¿Qué es LoopPay y por qué debe importarnos?

LoopPay es un sistema de pagos móviles que podría activar las transacciones futuras desde un 'smartphone' de Samsung. Esto es todo lo que sabemos hasta ahora.

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Samsung acaba de dar un gran salto en el negocio de los pagos móviles.

La fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo, anunció el miércoles que había adquirido LoopPay, una startup de tecnología para pagos móviles.

El acuerdo potencialmente impulsa la capacidad de Samsung para permitir a sus clientes pagar por bienes y servicios usando su teléfono inteligente, una característica que ha generado más interés desde que Apple introdujo su propio sistema de pagos, conocido como Apple Pay.

Pero Samsung ha incursionado en los pagos móviles antes -- años antes que Apple Pay, de hecho. Entonces, ¿qué tiene de diferente LoopPay? y ¿tiene la oportunidad de alcanzar más éxito?

He jugado un poco con la tecnología de LoopPay en meses pasados, y he hablado con algunos ejecutivos de LoopPay en múltiples ocasiones sobre su producto. Esto es lo que sé, hasta ahora, acerca de lo que es y lo que podría significar LoopPay para Samsung.

¿Qué es LoopPay en este momento?

LoopPay comenzó como un dispositivo básico que se montaba en un iPhone. Actualmente, toma la forma de una cajita que contiene un pequeño disco de plástico (puck) en su interior. La cajita LoopPay (CardCase) tiene un disco deslizable con un bucle magnético que puede imitar el deslizamiento regular de una tarjeta de crédito cuando se coloca en contra de cualquier terminal normal para leer tarjetas de crédito.

LoopPay también tiene un accesorio independiente destinado a ser utilizado como un llavero. Para cargar las tarjetas de crédito en el accesorio LoopPay, utiliza un deslizador de tarjetas similar al de Square. Una vez que hayas cargado la información de tus tarjetas, puedes sostener LoopPay en cualquier terminal, deslizar el dedo o presionar un botón (o seleccionar una forma de pago en la aplicación) para hacer un pago.

¿Funciona en cualquier terminal de tarjetas de crédito?

He intentado utilizar el CardCase más nuevo de LoopPay en todos los quioscos, bodegas y tiendas que pude encontrar en Nueva York y realmente funciona. Sin embargo, el hardware actual es poco sólido y algo torpe. Además, el disco de plástico -- que funciona un poco como Coin, otro método de almacenamiento de tarjetas de crédito en un dispositivo -- necesita ser recargado.

Funciona con casi cualquier deslizador de tarjetas ... por ahora

La aplicación móvil de monedero de LoopPay y el accesorio incluido para deslizar tarjetas reconoce tarjetas de crédito, tarjetas de fidelización, tarjetas de regalo y casi cualquier otra cosa en el medio, y las carga en la aplicación y en el hardware. Algunos minoristas todavía encuentran que LoopPay es algo raro y pedirán tu tarjeta de crédito y/o tu identificación por si acaso, pero eso de poder cargar un montón de diferentes tipos de tarjetas está muy bien. LoopPay también te permite elegir una tarjeta como método de pago predeterminado.

¿Es instantáneo?

A diferencia de Apple Pay -- que te permite pagar de manera sencilla -- con LoopPay tienes que pulsar un botón físico en la parte posterior de la cajita (CardCase) para hacer que se active el deslizamiento virtual de la tarjeta o iniciarla en la aplicación una vez que la caja haya sido emparejada a través de Bluetooth. Todavía es bastante fácil, sin embargo. No obstante, la tecnología actual de LoopPay podría no reflejar lo que está por venir.

¿Qué tan seguro es?

En la actualidad, LoopPay utiliza tu número de tarjeta de crédito real, en comparación con una "ficha" que usa Apple Pay utiliza para ocultar tu información real. Tus datos de la tarjeta de crédito, de acuerdo con LoopPay, se almacenan a través de un elemento seguro en el accesorio, pero parte de tu cuenta también se almacena en la nube en un servidor seguro.

Para configurar una cuenta con LoopPay tienes que confirmar tu identidad, y la información de la tarjeta de crédito está unida únicamente a un teléfono y un accesorio en particular. En un futuro cercano LoopPay podría funcionar mediante el escaneo de huellas digitales, al igual que lo hace Apple Pay.

