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¿Qué pasó con Viva Móvil, la operadora de Jennifer Lopez?

La joven minorista de telefonía celular para el mercado hispano continúa viva, pero aún sigue volando bajo el radar.

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La tienda de Viva Móvil en Brooklyn, Nueva York.Foto de Roger Cheng/CNET
  

La actriz y cantante Jennifer Lopez utilizó todo el poder de su fama para lanzar la cadena minorista de telefonía celular Viva Móvil en mayo de 2013, la cual se especializa en venderle productos y servicios de Verizon Wireless a los hispanos.

Pero un año después, sin embargo, se le ha apagado un poco el brillo.

Lopez lanzó Viva con el entonces director general de operaciones de Verizon Wireless, Marni Walden, en mayo de 2013 al final de una conferencia de la industria no muy importante. Portando un elegante vestido blanco, Lopez se paró frente a un enorme escaparate con luces parpadeantes para hablar de la oportunidad que veía en servir al mercado hispano con tiendas para la familia, mejor servicio y, por supuesto, con cubiertas para teléfonos inteligentes inspiradas en su propia imagen.



Un mes después, Lopez, quien también actúa como directora general creativa de Viva, asistió a una ceremonia para cortar el listón de la primera tienda Viva en Brooklyn, Nueva York, en la avenida Flatbush, directamente frente al nuevo estadio de baloncesto de los Nets, el Barclays Center.

Pero todo el entusiasmo del lanzamiento se ha disipado. Aunque Viva se expandió a 15 tiendas en mercados con alta concentración de hispanos como Nueva York, Los Ángeles y Miami, poca gente conoce la marca. CNET visitó dos tiendas Viva, una en Los Ángeles y la original en Brooklyn, donde los empleados reconocieron que algunas personas entran sin saber que es una tienda de telefonía celular.

“Más de un cliente ha entrado a pedir café”, dijo un empleado de Viva que solicitó no usar su nombre.

Que Viva siga navegando bajo el radar de los consumidores parece ser una oportunidad perdida tanto para Lopez como para Verizon, empresa que está ansiosa por encontrar nuevas áreas de crecimiento de negocio en un momento donde ha comenzado a ralentizarse. Los hispanos son el grupo demográfico de mayor crecimiento en Estados Unidos y son un grupo de consumidores ideal para ofrecerles experiencias más personalizadas cuando se trata de productos y servicios de tecnología.

El uso de datos entre los hispanos es 16 por ciento más alto que el promedio nacional, según una encuesta de Nielsen, con el 49 por ciento de los latinos que respondieron a la encuesta diciendo que planean reemplazar o actualizar su smartphone en los próximos seis meses. También, es dos veces más probable que los miembros de ese grupo actualicen su tableta en los próximos seis meses.

Verizon y Lopez no son los únicos que han notado estos números. En mayo, T-Mobile se asoció con Univisión para crear un servicio de telefonía celular centrado en los hispanos, que se venderá a través de Walmart y otras tiendas.

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Las tiendas de Viva Móvil incluyen áreas para toda la familia.Foto de Roger Cheng/CNET
  

Los detalles de Viva, diseñados para atraer a los hispanos, ponen el énfasis en ofrecer espacios para los niños, presentar dispositivos de prueba reales en vez de falsos, colocar más sillones y ofrecer un espacio abierto que las diferencien de otras tiendas de operadoras.

“Hay ciertas cosas que entiendo ... que quizá otras personas no entiendan”, dijo Lopez en una entrevista el año pasado. “Creo que por estar en la industria del entretenimiento, y eso combinado con construir mi propia marca y ser quien soy, lo veo desde una perspectiva creativa que es un poco diferente”.

Lopez no contestó a un mensaje vía Twitter para comentar en esta nota. CNET contactó a un representante de Brighstar, un servicio de distribución de telefonía móvil, así como a Moorehead, que opera una cadena de tiendas premium de Verizon. Ambas compañías apoyan los servicios de Viva y funcionan como representantes de Viva, según Verizon. Ninguna respondió a una solicitud de comentario. Viva cortó la relación con la agencia de relaciones públicas externa que la representaba, la cual también se negó a comentar.

Una tienda Verizon más

La campaña de Viva ha estado principalmente en Internet, y es parte de la estrategia de Verizon de vender sus servicios tanto en las tiendas físicas como vía Internet, según Kim Collins, directora de marketing multicultural en Verizon.

“La marca se ha sostenido en redes sociales, y está muy enfocada”, dijo Collins en entrevista.

A pesar del gran lanzamiento y el rostro famoso de Viva, Verizon la trata como cualquier otra tienda indirecta. Eso también significa que al salir al mercado un teléfono popular como el teléfono insignia de Apple, el iPhone 5S, Viva no tendrá el dispositivo sino hasta una semana después, ya que la prioridad la tienen las tiendas propiedad de Verizon (el celular más barato de Apple, el iPhone 5C, sin embargo, llegó a Viva desde el primer día).

No es que Verizon esté ignorando a Viva. Los empleados están muy satisfechos con el apoyo que da Verizon, que les ofrece capacitación en ventas.

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El logo de Verizon aparece sobre el de Viva en una tienda.Foto de Roger Cheng/CNET

“Cualquier problema que tenemos se resuelve de inmediato”, dice Amed Gaitan, gerente de la tienda Viva en Baldwin Park, California.

Muchas de las tiendas Viva han revertido sus logos para que el de Verizon aparezca sobre el de Viva.

“Cuando comenzamos, la gente preguntaba si era una tienda de ropa”, dijo Gaitan.

Ubicada en una zona comercial, la tienda recibe un tráfico decente después de las horas laborales, dijo Gaitan, y en ocasiones la deja abierta aún después del cierre a las 8 p.m. para atender a algunos clientes.

Los clientes que se toman el tiempo para aprender más sobre Viva acaban apreciando los detalles que diferencian a esta operadora, dijo Gaitan.

“Recibimos muchos clientes frecuentes”, dijo, añadiendo que mucha gente va cada mes para pagar su recibo.

Un poco de amor para Viva

Por lo menos al principio, Lopez se mostró muy activa en la promoción de la marca Viva. Participó en una campaña de publicidad, que apareció en YouTube, en donde aparecía para sorprender a los clientes de Viva con una experiencia personal.

Gaitan dijo que Lopez ha aparecido en la tienda principal del sur de California en Lynwood, así como en la de Pico Rivera.

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El rostro de Jennifer Lopez adorna todas las tiendas Viva.Foto de Roger Cheng/CNET

Y, por supuesto, hay fotos de su rostro en las paredes de la tienda.

No está claro cuán involucrada está Lopez con Viva. Desde que cortó el listón, no ha vuelto a la tienda de Brooklyn. No ha ofrecido ningún tipo de apoyo a la tienda, según un empleado.

Verizon, por su parte, insiste que Lopez sigue siendo una parte importante de Viva.

“Ha estado muy metida y ha sido una buena socia”, dijo Collins. “Estamos muy contentos con cómo ha ido hasta ahora”.