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Virtual Reality Apps

Virtualmente aburrido: la RV decepciona de verdad este año en CES

La realidad virtual promete ser la próxima gran tendencia que cambiará cómo usamos las PCs y cómo interactuamos. ¿Entonces por qué estuvo de bostezo en la feria de tecnología más importante?

James Martin/CNET

Lo podemos llamar decepción virtual. O virtualmente predecible. Simplemente diré que estoy realmente agüitado.

Independientemente del juego de palabras que quieras usar, la industria de la realidad virtual tiene que rendir cuentas luego de su participación en la feria de tecnología CES de este año, durante la cual los anuncios de productos más importantes del ramo se pueden categorizar en general como "más de lo mismo".

Toma como ejemplo el fabricante de computadoras Lenovo, que mostró unas gafas de RV cuyo principal punto de venta es que son más baratas que las de la competencia, como las Oculus Rift, propiedad de Facebook, de US$599, o las HTC Vive, que cuestan US$799. Sin embargo, Lenovo no está discutiendo el precio aún y el prototipo que mostraron de hecho no funcionaba.

También está el grupo de diseño Osterhout, que mostró un nuevo par de gafas inteligentes, potenciadas por el software móvil Android, de Google, y que usa los procesadores más nuevos de Qualcomm. Se suponía que estas gafas eran la más reciente incursión en el mundo de la realidad aumentada, que coloca imágenes creadas por computadora sobre el mundo real que tienes frente a ti (a la manera de Pokémon Go). Pero te perdonaríamos si las confundieras con el modelo del año pasado, a pesar de que prometen tener mejores efectos visuales y desempeño. Saldrán al mercado a mediados de año, y su precio será de US$1,500.

Incluso Intel, el mayor fabricante de procesadores del mundo, que está desarrollando su propio equipo de realidad virtual, hizo una presentación utilizando dispositivos de casi un año de edad de Oculus de Facebook.

El director general de información de Naughty America, Paul says, dice que el incremento en el contenido será clave para el éxito de la realidad virtual.

James Martin/CNET

Si dependes de CES para enterarte de lo más nuevo en tecnología, es como si la realidad virtual no hubiera estado presente en la feria.

"Es preocupante que la gente no haya inventado nuevas cosas atractivas para hacer con la realidad virtual", dijo el analista de Gartner, Brian Blau.

Ian Paul, director general de información de la compañía de entretenimiento Naughty America, dijo estar preocupado porque no parece haber un esfuerzo serio por parte de los creadores de contenido, con excepción de sus competidores y la industria de los videojuegos. Como resultado, es difícil encontrar contenido irresistible, el cual suele hacer que la gente encuentre más y más. "No tienes la sensación de estar en un túnel de contenido que nunca se acaba en la realidad virtual", dijo.

Pero Paul no estaba preocupado por la poca energía puesta en los productos de hardware para realidad virtual en la feria de este año. Blau se hizo eco de dicha postura, agregando que la inversión en hardware probablemente llegará con el tiempo. "Tal vez no haya un momento de epifanía como ocurrió con el iPhone [y los teléfonos] en el caso de la realidad virtual", dijo.

Parte de la razón es que luego de años de ofrecer demostraciones futuristas y sorprendentes, las expectativas de la gente se han vuelto poco realistas, dijo Lisa Zhao, cofundadora de la startup china de sensores de movimiento LYRobotix. "Los usuarios promedio quieren tener las gafas perfectas ya", dijo ella. "Y no es así como avanza la tecnología".

Lento progreso luego del gran bombo

Durante décadas, la realidad virtual era poco más que un sueño guajiro, relegado a la ficción, accesorios de películas de Hollywood y algunos geeks fanáticos del hardware. Todo cambió en 2012, cuando una startup llamada Oculus acaparó la atención con sus gafas asequibles y de alta calidad. Facebook adquirió la compañía dos años más tarde por US$2,000 millones.

Esta temporada festiva marcó la primera vez que las gafas de alta gama de realidad virtual de Oculus, Sony, HTC y otros grandes competidores estuvieron en venta.

Por eso fue tan sorprendente que la industria tuviera relativamente poco qué decir en la edición de CES de este año.

A estas alturas de la evolución de los teléfonos, las compañías estaban mostrando nuevas tecnologías como GPS, mejores cámaras, cristales más resistentes y nuevos diseños que experimentaban con pantallas más grandes, descargas más rápidas y cargas inalámbricas. Había emoción y energía y las compañías no se podían contener mostrando características impresionantes e imprescindibles. Por no mencionar que había muchos más accesorios de los que podías contar.

El año pasado, parecía que la realidad virtual iba por el mismo camino, luego de que Intel mostrara unas gafas de una compañía socia llamada Daqri que podía configurarse para dar a los trabajadores de construcción una especie de visión de rayos equis que se convirtió en uno de los productos más comentados en la feria.

La frase favorita de todos en CES era "mejora incremental".

Josh Miller/CNET

Pero la energía se disipó este año. La mayoría de las compañías de RV que estuvieron en CES hablaban de cosas que le podrán interesar a pocos consumidores, como una nueva tecnología de sensores y herramientas para el desarrollo de software. (Scott Stein, quien analiza la tecnología de la realidad virtual para CNET, dice que "la mayoría de los jugadores principales en realidad virtual se tomaron un descanso en CES, y los avances más importantes que son necesarios para llevar a la RV al siguiente nivel -- mejores pantallas, diseños inalámbricos, menos estorbosos -- todavía no son una realidad").

Dicho todo lo anterior, hubo un par de ideas chéveres, como zapatos que te hacen "sentir" el mundo virtual en el que te encuentras, presentados por una compañía llamada Cerevo. Además, un prototipo metálico llamado Hypersuit en el que te acuestas y te hace sentir como si estuvieras volando.

Sin embargo, luego de recorrer el piso de exposición de la feria, tapizado de compañías que ofrecían su versión de básicamente la misma tecnología, todo parece indicar que la industria está virtualmente quedándose sin nuevas ideas justo cuando la tecnología está llegando a las tiendas.

Y eso es realmente vergonzoso.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2017 en Las Vegas.

Reproduciendo: Mira esto: Los zapatos de realidad virtual de Cerevo te hacen cosquillas...
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