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Industria de la tecnología

Esto esperamos de los relojes y pulseras inteligentes en 2019

En 2019 los 'wearables' o prendas inteligentes seguirán creciendo a un ritmo positivo, según IDC. Pero la gran diversidad de tecnologías podría hacerles imperceptibles. Analizamos su futuro y las tendencias que vienen.

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El próximo paso de los wearables en 2019 es la mejor de la monitorización de las variables médicas. 

Sarah Tew/CNET

A veces pienso que esto de los wearables o prendas de vestir inteligentes no tiene futuro, y otras no tanto. Tengo una pregunta para ti:

¿Usas algún reloj, pulsera o dispositivo que sirva para cuantificar de alguna forma tu actividad física?

En mi caso, muchos de mis amigos no consideran que estos equipos ya en pleno 2019 sean para ellos, y los que los tienen se dividen entre diferentes marcas, lo que hace imposible que podamos hacer competencias.

Sin embargo, este parece ser un mercado en franco crecimiento. Según datos de IDC proporcionados por Ramon Llamas, director de investigación de dispositivos móviles en esta firma de análisis, se espera que en 2018 se vendan 122.5 millones de unidades; en 2019, esa cifra será de 138.5 millones y para que 2022 veamos un incremento sustancial, porque ese año podríamos llegar a los 190 millones de dispositivos vendidos en todo el mundo.

Pero... un momento: ¿dónde están todos esos dispositivos? ¿Por qué a veces no los vemos tan fácilmente? Pues bien la respuesta es simple: existen muchas categorías de productos dentro del llamado mundo wearable, lo que hace más difícil que podamos verlos. Sí, es cierto que los relojes inteligentes con el sistema operativo WearOS de Google este año prácticamente han brillado por su ausencia, pero también es verdad que las pulseras inteligentes se venden más –según datos de IDC– y que también hay que considerar la ropa inteligente, las joyas inteligentes e incluso algunos casos inteligentes.

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¿Quién está dominando el mundo wearable hoy?

Según el último estudio de IDC, que tiene en cuenta datos relacionados con el segundo trimestre de 2018, Apple se mantiene como la empresa que más "wearables" está vendiendo, a pesar de que solo tiene un producto, el Apple Watch, con sus diferentes generaciones. 

De cerca le sigue una empresa con poca presencia en Estados Unidos o América Latina, aunque con gran participación en Europa y Asia: Xiaomi. Esta compañía en particular ha estado vendiendo una pulsera muy barata llamada Xiaomi Mi Band, que por menos de US$30 incluye tecnología NFC, Bluetooth, resistencia al agua IP68, lector de frecuencia cardíaca y batería de una semana de duración. 

Según IDC, el auge de las pulseras inteligentes baratas es el que ha estado ayudando a que los usuarios accedan al mundo de los wearables e incluso que esta categoría de producto se mantenga a flote. Como puedes esperar Fitbit es el número tres en ventas, seguido de Huawei -- que lanzó este año las Huawei Band 3 Pro y Huawei Band 3e -- y Garmin. Como puedes ver, la prácticamente nula participación de dispositivos con el sistema operativo WearOS de Google, hace que ni LG ni Sony entren en esta batalla, mientras que Samsung con sus dispositivos Tizen se queda muy por detrás.

¿Cuál será la tendencia de los wearables para 2019?

Al existir diferentes categorías de productos, si tuviéramos que definir las tendencias por productos, todo parece indicar que las pulseras inteligentes y no los relojes continuarán en la cima de las ventas. No lo dice solo IDC, un estudio de la empresa de análisis CCS Insight explica que a pesar de que el 60 por ciento del valor del mercado lo tienen los smartwatches, son las smartbands las más solicitadas. 

Según Llamas, si las personas han sido escépticas hasta ahora en la adopción de dispositivos inteligentes, es porque las primeras generaciones no han sido totalmente confiables. Sin embargo, para el ejecutivo, ya hemos pasado el momento en el cual las empresas han dejado de experimentar con el hardware y comenzarán a ofrecernos mejores integraciones de software.

"En 2019 estaremos en presencia de la hiperconectividad: no es solo que te conectes a la nube, es también el acceso a tus datos. No quieres tener todo en tu producto, quieres tener cierta información", explicó Llamas. Según el ejecutivo de IDC, los usuarios de un reloj inteligente quieren tener ciertas opciones disponibles en la muñeca con accesos directos, algo que los desarrolladores han estado mejorando, mientras que los de bandas inteligentes solo quieren especificaciones básicas.

Pero... ¿cuál es el siguiente paso de los wearables para que los usuarios quieren comprarlos? Todo parece indicar que es la mejora de la monitorización de diferentes áreas de la salud, no solo de electrocardiogramas como los lanzados por Apple en el Apple Watch Series 4, sino que también de la monitorización de la diabetes, la glucosa, la temperatura y la presión de la sangre.

Llamas agrega además que las comunicaciones entre dispositivos va a mejorar. Si ya vimos el app Walkie Talkie de Apple, en 2019 debemos prepararnos para que los wearables nos den aún más funciones de este estilo. 

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