Mira aquí abajo un video sobre cómo funciona Apple Pay.

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En el futuro, LoopPay podría funcionar con NFC

He hablado con ejecutivos de LoopPay varias veces, y han prometido que la tecnología de bucle magnético, en muchos sentidos, es como una especie de curita: permite el pago en lugares que no cuentan con la tecnología de comunicación de campo cercano (NFC, por sus siglas en inglés). En este momento, LoopPay sólo escanea tarjetas directo a una cartera digital en tu teléfono, pero eventualmente podría sumar a los bancos para autorizar pagos con LoopPay de una manera similar a como lo hace Apple Pay.

Eso no existe todavía, al menos en el dispositivo que probé, pero los teléfonos de Samsung han tenido NFC durante años, y parece muy probable que LoopPay funcionará a través de un híbrido entre NFC y tecnología de bucle magnético para que funcione en la mayor cantidad de tiendas y lugares posibles.

LoopPay funcionará en terminales de tarjetas de crédito con chip EMV

Esos viejos terminales de banda magnética van a desaparecer con el tiempo, para ser reemplazados por terminales conocidas como EMV (Europay, MasterCard y Visa), que funcionan con tarjetas que tienen un chip incorporado. Según el director general de LoopPay, Will Graylin, la tecnología de LoopPay está dispuesta para funcionar en estos nuevos terminales.

¿Funcionarán todas tus tarjetas de fidelización y de regalo con LoopPay?

Es difícil asegurar esto todavía. LoopPay va a hacer una transición, con el tiempo, desde los pagos móviles "autoabastecidos" (en este momento, tú deslizas y almacenas tu tarjeta localmente) a un "aprovisionamiento remoto", que permitiría que un banco autorice a tu teléfono o dispositivo con un token de tarjeta de crédito, como el de Apple Pay. En este momento hay un montón de tarjetas que se pueden usar en LoopPay, incluidas las tarjetas de fidelización y tarjetas de regalo que no funcionan con Apple Pay.

¿Puede LoopPay ser integrado en un teléfono?

Las actuales cajas son voluminosas y no es ahí donde Samsung quiere ir con LoopPay, obviamente: la tecnología podría ser, y probablemente será, integrada en el hardware del teléfono. Tal vez se combinen las tecnologías de bucle magnético y NFC en una, algo que permitiría una forma híbrida de hacer pagos en una mayor gama de lugares. Samsung ha dicho a CNET que la tecnología de LoopPay podría combinarse con la seguridad de Samsung en un teléfono, y que otras características podrían ser añadidas también. ¿Va a aparecer LoopPay en el Samsung Galaxy S6? Bueno, eso está aún por verse.

¿Estará la tecnología limitada a los productos de Samsung?

LoopPay se inició como una fabricante de accesorios para teléfonos, incluidos los iPhone de Apple. Pero ahora que Samsung es dueña de LoopPay... ¿eso se acabará? Los ejecutivos de LoopPay han sugerido que su tecnología podría terminar en productos de otros fabricantes, pero es poco lo que sabemos ahora acerca de cómo eso podría cambiar.

¿Llegará a wearables y smartwatches de Samsung?

Hay una buena probabilidad de que esto suceda, sobre todo porque se le dará a Samsung la oportunidad de competir con Apple en los pagos móviles. El Apple Watch funcionará con Apple Pay, que funciona con NFC. LoopPay, por su parte, podría permitir algo similar para llevar encima como un smartwatch, por ejemplo. El sistema de LoopPay ya utiliza una batería de propulsión "fob" desmontable que está autorizada para hacer pagos durante un espacio de tiempo antes de desactivarse, algo así como una llave de valet para pagar cosas (por ejemplo, podrías entregar el fob en lugar de tu tarjeta de crédito a un mesero en un restaurante).

En las cajitas actuales de LoopPay el llavero se desprende de la caja y puede ser utilizado para hacer pagos independientes. Pero ese pequeño fob de pago podría ser integrado en un llavero, un brazalete o un reloj inteligente. El único problema es que esta tecnología de pago tendría que trabajar en un rango cercano.

Manténganse conectados con CNET en Español, pues enviaremos un contingente al Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC, por sus siglas en inglés) desde donde les traeremos todos los detalles sobre la tecnología de pagos móviles de Samsung.