Los robots llegan a CES, y los queremos conocer cuanto antes

Los avances en inteligencia artificial han hecho que la edición 2017 de la feria de tecnología que comienza en Las Vegas esta semana se convierta en el mejor escaparate para la robótica.

Josh Miller/CNET
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La expresiva Sophia, de Hanson Robotics, fue uno de los robots que más nos impresionó en 2016.

Katie Collins/CNET

En CES, la feria de tecnología que comienza esta semana en Las Vegas, no hay nada mejor que encontrarte con un robot.

En serio, los robots son maravillosos. Son divertidos, y gracias a la recién estrenada Rogue One: A Star Wars Story, el cariño de la gente por los androides nunca había sido tan fuerte.

Es poco probable que el equipo de CNET y CNET en Español se encuentren con algo tan adorable como el nuevo android de Star Wars, K-2SO, mientras recorremos los pasillos de Las Vegas. Pese a ello, hay un montón de expectación robótica en los días previos a CES 2017.

En ediciones anteriores de la feria, los robots han sido usados principalmente como trucos de mercadotecnia o herramientas de demostración. Eso, como dice el analista de IHS, Dinesh Kithany, está destinado a cambiar.

"Lo que veremos será más desde el punto de vista de la aplicación", dijo Kithany. Las compañías estarán buscando explorar lo que los consumidores pueden hacer con un robot, si bien los robots mismos, añadió el analista, es probable que estén en "la etapa conceptual".

Los robots para consumidores típicamente vienen en una de tres categorías. Un grupo son los robots de servicio, como la aspiradora Roomba y los bots que limpian piscinas, que ejecutan tareas específicas. Luego están los robots sociales, como Pepper o Sanbot, que tienen características humanoides, juegan juegos y te animan a hacer tareas diarias, como lavarte los dientes. Los robots completamente humanoides se encuentran en la categoría más alta y están preparados para ejecutar funciones de cuidado y enfermería, como levantar a la gente para ayudarlos a mantener autonomía y permanecer en su propio hogar si ya son mayores o tienen alguna herida.

Esta tecnología tal vez aún se encuentre en un estado naciente, pero se espera que despegue. Se espera que las ventas de robots crezcan en alrededor de cinco millones de unidades en 2015 a 13 millones en 2020, de acuerdo con un reporte sobre Robots de Servicio y Drones de IHS, del año 2016.

Mejor inteligencia artificial, mejores robots

Detrás de cualquier buen robot siempre hay una buena inteligencia artificial. El años pasado vimos algunos avances bastante impresionantes, como algoritmos que juegan Go y Jarvis, el mayordomo de Mark Zuckerberg de inteligencia artificial para el hogar inteligente. Eso hará que los robots se vuelvan mucho más atractivos.

Los asistentes inteligente han avanzado demasiado, y gracias a dispositivos como Amazon Echo y Google Home, ahora son algo más que simples voces en nuestros dispositivos. Son precursores de lo que podemos ver en el campo de la robótica para el consumidor.

En un panel de CES, varios expertos en robótica discutirán cómo las mejoras en inteligencia artificial ayudarán a los robots a ser más útiles en el día a día. Desde luego, además habrá muestras de tales avances en la feria.

"Estamos mostrando algo de la avanzada tecnología de inteligencia artificial para demostrar que la IA es una realidad y que está disponible para los consumidores de entretenimiento y comunicación diaria", dijo John Rhee, gerente general de Ubtech Robotics, que tiene planeado hacer varios anuncios relacionados con su línea de robótica.

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No podemos esperar para ver la demostración de destreza y visión inteligente al jugar ajedrez de este robot.

Taiwan Industrial Technology Research Institute

De manera similar, la compañía austriaca Robart utilizará CES para hacer una demostración de su software de navegación para robots caseros.

El sistema, diseñado para robots de servicio, permitirá a los bots "reconocer sus alrededores y comunicarse de manera intuitiva con el usuario", dice el director general, Michael Schahpar. "Aprenderán aún mejor y se adaptarán a un entorno cambiante".

El Instituto de Investigación de Tecnología Industrial de Taiwán también hará una demostración en la feria de algunas destrezas esenciales para robot relacionadas con la visión computacional. Los investigadores harán que un robot distinga entre varias piezas de ajedrez y su ubicación en el tablero, así como entre varias tazas de café, su ubicación y qué tan llenas están.

En territorio misterioso

Hanson Robotics, el creador de robots humanoides realistas que presentan una piel flexible y responsiva llamada "frubber", es una de las personas a las que seguiremos el rastro de cerca durante CES. Un vocero de la compañía dice que los clientes son más propensos a poseer robots humanoides con movimientos faciales que se asemejan a la realidad.

A principios del año pasado, Hanson mostró su robot Sophia, el cual es capaz de ejecutar un rango completo de expresiones faciales humanas. En CES, Hanson tiene planeado ofrecer su primera demostración pública de su robot llamado Professor Einstein.

Otros son igualmente optimistas acerca del factor de la forma del robot.

"2017 es el año en que comenzaremos a ver cómo los robots humanoides se conviertan en acompañantes en el hogar", dijo Rhee de Ubtech. Su compañía es la responsable de crear Alpha 2, una especie de robot social humanoide diseñado para facilitar la vida en el hogar al configurar recordatorios y controlar dispositivos del hogar inteligente como luces y cerraduras.

¿Un amigo inteligente bien diseñado para tu teléfono?

Si estás esperando encontrar al mayordomo robótico definitivo o un dron de seguridad reprogramado de la serie KX -- es algo que apareció en Star Wars y somos grandes fanáticos de Star Wars -- en CES, este probablemente no será tu año.

TankBot es el primer robot de Jimu que opera sobre bandas de tanque.

Ubtech

Pese a ello, puedes esperar ver todo un nuevo cargamento de nuevos robots para el consumidor enfocados en el entretenimiento y la educación, especialmente para enseñar a los niños a escribir código. Un ejemplo son los nuevos diseños de los robots Jimu de Ubtech, que son una versión con mayor movilidad de las conocidas creaturas programables para armar.

También es probable que varias compañías presenten hardware y software que funcionen mediante inteligencia artificial. Estos proyectos nos darán un adelanto de las destrezas que los futuros robots pudieran tener y que pudieran persuadir a la gente de considerar adquirir uno para su casa.

Como mínimo, encontraremos algunos curiosos bots que nos harán soñar.

CNET en Español estará en Las Vegas en enero de 2017 para traerles todos los detalles sobre la gigantesca feria de tecnología CES.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2017 en Las Vegas.

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