Qué servicios de video configurar en tu nueva caja de 'streaming'

Servicios como Netflix y YouTube han sustituido a los DVDs en el entretenimiento en el hogar moderno.

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Jason Cipriani/CNET

Sentarse con los niños en una noche de viernes para ver películas ya no requiere una visita a una tienda de alquiler de videos o a una caja de Redbox para recoger un DVD. En su lugar, lo único que necesitas es una conexión a Internet para tener una buena cantidad de opciones a tu alcance.

Gracias al Roku, Apple TV, Chromecast de Google, Fire TV de Amazon, Xbox y PlayStation y otros tantos, el streaming de video es algo sumamente común. Lee este artículo para que sepas cómo se comparan el Fire TV, Chromecast, Roku y Apple TV.

Después de encender tu dispositivo de streaming por primera vez, ¿dónde hay que comenzar? Te recomiendo configurar los servicios más populares de streaming de video, comenzando por Netflix, seguido por otros cuatro servicios muy populares.

Netflix

Netflix es de los servicios más populares, así que tiene sentido comenzar por aquí. Si no tienes una cuenta de Netflix aún, la mayoría de estos dispositivos de streaming te permiten crear una cuenta cuando estás configurando el servicio. Y normalmente Netflix incluye un periodo de prueba gratuito (cuya extensión depende de la promoción y el dispositivo en turno). Después del periodo de prueba, una membresía de Netflix cuesta unos US$8 mensuales. Asegúrate de apuntar tu nombre de usuario y contraseña para que puedas usar tu cuenta de Netflix en tu tableta, teléfono o cualquier otro dispositivo de streaming. El número de dispositivos en el que puedes ver el contenido de Netflix simultáneamente está limitado según el plan que contrates.

Hulu Plus

Hulu Plus no es el líder en cuanto a cantidad de películas que ofrece, pero es el mejor cuando hablamos de programas de televisión actuales. Para aquellos que se han alejado del pago mensual de un servicio de TV por cable, Hulu Plus es una alternativa económica que te mantiene al tanto de tus programas favoritos. A veces tienes que esperar un día o varias semanas para que estén disponibles los episodios más recientes pero, por US$8 al mes, es una ganga.

Al igual que Netflix, Hulu típicamente ofrece una prueba gratuita, seguido por una suscripción mensual. Para configurar tu cuenta tienes que crear un nombre de usuario y meter tu información de pago.

Amazon Instant Video

Amazon Instant Video es uno de los muchos servicios integrados a la membresía de Amazon Prime. Por US$99 al año, los miembros de Prime tiene acceso a envíos físicos de paquetes de dos días gratis, una biblioteca de libros Kindle y unos 200,000 títulos disponibles para hacer streaming. Antes de registrarte a Instant Video en tu dispositivo de streaming tendrás que hacerte miembro de Prime. El precio no es demasiado alto, considerando todo lo que ofrece.

Aquí puedes consultar una lista de todos los dispositivos que funcionan con Instant Video. Configurar Instant Video en uno de esos dispositivos es tan fácil como entrar a tu cuenta de Amazon. Sin embargo, en el caso del Apple TV necesitarás bajar un app de iOS y usar AirPlay. Y los usuarios de Android se quedarán con las ganas porque Amazon aún no lanza un app de Instant Video que funcione con el sistema operativo de Google.

YouTube

YouTube está lleno de videos didácticos, clips de programas de televisión, contenido original y otros formatos. Naturalmente, es gratuito, y está disponible para prácticamente cualquier dispositivo de streaming en el mercado.

Para poder verlo hay que configurarlo -- y puedes meterte a tu cuenta para que lleves el conteo de lo que has visto y otras estadísticas, u optar por mantenerte como un usuario anónimo.

Vudu

Vudu es otro servicio de streaming que comúnmente encuentras en estos dispositivos. Propiedad de Walmart, Vudu ofrece acceso a películas y programas de TV. En lugar de ofrecer una suscripción mensual, Vudu te permite comprar o rentar contenido de su catálogo, similar a como funciona iTunes de Apple, aunque los precios de Vudu son mucho más bajos. Desgraciadamente, el catálogo de Vudu no se le acerca a los talones de Apple.

Como en el caso de Amazon, Vudu no está disponible en Apple TV, pero a diferencia de Amazon, tampoco permite la reproducción vía AirPlay.

Un problema de usar los servicios de arriba con un Chromecast es la falta de apps que funcionan en el dispositivo de streaming de Google. Tendrás que instalar el app de iOS o Android apropiado para poder empujar el contenido a tu televisor usando el icono de Chromecast que viene en el app (una pequeña TV con tres línea de Wi-Fi).

Lo cierto es que estos cinco servicios no son ni de cerca todos los que hay disponibles. Servicios como la línea de Disney, HBOGo, WatchESPN, A&E, Lifetime, PBS y otros están disponibles en la mayoría de los dispositivos.

Para poder acceder este tipo de servicios normalmente necesitas verificar tu suscripción a un servicio de TV por cable.

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