¿Qué onda, Google? Google Now mejora oferta multilingüe

El asistente personal de Google ahora te va a entender si le hablas en otro idioma que no sea inglés o español y conforme cambies de uno a otro.

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Foto de CNET

OK, Google: ¿por qué no puedo comer chocolate?

Ésa es una pregunta que el asistente virtual de Google, Google Now, no puede responder fácilmente, y eso que es una pregunta que a menudo pueden pedir muchos niños con acceso a los teléfonos celulares de sus padres, dijo el miércoles Tamar Yehoshua, investigadora principal del equipo de Google Search durante la conferencia de desarrolladores de Google en San Francisco.

En la actualidad, Google Now puede responder a preguntas hechas en unas 52 lenguas habladas. El miércoles, el servicio finalmente ganó la capacidad de cambiar sobre la marcha desde y hacia siete idiomas distintos a la vez, como una especie de robot multilingüe.

Para que eso funcione, vas a tener que preseleccionar tus idiomas secundarios. Por ejemplo, si hablas español, puedes decirle a Google Now que también vas a estar cambiando a inglés, italiano, alemán y/o portugués. Una vez que lo haces, la función debe comenzar a trabajar. El soporte multilingüe para usuarios de Google llegará en los próximos días a todos los usuarios de Google Now.

Los investigadores de Google dijeron a CNET que las tareas de reconocimiento de lenguaje aparentemente simples son mucho más difíciles de lo que parecen. Yehoshua dijo durante una reciente conversación que ella se dedicó a mirar cuántas personas son conscientes de que pueden buscar en Google usando su voz desde sus teléfonos o tabletas.

"El 50 por ciento de los usuarios de teléfonos inteligentes y tabletas en EE.UU. son conscientes de la búsqueda de voz, y una tercera parte de ellos lo utiliza", dijo Yehoshua. Sin embargo, agregó que la mayoría de las personas no se dan cuenta de cómo han cambiado las consultas conversacionales en Google Now.


Alrededor de 130 millones de personas en EE.UU. han utilizado el reconocimiento de voz de Google para hacer búsquedas en la web durante los tres años en que la función ha estado disponible, de acuerdo con cifras del centro de investigación Pew Internet Project. Las búsquedas en Google por voz están disponible en Windows, Mac, Linux y Chrome OS, así como en Google Chrome y en aplicaciones para Android, iOS y Windows 8.

"La mayoría de la gente lo usa para cosas como comprobar el clima", dijo Yehoshua. "Muchos no saben que puedes preguntar cosas como ¿necesito un paraguas hoy?"

Johann Schalkwyk, un ingeniero de software en el equipo de reconocimiento de voz de Google, analiza algunos de los problemas innumerables que Google está trabajando para resolver. "Para que este asistente digital sea parte de tu vida cotidiana, sólo tiene que funcionar", dijo. El problema es que no es así. El ruido ambiental, como por ejemplo el ruido de tu coche si lo usas mientras conduces en una autopista, es un problema. Otro problema son los distintos acentos y patrones de habla inusuales como los de los niños.

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Un problema adicional de Google Now, reconoce la propia Google, es que no se desempeña muy bien con los nombres, sobre todo nombres de lugares y restaurantes. Pero eso, dice la compañía, será corregido conforme Google corrige sus gráficos de conocimientos y va alimentando su base de datos con hechos y nombres de la vida real, estableciendo una conexión entre ellos.

Ahora... volviendo al tema de qué decirle a tus niños cuando preguntan a Google -y no a ti- por qué no pueden comer chocolate.... tal vez sería una buena idea que Google Now les responda diciéndoles que lo mejor es comer frutas y verduras.

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