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Diminuto porcentaje de comunidades en Reddit desatan los grandes conflictos: estudio

Investigadores de la Universidad de Stanford revelan cómo el tribalismo y las luchas internas encienden la 'página frontal del Internet'.

¿Cómo puede un simple desacuerdo en Reddit estallar en un lío de enfrentamientos y ataques personales? Eso es lo que un equipo de investigadores en ciencias de la computación y lingüística de la Universidad de Stanford, inspirado por un post sobre la conspiración, ha trabajado para descubrirlo

Esa publicación ya ha sido eliminada, pero su intención era clara: desprestigiar a los "idiotas" en una comunidad de documentales de Reddit. 

El grupo tomó como base de estudio 40 meses de actividad de Reddit y examinó lo que sucedió específicamente cuando surgió un conflicto entre dos comunidades. Estos conflictos se distinguen de las luchas estándar de Internet por su enorme escala: grupos enteros de usuarios de ideas afines son llamados a atacar o examinar a otro.

En el centro de los hallazgos estuvo el descubrimiento de que solo el 1 por ciento de las comunidades en el sitio fueron responsables del 74 por ciento de todos estos conflictos, como se ilustra en el siguiente mapa.

redditmap-new

Los temas más controversiales.

Computer Science and Linguistics Departments, Stanford University

Pero cuando este subconjunto del ecosistema más grande de Reddit ataca, atacan a grupos similares.

"En general, encontramos que las movilizaciones negativas son iniciadas por un puñado de comunidades que atacan comunidades muy similares", indica el informe, por lo que r/NYYankees y r/RedSox pueden tener más en común que lo que les gustaría admitir.

La mayoría de las veces, estas batallas no son un intercambio de ida y vuelta. Como ocurre con gran parte del Internet, la actividad del usuario refuerza las cámaras de eco. El estudio encontró que "los atacantes interactúan dos veces más con otros atacantes en comparación con sus interacciones con los defensores, mientras que los defensores interactúan 20 veces más con otros defensores en comparación con los atacantes".

Estos ataques a menudo tienen un impacto tangible en las comunidades participantes. En los 30 días después de que un grupo es atacado por otro, los atacantes publican con más frecuencia y los defensores publican declinaciones. Los investigadores llaman a esto "colonización", un comportamiento "en el que los miembros de la comunidad atacante se convierten en miembros regulares de la comunidad objetivo". 

"Sin embargo, encontramos que este resultado negativo se previene cuando los defensores rompen las 'cámaras de eco' y entablan conversaciones directas con los atacantes", dicen los investigadores, lo que indica que realmente hablar con humanos puede sofocar un ataque. 

En medio de todo este enfrentamiento en línea, hay un lado positivo. Aunque puede ser difícil decirlo en función del tono de una gran cantidad de discursos en línea, no muchas personas realmente participan en estas peleas. Y al menos la conversación alrededor del estudio dentro del grupo r/dataisbeautiful ha evitado los peores comportamientos destacados en el estudio.