​¿Qué aprendimos sobre Marte? Ustedes preguntaron y la NASA respondió

El miércoles, 23 de septiembre, CNET en Español colaboró con la NASA para responder tus preguntas sobre las misiones a Marte a través de nuestra página de Facebook. Esto fue lo que aprendimos.

Diana Trujillo y Miguel San Martín juesto antes de iniciar la sesión de preguntas y respuestas en JPL. Tania González/CNET

¿Qué dudas tenemos los terrícolas sobre las misiones a Marte? Según una sesión de preguntas y respuestas organizada por CNET en Español y la NASA, tenemos muchas preguntas muy interesantes.

Gracias a misiones como Mars Curiosity o MAVEN hay una fascinación mundial hacia el Planeta Rojo. Pero también hay muchas dudas sobre ese planeta, el más cercano a la Tierra. Dos de los mayores expertos en la materia de la NASA Diana Trujillo y Miguel San Martín, contestaron a todas preguntas de los lectores de CNET en Español sobre este misterio llamado Marte.

Para ello, viajé de San Francisco al inmenso campus del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Los Ángeles con tiempo suficiente para prepararme para nuestra sesión de preguntas y respuestas.

Después de mostrar mi identificación, pasamos a la sala de juntas en donde se llevó a cabo la sesión. La primera en llegar fue Diana Trujillo, líder la misión Mars Curiosity, quien se tomó un descanso de sus funciones como mamá primeriza para contestar las dudas de nuestros lectores. Unos minutos después llegó Miguel San Martín, ingeniero en jefe de sistemas de dirección, navegación y control de Mars Curiosity. Inmediatamente, ambos compartieron su emoción al poder interactuar con nuestra comunidad y nuestro idioma (Diana es colombiana y Miguel, argentino).

Además de nuestros dos expertos, en la sala también se encontraba Elena Mejía, especialista en medios, y Carolina Martínez encargada de la participación del público en temas de Marte, ambas de la NASA.

Mucha concentración durante la sesión de preguntas y respuestas con Diana Trujillo y Miguel San Martín en JPL. Tania González/CNET

Tras tomarles la foto obligada, dimos inicio a la sesión de preguntas y respuestas que duró aproximadamente una hora.

Hubo preguntas excelentes como la de Estaban Maya, quien quería sabe qué es lo más interesante que se había encontrado en Marte hasta el momento. Diana Trujillo respondió: "Cuando taladramos en Cumberland encontramos que habían moléculas que contenían carbono. Esto no significa que hubo vida en Marte, pero significa que la probabilidad de que encontremos la respuesta es mas alta". Todos, boquiabiertos.

Por otra parte, una de las cosas que aprendí durante esta sesión -- gracias a una pregunta de Daniel Alberto Flores --, es que el combustible que utilizan las naves robóticas de NASA se llama hidrazina. Pero además de conocer el nombre del combustible, Daniel quería saber más sobre el proceso de llegar al Planeta Rojo y Miguel San Martín le explicó lo siguiente:

"La distancia no es tan importante como el tamaño de las maniobras de inserción para ponerse en órbita, por ejemplo. La mayoría de la trayectoria, la nave no utiliza mucho los motores de los cohetes. Lo hace solo para mantener la orientación. La trayectoria en si misma es básicamente el empujón que le dio el cohete en su despegue y las maniobras de asistencia gravitatoria donde la gravedad de un cuerpo celeste se utiliza para darle otro empujón. Pero esto no requiere de combustible".

Y no faltaron las preguntas divertidas e interesantes durante la sesión, como la de Adrián Uriel sobre cómo hacen sus necesidades los astronautas en la Estación Espacial Internacional, que se explica mucho mejor con este video que compartieron por Facebook los expertos de NASA:

Aquí puedes leer el Q&A completo. Agradecemos a NASA el apoyo, y a todos los que participaron en la sesión. Díganos en los comentarios qué otras sesiones de preguntas quieren que hagamos, ya sea con nuestros amigos de NASA o sobre cualquier otro tema que normalmente cubrimos en CNET en Español.

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