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Ciencia

Richard Branson espera que Virgin Galactic lo lleve este año al espacio

Virgin Galactic está cada vez más cerca de enviar personas al espacio, pero ya hemos escuchado antes predicciones ambiciosas como esta.

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Virgin Galactic

Richard Branson cree que Virgin Galactic está "al borde" de cumplir su sueño de 14 años de llegar al espacio.

"Antes de fin de año, espero estar sentado en una nave espacial Virgin Galactic, yendo al espacio", dijo Branson a David Rubenstein en una entrevista para Bloomberg.

"El espacio es difícil, es ciencia espacial", continuó, aludiendo al problemático historial de lanzamientos de la compañía.

Trazar un rumbo hacia el espacio no ha sido fácil, con un vuelo de prueba que se estrelló en el desierto de Mojave en 2014, matando a un piloto e hiriendo gravemente a otro. En mayo, una serie de vuelos de prueba exitosos devolvió a Virgin Galactic a la pista, pero ¿puede realmente llegar al espacio antes de fin de año?

Las afirmaciones de Branson deberían tomarse con cuidado. Él ha hecho declaraciones similares a lo largo de la vida del servicio de Virgin Galactic y se quedó corto. En 2007, creía que su nave espacial tomaría su primer vuelo en 18 meses. En octubre del año pasado, volvió a sugerir que el vuelo espacial estaba a solo unos meses de distancia. Después de 14 años y una falla catastrófica, hay motivos para ser escépticos acerca de esta nueva línea de tiempo.

Virgin Galactic fue fundada en 2004 como la primera línea espacial comercial del mundo. Desde su inicio, unos 800 clientes se han registrado y pagado para ir al espacio en su nave espacial a un precio de US$250,000 por boleto (ida y vuelta).

Hubo una época en la que Virgin Galactic era la única compañía que intentaba enviar personas del planeta, pero con Blue Origin, propiedad de Jeff Bezos, enviando su cohete New Shepard más lejos que nunca el 18 de julio, la carrera del turismo espacial está muy avanzada. ¿Quién será el primero en lanzar cohetes todos los días (muy ricos) humanos al espacio?