​Todo mundo quiso entrarle a la realidad virtual en CES 2016

Todo lo que se necesita para sacarle el jugo a la realidad virtual eres tú, pero... ¿qué tan pronto podrás usarla?

HTC Vive Pre: compitiendo con Oculus Rift.

Foto de Josh Miller/CNET

LAS VEGAS -- No se podía caminar más de unos cuantos metros sin toparse con un auricular de realidad virtual (RV o VR, en inglés) en algún lugar durante la feria de electrónica CES 2016 en esta ciudad. Había dispositivos de cartón plegable, auriculares de plástico, cubiertas de teléfono. PCs gigantes con controladores y sensores especiales.

Se supone que el 2016 será "el año de la realidad virtual", y en algunos aspectos sí lo es: este es el año en el que la realidad virtual llegará en una forma que pueda ser comprada y utilizada en la comodidad de tu casa. Los principales jugadores en este negocio están debutando sus mercancías: Oculus Rift, PlayStation VR e incluso las HTC Vive.

Esto es lo que vimos este año en realidad virtual recorriendo los pasillos de CES.

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Los grandes jugadores

Oculus ha dominado la conversación alrededor de la RV durante años, y con buena razón: sus soluciones de hardware y software han sido realmente las mejores. Recuerdo haberme probado unos de sus goggles de realidad virtual en mi cuarto de hotel en 2013 y realmente me impactaron. Ahora, el primer producto de Oculus para el consumidor está a la vuelta de la esquina. Se venderá en unos US$600 en marzo.

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Lo que tendrás cuando llegue tu Oculus Rift este año.

Foto de Scott Stein/CNET

Todo eso está muy bien, pero creo que la mayoría de las personas no probarán un Oculus Rift o unas HTC Vive hacia fines de 2016, mucho menos comprarán unas. Digo eso porque el equipo Samsung Gear VR, una impresionante plataforma móvil de realidad virtual, hizo su debut hace un año, y todavía no llega a la mayoría de las personas... ni siquiera a muchos de quienes trabajan en tecnología.

Además, los requerimientos técnicos para gráficos que requieren Nvidia, Oculus y Valve para ejecutar correctamente contenido de realidad virtual en una PC podría calificarse como de alta gama. Sí, se está haciendo un esfuerzo bastante fuerte para que las PCs tradicionales pueden usar RV sin muchas complicaciones, pero creo que pasará otro año o dos antes de que las gráficas necesarias sean algo más asequibles para la mayoría de las personas.

Pero para los fabricantes de PCs eso es una gran noticia, sobre todo en un mercado que de otra manera parecería estancado: vimos muchísimas PCs listas para la realidad virtual.

PlayStation VR brilló por su ausencia

El sistema más exitoso de VR a corto plazo podría ser Sony PlayStation VR. Se va a ejecutar en una PlayStation 4 y utiliza los controladores y accesorios existentes de la PlayStation. Pero la plataforma de realidad virtual de Sony no estuvo presente en CES, aunque está al acecho, pues está programada para debutar en el primer semestre de este año.

Sin embargo, todavía no sabemos su precio, ni si va a costar más o menos que las Oculus Rift.

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El año del control de movimientos: el hardware de las HTC Vive Pre.

Foto de Scott Stein/CNET

Nuevas maneras de explorar la RV

La realidad virtual también necesita ser más inteligente. Las gafas Google Cardboard usan un simple botón en el lado derecho del equipo para controlar; Samsung Gear VR usa un touchpad algo extraño o un gamepad conectado vía Bluetooth.

Sistemas más complejos como Oculus Rift, Vive y PlayStation VR, todos los cuales llegarán este año, usan controles de movimiento especiales. El Oculus Touch y el sensor de las HTC Vive logran cosas que son a menudo espectaculares. Puedo abrir puertas, tomar cosas con las manos, elegir herramientas y ver mis manos flotar en un espacio virtual. Estos sistemas más grandes son capaces de monitorizar los movimientos completos de tu cuerpo a un mayor o menor grado.

