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Industria de la tecnología

Reporte incita a firmas de tecnología a evitar el trabajo infantil en minas de cobalto

La organización Amnistía Internacional dice que Apple, Samsung y Dell están haciendo avances en el tema, pero que se debe hacer más para prohibir el trabajo infantil en las minas del Congo.

Las empresas de tecnología aún no están haciendo lo suficiente para evitar el trabajo infantil en las minas de cobalto en la República Democrática del Congo, de acuerdo con la organización de derechos humanos Amnistía Internacional. 

A pesar de que gigantes de tecnología como Apple, Samsung y Dell están haciendo avances en el tema, la organización dice que aún queda mucho trabajo por hacer para evitar que niños (los más jóvenes tienen 7 años) trabajen en condiciones "horrendas" y hasta mortales. El reporte de Amnistía Internacional se dio a conocer esta semana. 

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Las ejecutivas de Apple Ashley Orbach y Amy Chan, izquierda, escuchan a Salil Shetty, el secretario general de Amnistía Internacional. 

Terry Collins/CNET

Los pasos que se deben tomar incluyen a que las empresas le pidan a sus abastecedores rastrear el origen del cobalto, le dijo Seema Joshi, directora de negocios y derechos humanos de Amnistía Internacional, a un grupo de líderes de tecnología y la industria automotriz presentes en un diálogo sobre el tema en San Francisco.

"Cuando ves a los líderes de estas empresas, ellos aún no dan a conocer información clave que es necesaria para evaluar si lo que están haciendo es efectivo en la identificación y protección contra los abusos de los derechos humanos", dijo Joshi. "¿Estuvieron niños involucrados en la recolección de cobalto? Sabemos que el problema aún existe".

El cobalto es un mineral importante en las baterías de ión de litio que se encuentran en los teléfonos, laptops y tabletas. Cerca del 60 por ciento del suministro de cobalto del mundo proviene del Congo, y cerca del 20 por ciento se extrae a mano, dijo la organización, que llamó la atención al tema por primera vez en su reporte de enero de 2016.

El más reciente reporte de Amnistía Internacional elogió a Apple por ser la primera empresa en publicar los nombres de sus abastecedoras de cobalto, y calificó a la gigante de Cupertino en ser la líder en la obtención responsable de cobalto. Apple está trabajando de cerca con Huayou Cobalt, una proveedora de cobalto con base en China, para enfrentar el trabajo infantil en la cadena de abastecimiento. 

"Estamos orgullosos de los avances que hemos logrado y sabemos que el trabajo nunca termina", dijo Apple en un comunicado. "Seguiremos implementando nuestros estándares a lo largo de nuestra cadena de abastecimiento y hacer todo lo que podamos para asegurarnos de que todos sean tratados con la dignidad y el respeto que se merecen". 

Apple empezó a investigar los riesgos relacionados al cobalto a finales de 2014 y en 2015 empezó a trazar un mapa de su cadena de suministro hasta el nivel de las minas, dijo en un reporte de 2017. En marzo, Apple dijo que dejará de comprar cobalto extraído a mano en las minas del Congo, después de que surgieron reportes de trabajo infantil y peligrosas condiciones de trabajo en las minas. 

Durante años, Apple se ha enfocado en que sus productos y operaciones tengan menos impacto ambiental. El objetivo de la empresa es operar con energía renovable y que sus abastecedoras hagan lo mismo. 

Apple dijo en un reporte de 2017 que en 2016 un 96 por ciento de sus operaciones alrededor del mundo fueron potenciadas por energía renovable, como la solar, la hidráulica y la eólica. Sin embargo, la empresa reconoce que aún le falta trabajo por hacer en este frente.

Es algo con lo que está de acuerdo Kelly Liu, una directora de cadena de suministro en Dell. Ella dijo que su empresa ha estado trabajando de cerca con Huayou Cobalt y ha realizado una encuesta entre sus abastecedoras. 

"Reconocemos que este es un tema complejo, y que será más un maratón que un brinco lo que hay que hacer para generar un cambio positivo", dijo. 

Salil Shetty, el secretario general de Amnistía Internacional, le dijo a los presentes que les queda mucho camino por recorrer para erradicar los abusos en las minas del Congo.

"No tenemos mucho porque ahora, mientras hablamos, [los niños] están excavando", dijo. "Tenemos que encontrar soluciones ahora".