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Industria de la tecnología

Qualcomm es un monopolio y cobra demasiado en licencias: Juez

El veredicto afectaría los ingresos futuros del gigante de procesadores, pero ayudaría a ahorrar a sus socios.

Qualcomm booth at Broadband World Forum 2013

Qualcomm es uno de los mayores fabricantes de procesadores para telefonía móvil. 

Stephen Shankland/CNET

Qualcomm injustamente reprimió la competencia y forzó a sus socios a pagar licencias innecesariamente altas para usar su tecnología, según el fallo de la jueza federal Lucy Koh.

Como consecuencia, el tribunal del Distrito Norte de California, donde preside Koh, impuso a Qualcomm cambiar no solo su modelo de negocio sino también los términos de los acuerdos de licencia vigentes. Qualcomm genera una porción significativa de sus ingresos mediante las licencias de su tecnología y si debe cobrar menos por cada licencia generará menos ingresos. Además, durante los próximos siete años, Qualcomm deberá presentar reportes anuales sobre el cumplimiento del fallo ante la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

"Las prácticas de licencias de Qualcomm han estrangulado durante años a la competencia en los mercados de chips premium para módems LTE y CDMA, y han perjudicado a rivales, fabricantes de equipos originales y, en el proceso, a los consumidores", dijo Koh en su fallo.

Qualcomm dijo estar en desacuerdo con la resolución de la jueza, su interpretación de los hechos y la manera en que aplicó la ley y, por lo tanto, apelará la decisión con el tribunal federal de Apelaciones del Noveno Circuito.

La decisión de Koh respalda los hallazgos de la FTC, que durante el juicio argumentó que las políticas de licencias de Qualcomm lastiman el bolsillo de los consumidores, ya que ellos son quienes pagan más por los celulares. Además, sus prácticas evitaron que otros rivales entrarán al mercado. El director de operaciones de Apple, Jeff Williams, testificó que Qualcomm presionaba a Apple cumplir con sus demandas y si no podían perder el acceso a sus chips.

Hace dos años que la FTC acusó a Qualcomm de prácticas monopólicas y hace cuatro meses el caso llegó al tribunal.

La FTC no respondió por lo pronto a nuestra solicitud de un comentario. Apple, que jugó un papel importante en el caso de la FTC, declinó hacer comentarios.

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