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Facebook redefine el tiempo y crea su propia unidad: los ‘flicks’

No, los segundos, minutos y horas no se volverán obsoletos, pero la gigante de las redes sociales tiene un nuevo tipo de contador para expertos en tecnología.

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No, no podemos parar el tiempo, pero Facebook está redefiniéndolo. 

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Tal vez la próxima vez que quieras expresar que no tardarás nada en completar una tarea, decir "espera un segundo" te parezca demasiado tiempo, y en cambio querrás usar "espera un flick", la nueva unidad de medición ideada por Facebook, y que es mayor a un nanosegundo, pero inferior a un microsegundo, y que equivale 1/705,600,00 de segundo.

Esta nueva unidad de tiempo introducida por Facebook tiene el interés de ser útil para los programadores, aunque tal vez no tanto para que la usemos en el día a día… ¿o sí?

Si vives en Estados Unidos, pero vienes de algún país de América Latina o España, seguramente te habrás dado cuenta de que el cuenta "millas" del auto cuenta millas, no kilómetros o que las recetas se midan en tazas y no en gramos. Sin embargo, hasta ahora, el segundo había sido considerado por la humanidad como la mínima unidad universal de tiempo. Y entonces llegó Facebook para "salvar" a los desarrolladores y programadores.

¿Por qué? Debido a que los programadores tienen que lidiar con cosas como pantallas de teléfonos y computadoras portátiles que se actualizan con frecuencia, con fracciones de segundo que hacen que las matemáticas sean desagradables.

Si todo esto parece una complejidad preocupante en tu vida, simplemente relájate, quítate el reloj y trata de no recordar que un segundo se define como la duración de 9,192,631,770 ciclos de una señal de radio de microondas sintonizada para hacer resonar los átomos de cesio-133.

Vamos con un ejemplo más fácil. Un juego se muestra a 60 fotogramas por segundo. El software tarda 16.667 milisegundos (redondeando) para descubrir cómo dibujar miles de pixeles de alienígenas moviéndose o de pistas de carrera. No se trata solo de juegos: los navegadores web, los procesadores de texto y otros programas necesitan prestar atención a estas porciones de tiempo para asegurarse de que el desplazamiento y las animaciones se mantengan sin problemas.

Pero para los expertos es un dolor hablar de 16.667 milisegundos, e incluso con brechas de tiempo como una mil millonésima de segundo, los programas pueden sufrir errores de redondeo. Los flicks que equivalen a  1/705,600,000 de segundo, son según estudios de Facebook una buena base para realizar mediciones diferentes.

Para velocidades de actualización de 60 cuadros por segundo, por ejemplo, una computadora tiene 11,760,000 flicks para crear cada nuevo marco de pantalla.

Los flicks son números redondos útiles, incluso con fragmentos de tiempo mucho más cortos. Para audio de alta gama, que mide niveles de sonido variables cada 1/192,000 de segundo, esa duración es de 3,675 flicks.

¿Cuántos flicks has tardado en leer esto? Es broma, aunque si tienes un amigo programador o desarrolladores, prepárate para vivir con ello. 

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