa de tu casa y recordar dónde está cada habitación. Luego, usa esa información para vigilar tu hogar y funcionar como un guardia de seguridad, que al patrullar tu casa es más efectivo que una cámara.

Reproduciendo: Mira esto: Aibo de Sony: El perrito robot es más adorable en su...
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Sophia, por su parte, jamás llegará a los consumidores, pero es de los más interesantes que he visto con forma humanoide. La piel de Sophia está hecha de una material especial que llaman "frubber". Mide cerca de 1.80 metros y puede caminar, aunque lentamente -- a sólo 0.6 millas por hora por ahora.

Hanson Robotics, la fabricante de Sophia, espera poder usarla en terapias médicas o fábricas.

Walker, de Ubtech, sí llegará al mercado, y también tiene piernas. El robot puede bailar y patear balones de fútbol, además de subir escaleras y responde a comandos de voz. La empresa planea añadirle brazos antes de lanzarlo.

Reproduciendo: Mira esto: El robot bailarín Buddy es como un dulce niñito
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Divertidos y para el hogar

Mientras que los robots de seguridad con piernas son muy útiles en el hogar inteligente, prefiero los que pueden ayudar en la casa, como el robot Aeolus. Sus manos pueden tomar objetos, como una lata del refrigerador. Tiene llantas y también puede mapear tu hogar. Tiene una cámara sobre sus ojos de luces LED que aprende a identificar rostros y que puede asociar objetos a su ubicación.

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Aeolus puede tomar objetos y ubicarlos en el hogar.

Tyler Lizenby/CNET

Aeolus tiene tecnología que también le ayuda a recoger las cosas tiradas por tu casa. Recuerda donde va cada cosa, y puede poner los juguetes en su lugar. El robot es aún un prototipo y no es tan lindo como Kuri. Y es muy grande, lo cual podría intimidar a algunos niños, y seguramente será muy caro. Aun así, el concepto es muy prometedor.

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Buddy es otro amigable robot para el hogar. 

Josh Miller/CNET

Con los oídos bien puestos

Un robot para el hogar ideal necesita reconocer tu rostro y tu voz muy bien. En cuanto a la voz, Google y Amazon están integrando en muchos lugares sus respectivas asistentes digitales. Tanto Google Assistant como Alexa de Amazon pueden reconocer la voz de individuos y personalizar los comandos. Ambas pueden ser engañadas, pero eso se está corrigiendo de forma apropiada.

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Esta pantalla inteligente sabe cuando estás de mal humor.

Chris Monroe/CNET

En CES vimos un robot que va más allá de lo que ofrecen Google y Amazon en cuanto a reconocimiento. Titan AI reconoce tu rostro, tu voz e incluso puede identificar tu estado de ánimo. Titan es una combinación de bocina inteligente y pantalla táctil, como muchas que vimos en esta feria, y te puede hacer recomendaciones de música o películas según considera que te estás sintiendo. No pudimos poner a prueba esta función en CES, pero es una buena idea.

LG tiene una estrategia diferente para ayudarte con su inteligencia artificial. En lugar de reconocerte, el robot CLOide LG reconoce tus electrodomésticos. El robot tiene grandes ojos y te ayuda a saber lo que tienes dentro de tu refrigerador. Elige una receta, y CLOi comenzará a calentar el horno. (CLOi no funcionó muy bien durante la conferencia de prensa de LG en CES 2018, por cierto).

LG también mostró tres conceptos en CES: uno que sirve comida y bebidas, uno que lleva tus maletas y uno que lleva tus productos y los escanea en el supermercado.

Honda también mostró varios conceptos prometedores, bajo el nombre de 3E Concept. Uno es un robot para cargar cosas pesadas en una construcción, otro es uno tierno que está diseñado para brindar apoyo emocional y uno con llantas diseñado para ayudar a personas con discapacidad.

Los robots de LG y Honda suenan muy útiles, pero ninguno ha sido producido. Sus habilidades pueden ayudar a desarrollar el segmento de la robótica, y seguramente pronto veremos robots con esas cualidades. Los robots con una sola función -- como los robots-aspiradora -- ya son una realidad.

Por supuesto, para hacer realidad estos productos, los diseñadores tienen que darles una forma más cálida, incluso tierna, para que la gente quiera tenerlos dentro de sus hogares. En ese sentido, Aibo es más importante de lo que parece. Por lo menos, merece ser considerado entre los demás robots que vimos en CES 2018 y que están ayudando a avanzar la categoría a futuro.

Con la colaboración de Gabriel Sama.