Vinieron buscando teléfonos, pero cayeron rendidos ante la realidad virtual

La RV acaparó la atención de los asistentes al Mobile World Congress 2016, poniendo esta tecnología un paso más cerca de su popularización masiva.

Sarah Tew/CNET

Pocas personas han probado la realidad virtual, pero ya se ha convertido en objeto de memes.

A principios de esta semana, una foto del presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, pasando inadvertido al lado de periodistas que portaban gafas de realidad virtual se volvió viral. Las reacciones fueron desde comparaciones con "The Matrix" hasta la observación de que Zuckerberg pudiera ser el nuevo amo del mundo.

La instantánea fue captada durante la conferencia de prensa en la que Samsung presentó sus nuevos teléfonos insignia. Aún así, tiene sentido que la escena de Zuckerberg fuera la que se convirtiera en un punto de referencia cultural. La respuesta colectiva resalta la creciente relevancia de la tecnología de RV, que nos sumerge en toda clase de mundos digitales. Con la inminente llegada de productos comerciales luego de años de expectación, la realidad virtual finalmente está acercándose a la realidad verdadera.

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El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, hace una aparición sorpresa en MWC 2016, ante periodistas que no lo notan por estar sumergidos en la realidad virtual.

Foto de Facebook

"'La realidad virtual cambiará el mundo en los próximos cinco años' ha sido el mantra de la comunidad tecnológica durante los últimos 30 años", dijo el analista de Macquarie, Ben Schachter. "Esta vez ciertamente parece que estamos más cerca de que sea cierto".

Para ser una feria comercial que se supone está enfocada en teléfonos y otros dispositivos móviles, el Mobile World Congress que se celebró esta semana en Barcelona fue un escaparate prácticamente continuo de realidad virtual. El pabellón de Samsung presentó un viaje en montaña rusa en realidad virtual, con todo y asientos en movimiento. A un costado, el pabellón de SK Telecom ofrecía una experiencia de submarino en RV. HTC dio a conocer el precio y aspecto de su sistema Vive VR. Además, en muchos otros estands se podían ver las gafas de realidad virtual de Oculus, que es propiedad de Facebook.

Cabe mencionar que esta tecnología aún enfrenta muchos retos por vencer. Estas primeras experiencias son caras. Tal vez tengas incluso que comprar una PC costosa para que funcione con las también costosas gafas. La calidad de los gráficos no es consistente y puede directamente provocar dolores de cabeza si se usa el equipo incorrecto. También está la pregunta de cuánto contenido de realidad virtual estará disponible.

Pero nada de eso hizo empañó el entusiasmo en la feria.

Lo que funcione

Cuando Jefferson Wang, quien lidera el área de innovación móvil para IBB Consulting, hizo una encuesta entre cientos de altos ejecutivos de compañías de móviles reunidos en una sala del MWC, encontró que dos tercios dijeron que ya estaban involucrados o planeaban involucrarse con la realidad virtual.

A continuación les preguntó cuántos de ellos tenían una estrategia para RV. Casi tres cuartas partes de los encuestados admitieron no tenerla.

La estadística sugiere que muchos de los productos de realidad virtual podrían ser apenas proyectos aislados o que terminen acabando arrumbados en los armarios de los consumidores.

"Nos estamos moviendo tan rápido, buscando a la nueva gallina de los huevos de oro, que tal vez la dejemos de lado", dijo Wang.

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Eso no quiere decir que las compañías no estén tomando en serio esta tecnología. La fabricante taiwanesa de teléfonos HTC, que el pasado domingo anunció que sus gafas Vive costarán US$799, ha apostado mucho en este rubro. La fila de gente para probar su equipo de muestra daba la vuelta a su pabellón.

"Todo el mundo está muy impresionado", dijo la presidenta ejecutiva de HTC, Cher Wang. "Su reacción tal cual es: 'wow'".

Al mismo tiempo, tanto Samsung como LG presentaron nuevas cámaras de 360 grados que ofrecerán imágenes circulares para ser vistas en las gafas de realidad virtual. Ninguno habló del precio, pero sus dispositivos están diseñados para que el consumidor promedio se anime a crear contenido.

Avalancha de innovación

Algunas de las demostraciones en la feria MWC nos ofrecieron un vistazo de lo que la realidad virtual podría hacer.

Dos diferentes compañías presentaron tecnologías de rastreo de la mirada, instaladas en versiones modificadas de las gafas de realidad virtural Oculus Rift y Samsung Gear VR. Estos sistemas te permiten navegar por mundos virtuales con un parpadeo en lugar de inclinar tu cabeza u oprimir un control de mando con tu mano.

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Las funciones de rastreo de la mirada han existido durante años, pero podrían cobrar relevancia gracias a la realidad virtual.

En otra sala de la feria, el Institudo de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, que establece las normas para cosas como el Wi-Fi, estaba trabajando con el desarrollador Globacore. Juntos, unieron tres sistemas de Oculus para crear un pequeño juego en el cual un jugador trabajaba con dos pilotos para llevar un vehículo explorador de Marte hasta su transbordador. El juego unía controles de cabina físicos con las gafas y una versión virtual del medio ambiente de Marte para completar la experiencia.

"Es una oportunidad para avanzar", dijo Simon Conlin, el productor de Globacore que inventó el juego.

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A un nivel más práctico, el desarrollador Summit Tech mostró una función para que la gente que porte gafas de realidad virtual pueda comunicarse entre sí usando una red celular convencional y una tecnología llamada "voz sobre LTE". Con este app, serías capaz de hacer llamadas mientras lleves puesto un equipo de RV e incluso compartir lo que estás viendo con la persona al otro lado de la línea telefónica.

Esta función está siendo probada por una telefónica estadounidense y estará disponible para ser comercializada en el cuatro trimestre, según el presidente ejecutivo de Summit Tech, Alido Di Giovanni.

Más allá del bombo

El siguiente paso será hacer que más gente use esta tecnología.

Samsung regalará unas gafas Gear VR, cuyo precio normal es de US$99, totalmente gratis a quien ordene el nuevo Galaxy S7 o el S7 Edge en preventa. Los teléfonos saldrán a la venta el 11 de marzo, y el Gear VR ha estado disponible desde finales de noviembre.

Las Oculus Rift y las HTC Vive saldrán al mercado en pocas semanas. Las tiendas han estado dispuestas a ceder espacio en sus sucursales por la expectativa y el tráfico de clientes que generarán, dijo el director general de finanzas de HTC, Chialin Chang.

Oculus, por su lado, tendrá el apoyo total de la red social más grande del mundo.

"Facebook y Oculus tienen un compromiso de largo plazo en este rubro", dijo Zuckerberg durante el evento de Samsung.

Eso es bueno, porque a pesar de lo que ha avanzado la realidad virtual, aún falta mucho por hacer para que esta tecnología pase de los congresos de tecnología a la sala de tu casa.