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Tecnología de vestir

Este equipo para la realidad virtual evalúa las conmociones cerebrales

Las conmociones cerebrales son pan de cada día para muchos atletas. La tecnología de VR de Sideline podría ayudar a determinar si alguien necesita atención médica.

James Martin/CNET

La realidad virtual podría ayudar a diagnosticar algo tan elusivo como una conmoción cerebral.

La compañía SyncThink, que desarrolla la tecnología de seguimiento ocular para gafas de realidad virtual, dice que su dispositivo Eye-Sync puede indicar síntomas de lesiones relacionadas con la cabeza en menos de un minuto. Y hace apenas unos días anunció que se está asociando con la compañía de base de datos Couchbase para habilitar las capacidades offline para Eye-Sync.

Una lesión cerebral afecta la capacidad de una persona para predecir información entrante y prestar atención. Para evaluar una posible lesión, un jugador de fútbol americano en la banca, recién salido de una colisión, o un soldado que recibió un golpe durante el entrenamiento se coloca las gafas Eye-Sync — un Samsung Gear VR modificado equipado con un Samsung Galaxy S7 — y mira un movimiento de punto rojo en un círculo.

El dispositivo mide el movimiento ocular de la persona y caracteriza la forma en que se sincroniza con el objetivo en movimiento. Un médico utiliza una tableta Galaxy Tab S2 para monitorizar al usuario durante la evaluación y para recibir un análisis automatizado. Si el movimiento ocular de la persona no está sincronizado, eso podría indicar un deterioro motor ocular, un componente común de la conmoción cerebral.

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La realidad virtual podría ayudar a evaluar las alteraciones oculares y motoras, un componente común de la conmoción cerebral.

SyncThink

"Las herramientas que los médicos tienen al margen son en gran medida subjetivas", dijo Dan Beeler, director general de tecnología de SyncThink. "Para las pruebas de motor ocular en particular, esta es una herramienta que puede proporcionar objetiva y rápidamente una información sobre una habilidad que es crítica para que ese jugador evite una lesión secundaria".

La realidad virtual se ha limitado principalmente a los juegos mientras espera un mayor avance entre los consumidores en general. Sin embargo, también tiene algunas aplicaciones de atención médica, desde el tratamiento de fobias hasta la posibilidad de ayudar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares a recuperar la función motora.

La tecnología VR puede proporcionar cierta claridad para identificar las conmociones cerebrales, que pueden ser difíciles de precisar porque puede no haber signos visibles de lesión o síntomas obvios. Por ejemplo, una persona con una conmoción cerebral no necesariamente se desmaya.

Oculogica es otra compañía que desarrolla tecnología de seguimiento ocular para detectar lesiones cerebrales, aunque su dispositivo EyeBox aún no ha recibido autorización de la FDA. Eye-Sync recibió la aprobación de la FDA en 2016.

La necesidad de mejores soluciones para identificar lesiones cerebrales es muy grande. En Estados Unidos cerca de 50,000 personas murieron como resultado de una lesión cerebral traumática en 2013, según los Centros para el Control de Enfermedades y la lesión cerebral traumática fue un diagnóstico en más de 282,000 hospitalizaciones y 2.5 millones de visitas a los servicios de emergencia.

El neurólogo deportivo Frank Conidi dice que las pruebas de VR como la que se usa en Eye-Sync siempre deben realizarse junto con los exámenes físicos y neurológicos, que pueden incluir el análisis del equilibrio del paciente y el movimiento de los ojos, entre otras cosas.

"Estos dispositivos son útiles como complemento, especialmente en personas que no tienen capacitación avanzada, como títulos médicos o títulos de entrenadores deportivos, para ayudar en el diagnóstico de la conmoción cerebral", dijo Conidi, quien también es presidente ejecutivo de la Fundación Seeing Stars, una organización sin fines de lucro que apoya la investigación sobre conmociones cerebrales relacionadas con los deportes y lesiones neurológicas. "Las personas también deben tener cuidado, y las compañías deben tener cuidado, de no tratar de embrutecer demasiado el diagnóstico de conmociones cerebrales, porque nada de esto es perfecto".