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Al final, ¿qué pasó con el 'smartwatch' de HTC?

El presidente ejecutivo de HTC, Peter Chou, dice que el proyecto sigue adelante, pero quiere ser 'muy cuidadoso'. En tanto, la competencia se calienta.

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El presidente ejecutivo de HTC, Peter Chou, durante el Mobile World Congress, donde no se presentó el reloj que muchos esperaban. Andrew Hoyle/CNET

BARCELONA -- Podría pasar un buen tiempo antes de que los clientes vean un smartwatch del esquivo HTC, que todavía está en proceso.

Eso es lo que dice el presidente ejecutivo de HTC, Peter Chou, quien se mostró renuente a soltar la sopa sobre el proyecto.

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"Tratamos de ser muy cuidadosos en lugar de limitarnos a sacar algo sin ton ni son, así que seguimos trabajando en ello", dijo Chou en una entrevista en el stand de la compañía durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC).

Es un comentario revelador en un congreso en el que HTC, buscando entrar en nuevos campos, no sólo dio a conocer un teléfono inteligente - el HTC One M9 - sino también un monitor de actividad física desarrollado con Under Armour y unas gafas de realidad virtual construidas en colaboración con el desarrollador y distribuidor de videojuegos Valve. HTC tiene razones para ser cauteloso.

El campo de los smartwatches se atiborró aún más en esta conferencia, y aún así no está claro si la demanda del consumidor coincide con el entusiasmo de los vendedores. El retraso es la última novedad para un producto del que se ha venido hablando durante más de un año. La presidenta del directorio de HTC, Cher Wang, dijo en una entrevista hace un año en esta misma conferencia que un smartwatch estaría listo para las vacaciones. Luego, la fecha de lanzamiento se trasladó de nuevo a principios de este año. Ahora, seguimos sin verlo.

Reproduciendo: Mira esto: El Huawei Watch es un reloj elegante y redondo
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En lugar de un reloj, el dispositivo portátil que HTC presentó en su conferencia de prensa del domingo fue un monitor de actividad física, el HTC Grip, que cuenta con tecnología GPS, una pantalla de diodo orgánico emisor de luz monocromática de baja potencia y capacidades básicas de notificaciones. El Grip se dirigirá a los atletas tradicionales.

Es un largo camino hasta el negocio de los smartwatches tipo joyas, dado que HTC tiene la reputación de hacer gadgets con un fuerte foco en el diseño. "La gente cree que los relojes son joyas", dijo Wang el año pasado. "Es natural para nosotros tener wearables, porque somos una empresa de diseño."

El Huawei Watch está diseñado para traer un look más clásico Stephen Shankland/CNET

Pero el panorama ha cambiado desde que Wang hizo esas declaraciones.

Google dio a conocer su sistema operativo Android Wear hace un año, facilitando el camino para que varias empresas anunciaran sus propios smartwatches. El más notable: Motorola, que presentó el llamativo, Moto 360. También emplea componentes de metal y una banda de cuero para imitar un reloj de alta gama tradicional. Y un montón de otros competidores le han seguido. LG mostró dos smartwatches redondos, el Watch Urbane y el Urbane LTE, que cuentan con una carrocería de acero inoxidable. El Huawei Watch sorprendió con un cuerpo de acero inoxidable y pantalla de zafiro.

No es que haya habido una clara demanda de los productos. Seis dispositivos que ejecutan el sistema operativo representaron 720,000 unidades, o sólo el 15.6 por ciento del total de los 4.6 millones de los wearables enviados el año pasado, según la firma de investigación Canalys.

Y el mes que viene veremos el Apple Watch que -- si sigue el ejemplo de los iPod, iPhone y iPad -- podría ser un monstruo.

En cuanto a HTC, la respuesta más simple podría ser que la compañía está bastante ocupada. Junto con los dos nuevos productos que hicieron su debut en el MWC, la compañía dice seguir trabajando en otros productos conectados.

"Tenemos un montón de cosas en las que seguimos trabajando", dijo Chou.

Se negó a comentar cuando se le preguntó en varias ocasiones sobre un posible lanzamiento. "Hay que esperar hasta que tengamos algo que anunciar", dijo. "Tú me conoces, soy una persona más conservadora".