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Así de rápida es la red 5G de Verizon: Realizamos pruebas en vivo

Verizon dice reportar velocidades increíbles en 5G en su nueva red. Vine a Chicago para ser testigo yo misma.

Juan Garzon/CNET

Son las 10 a.m. y estoy caminando en medio de una fría llovizna hacia la tienda de Verizon en la Magnificent Mile de Chicago por una sola razón: el queso cheddar de Garrett y sus palomitas de caramelo. Okay, eso no es cierto. Estoy aquí para probar la red 5G de Verizon, que se lanzó oficialmente en Chicago y Minneapolis el miércoles 3 de abril. Voy a pasar el día viendo cuán rápida es la tecnología mmWave 5G de Verizon y qué tan bien funciona en el Moto Z3, con su accesorio 5G Moto Mod, oficialmente el primer teléfono 5G de Verizon.

Verizon se adelantó a todos al activar su red 5G antes de su objetivo del 11 de abril, una movida que subraya su creencia de que actuar de manera rápida y agresiva en 5G le dará a su red, que ya es la más grande de Estados Unidos, una gran ventaja. 5G, la tecnología inalámbrica de próxima generación, se ha perfilado como la cura para las conexiones de datos desfasadas y la baja velocidad de descarga en teléfonos. 5G se ha posicionado para revolucionar la industria, aumentar las conexiones de datos de 10 a 100 veces las velocidades actuales de 4G y para abrir la posibilidad a una gran cantidad de nuevos usos, incluyendo cirugías a distancia y semáforos inteligentes que se comunican entre sí para que el tráfico fluya sin problemas.

Ese no es exactamente el 5G que vamos a ver hoy, ni se supone que sea así. Operadores como Verizon y AT&T han hablado durante mucho tiempo sobre un plan de despliegue extendido, comenzando en ciertos barrios de algunas ciudades importantes antes de expandirse a otros ligares. En la hoja de ruta de Verizon están programadas 30 locaciones para 2019. También se espera que las velocidades sean más rápidas que 4G al principio, pero no mucho más rápidas, pues ganarán velocidad en la medida en que los operadores vayan construyendo sus redes 5G a lo largo del tiempo. 

Reproduciendo: Mira esto: Las novedades del Samsung Galaxy S10 5G
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"Estas loquísimas velocidades que verán ahora van a mejorar mucho este año", me dijo Mike Haberman, vicepresidente de ingeniería de redes de Verizon, esta mañana. "Esto es solo el comienzo".

Y cuando dice "esto", Haberman se refiere a las velocidades de red típicas que deberíamos ver hoy en día usando la red 5G de Verizon, que el proveedor llama 5G Ultra Wideband. Verizon dice que espera "velocidades típicas de 450 megabits por segundo, con velocidades pico de casi 1 gigabit por segundo y una latencia de menos de 30 milisegundos".

Antes que nada, debemos hablar un poco de este Moto Z3. Se trata de un dispositivo de rango medio que puede canalizar la red 5G de Verizon a través de la potencia de una antena gruesa y el módem interno que se ubica dentro del Moto Mod 5G, que se vende por separado. El Z3 está ahora en oferta en Estados Unidos a un precio de US$240 (generalmente cuesta US$480); el Moto Mod también está en oferta ahora por US$200 (generalmente cuesta US$350), y debes tener un Z3 en tu cuenta para comprarlo. El servicio Verizon 5G significa una prima de US$10 adicionales sobre tu plan regular, pero los primeros tres meses son gratis.

Una cosita sobre 5G antes de empezar

5G no es solo una "cosa". Hay múltiples enfoques a 5G del tipo "sub-6. Millimeter wave (mmWave)". Por ejemplo, AT&T incluso ha sido acusada (y hasta demandada) de promover un "falso 5G". Con este nuevo mundillo de 5G llega también un cosmos entero de nueva jerga técnica.

Por ejemplo, la red 5G de Verizon usa las bandas de 28GHz y 39GHz para que mmWave traiga 1GHz de ancho de banda en promedio a nivel nacional. Si eso no significa mucho para ti, puedes leer un poco más en nuestra guía completa a 5G.