Orina ácida y sueños verticales: las confesiones siderales de Scott Kelly

El astronauta, que se encuentra actualmente viviendo en la Estación Espacial Internacional, respondió a todo tipo de preguntas en una entrevista en Reddit.

El astronauta Scott Kelly pasará un año viviendo en la Estación Espacial Internacional como parte de un proyecto de la NASA que busca entender cómo reacciona el cuerpo humano a prolongados periodos en microgravedad.

NASA

Hemos visto al astronauta de la NASA Scott Kelly ver películas como Gravity desde la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), tomar fantásticas fotos desde el espacio y hasta cultivar flores.

Hace poco, Kelly cumplió 300 de los 365 días que vivirá en el espacio. En una sincera entrevista en Reddit, respondió a todo tipo de preguntas por parte de aquellos habitantes de la Tierra interesados en saber con detalle cómo se vive en la ISS. Aquí les mostramos algunos de los mejores momentos.

Sobre por qué Kelly siempre aparece con los brazos cruzados:

"Tus brazos no cuelgan a tus costados en el espacio de la misma forma que lo hacen en la Tierra porque no hay gravedad. Se siente raro tenerlos flotando enfrente de mí. Simplemente es más cómodo tenerlos cruzados. Ni siquiera los dejo que floten cuando estoy dormido; los meto dentro de mi saco de dormir".

Sobre lo que pasa con tus pies en el espacio:

"En el espacio, los callos de tus pies en terminan por caerse. Por lo mismo, las plantas de tus pies se vuelven muy suaves, como los pies de un recién nacido. Pero la parte superior de mis pies desarrollan una áspera piel de cocodrilo porque uso esa parte de mi cuerpo para moverme alrededor de la estación espacial; me desplazo usando barandales para los pies".

Sobre cómo es dormir sin gravedad:

"Es más difícil dormir aquí en el espacio que sobre una cama porque la posición de dormir aquí es la misma posición que tenemos durante el día. Ni siquiera tienes esa sensación gratificante que tienes en la Tierra luego de un largo día de trabajo.... en la estación hay zumbidos que afectan mi sueño, así que me tengo que poner tapones para los oídos para dormir".

Sobre la concepción más errada sobre los viajes espaciales:

"Pienso que mucha gente piensa que como damos la impresión de que es fácil, pues es fácil. Creo que la gente no aprecia el trabajo que toma sacar adelante estas misiones, como ésta en la que hemos tenido a seres humanos viviendo en la estación espacial de manera ininterrumpida durante 15 años. Requiere de un inmenso ejército de gente muy trabajadora para hacerlo posible".

Sobre la experiencia más aterradora a la que se ha enfrentado durante su estancia:

"Normalmente tiene que ver con ir al baño. Hace poco tuve que limpiar una pelota de un galón de tamaño de orina mezclada con ácido. El ácido se agrega a la orina para que la orina no dañe la maquinaria que la mueve a través del sistema. Evita que tape el sistema".

Scott Kelly con unas paletas hidrofóbicas.

Captura de pantalla de video por Amanda Kooser/CNET

Sobre la posibilidad de que una nave espacial pirata pudiera colarse de manera secreta y posarse en la estación espacial:

"Tal vez alguna nave alienígena con un dispositivo encubierto, pero no una nave espacial normal, eso no. A menos que tuviera un dispositivo encubierto, que no existe, el ejército de EE.UU. la vería acercarse".

Sobre lo que se siente que sólo el traje espacial lo separe del espacio exterior durante las caminatas espaciales:

"Es un poco surreal saber que estás metido en tu pequeña nave espacial, a unas cuantas pulgadas de una muerte instantánea".

Un consejo para quienes aspiran a ser astronautas:

"Primero tienes que elegir un área de trabajo que esté cualificada. Algún tipo de ingeniería o carrera relacionada con matemáticas, ciencia, medicina, piloto militar, etc. Luego, tienes que ser bueno en lo que sea que hayas elegido. También trata de desarrollar otras habilidades más allá de tu formación principal".

Sobre los temores y la soledad que se experimentan en el espacio:

"No me siento ni solo ni atemorizado. Durante seis semanas fui el único estadounidense en la parte de EE.UU. de la estación y me sentí bien. He tenido miedo cuando han llamado desde tierra y han privatizado el audio, lo cual en general suele significar que ha ocurrido algo malo. Así que he tenido un poco de miedo.

"Por lo que toca a la soledad, tenemos muy buenos medios para estar conectados con la gente que nos importa. Sin duda alguna extraño a mis seres queridos, pero nunca me siento solo. ¡Y conectar con la gente en la Tierra a través de las redes sociales también es de mucha ayuda!"

Los fanáticos del espacio pueden seguir a Kelly y sus actividades en la ISS mediante su cuenta en Twitter.

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