HTC Vive nos demostró qué tan genial sería tener una cámara transparente y una visión del mundo real al tiempo que estás inmerso en uno virtual. Una mezcla de realidad y exploración virtual es importante, pues tiene que ver con tu seguridad. A nadie le gustaría ir divagando por su sala de estar y tropezarse contra una lámpara o caerse de bruces tras golpear una mesa. HTC y Valve denominan a ese sistema un sistema "de chaperón" y eso es exactamente lo que necesita la RV.

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Concepto de control de movimiento: Samsung Gear VR con controles Rink.

Foto de CNET

Móvil

Si vas a probar la realidad virtual en el próximo año, es muy probable que sea desde un dispositivo móvil. Deslizar un teléfono en un aparato de plástico, cartón o metal con lentes especiales o un visor personalizable, como el Samsung Gear VR.

El Samsung Gear VR apenas debutó su equipo para el consumidor en noviembre y ahora, poco a poco, está llegando más contenido: juegos, videos, streaming de eventos en vivo, entretenimiento para adultos, etc. Google Cardboard continúa también extendiendo su alcance, lanzando más cubiertas, accesorios, apps y juegos para aprovechar las gafas.

Sí, estamos viendo más y más computadoras y laptops equipadas para la realidad virtual, pero creemos que la conveniencia y el aspecto cool de experimentar la RV en móvil continuará su crecimiento.

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Probando contenidos sin censura en un Gear VR de Samsung.

Foto de James Martin/CNET

El contenido: mucho por hacer

Durante CES este año, vimos también contenido sólo apto para adultos y partidos de la NBA, entre otros, y es que cada vez hay más y más opciones de contenidos para ver en realidad virtual. Y esto es sólo el principio. Hollywood, la industria de juegos y las fabricantes de cámaras de foto y video quieren entrar en la acción y hacer de la RV parte de sus respectivos negocios.

Pero no todo ha funcionado a la perfección. El streaming en vivo de contenidos de RV en ocasiones es muy borroso. La llamada revolución de la pornografía en RV sigue siendo algo incipiente (algo que, para muchos, podría ser bueno). Y para que aparezca más y más contenido en 360 grados en YouTube y otros sitios, se requiere que más y más personas tengan acceso a cámaras especiales. Hasta ahora, estos dispositivos especializados son muy limitados, y todavía muy costosos.

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Vuze, una cámara que hace videos en 360 grados.

Foto de Seamus Byrne/CNET

VR necesita sus experiencias mágicas, y mientras haya más, mejor. Pero lo que fue anunciado durante CES 2016 no fue realmente ni un vistazo a lo que está por venir. Deberías esperar grandes asociaciones entre empresas, juegos increíbles y muchas otras novedades este año. Una vez que haya más sistemas de RV en el mercado, veremos una avalancha de apps y juegos. Después de todo, docenas de desarrolladores han estado trabajando en esto durante años ya.

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El casco inteligente Daqri.

Foto de James Martin/CNET

Realidad aumentada: para empresas, por ahora

La próxima gran ola que vemos más allá de la realidad virtual podría ser la realidad aumentada. Hemos visto montones de ejemplos de esto, desde las HoloLens de Microsoft hasta las Magic Leap. Pero por ahora, la realidad aumentada está íntimamente relacionada con las empresas y no tanto tu sala de estar. Al menos por ahora.

CES y realidad aumentada significaron una cosa: uso industrial. Un buen ejemplo de ello fue el casco inteligente Daqri, de Intel. Se supone que debe funcionara para situaciones reales de trabajo en las cuales las personas no puedan usar sus manos. Se supone también que debe ser útil, no bonito ni elegante. Eso es probablemente porque en este momento la realidad aumentada es algo muy difícil de hacer. Aun así, esa tecnología estuvo por todas partes durante la feria de este año en Las Vegas.

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Foto de Scott Stein/CNET

Sigan aquí toda la cobertura de CNET en Español durante la feria de electrónica CES 2016 desde Las Vegas.