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Industria de la tecnología

Qualcomm recibe multa multimillonaria por contratos exclusivos con Apple

La Comisión Europea impuso una multa de US$1,200 millones a Qualcomm por pagar a Apple para que ésta usara solo sus chips.

Qualcomm pagó a Apple para que usara solo sus productos, algo que la Comisión Europea ha castigado con una multa millonaria.

Jessica Dolcourt/CNET

La fabricante de procesadores Qualcomm recibió una multa de US$1,200 millones por parte de la Comisión Europea al haberse encontrado culpable de haber pagado para usar contratos de exclusividad con Apple. 

La multa es a raíz de que Qualcomm aprovechó su posición dominante en el mercado como fabricante de procesadores, dice la CE. Qualcomm pagó a Apple para que la fabricante del iPhone usara solo procesadores y componentes de Qualcomm, algo ilegal en Europa.

"Qualcomm ilegalmente bloqueó a sus rivales del mercado de chips LTE por unos cinco años, cimentando así su dominio", dice en el comunicado la comisionada Margrethe Vestager. "Qualcomm pagó miles de millones de dólares a un cliente clave, Apple, para que no comprara de sus rivales". 

La Comisión Europea dice que Apple y Qualcomm hicieron un contrato para que todo iPhone y iPad usara los chips LTE de Qualcomm, dejando fuera a otros fabricantes de chips, incluido Intel, que ha intentado pelear contra Qualcomm por los clientes de telefonía. 

Los chips LTE permiten que los dispositivos que los usan (como tabletas y teléfonos inteligentes) se puedan conectar a redes celulares y hacer diferentes acciones como transmisión de datos. La comisión dice que durante estos contratos, Apple intentó cambiar de proveedor pero Qualcomm indicaba que Apple debía devolver dinero a la fabricante de chips. 

La Comisión Europea dice que el periodo investigado abarca desde 2011 y hasta el 2016, cuando Apple comenzó a cambiar de proveedor, luego de que concluyera el contrato con Qualcomm. Durante el periodo de investigación, Qualcomm obtuvo el 90 por ciento de cuota de mercado, dice la Comisión, una particularidad que resulta de su posición dominante.

Qualcomm dijo a Reuters que apelará la decisión de la Comisión Europea. Apple no respondió de forma inmediata a la petición de comentarios de CNET en Español. 

Apple y Qualcomm tienen una relación longeva, pero también difícil. Ambas compañías se están demandando mutuamente en diferentes tribunales en todo el mundo por contratos relacionados al uso de los chips en celulares de Apple. Mientras tanto, Apple ya trabaja en procesadores 5G de la mano de Intel, rival de Qualcomm. 

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