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Qualcomm ganará casi US$5,000 millones por acuerdo con Apple este trimestre

Al mismo tiempo, Qualcomm advirtió que el negocio global de teléfonos es más débil de lo que se pensaba anteriormente.

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Qualcomm ganará cerca de US$5 mil millones de su acuerdo con Apple en el tercer trimestre fiscal.

Angela Lang/CNET

Qualcomm ganará cerca de US$5 mil millones en el trimestre actual gracias a la reciente resolución de su disputa por licencia con Apple.

Durante su informe trimestral de ganancias presentado el miércoles, el fabricante de chips móviles dijo que registrará ingresos de alrededor de entre US$4,500 millones a US$4,700 millones de Apple en su tercer trimestre fiscal, que finaliza en junio. 

En general, los ingresos del tercer trimestre de Qualcomm deberían sumar entre US$9,200 millones y US$10,200 millones, un aumento del 65 al 83 por ciento respecto del año anterior, cuando Apple no estaba pagándole los aranceles de licencia.

"Creemos que el acuerdo es una victoria para ambas compañías, y estamos satisfechos con el resultado, dijo el presidente ejecutivo de Qualcomm, Steve Mollenkopf, durante una llamada con analistas. "Estamos comprometidos a tener una asociación sólida con Apple".

Apple y Qualcomm resolvieron el mes pasado su batalla por la concesión de licencias de patentes y pusieron fin a una disputa de dos años. Las dos partes anunciaron el acuerdo sorpresa a través de un comunicado de prensa conjunto. 

Sin embargo, Qualcomm espera que sus ingresos del tercer trimestre se reduzcan de los US$5,600 millones del año anterior hasta en un 16 por ciento debido a la desaceleración en el mercado de teléfonos inteligentes, especialmente en China. 

Qualcomm espera que los ingresos del tercer trimestre, excluyendo el pago de Apple, sumen entre US$4,700 millones y US$5,500 millones. Los analistas encuestados por Yahoo Finance esperaban ventas fueran de  US$5,008 millones.

Sobre la batalla legal 

Apple, que inicialmente presentó una demanda contra Qualcomm en enero de 2017, argumentó que pagó a Qualcomm dos veces, primero comprando procesadores y luego pagando los aranceles. La compañía de Cupertino, California, dijo que debería pagar tarifas basadas únicamente en el costo del chip inalámbrico dentro de sus iPhones. Los socios de Apple, Foxconn y Pegatron, que ensamblan sus dispositivos, aceptaron y se unieron a la demanda. Qualcomm respondió que no es un monopolio y dijo que su tecnología es más que módems, por lo que debería compensarse en función del precio de venta del teléfono.

Decenas de miles de millones de dólares estaban en juego en el caso. Los socios fabricantes de Apple querían un reembolso de US$9,000 millones por supuestos pagos en exceso de royalties desde 2013. Según la ley antimonopolio, esa cantidad podría triplicarse. Qualcomm quería ser compensada por daños propios por incumplimiento de contrato, aunque no había detallado la cantidad antes de que se anunciara el acuerdo. Una preocupación aún mayor para Qualcomm era si tendría que cambiar todo su modelo de negocio, cobrando royalties mucho más bajos según el precio de sus chips.

El acuerdo fue una bendición para Qualcomm, pero también beneficia a los compradores de iPhone. Apple y Qualcomm anteriormente eran socios cercanos, y Qualcomm suministra módems de gama alta para iPhones. Ninguno de sus rivales en el negocio de chips móviles, como Intel, podría igualar las velocidades de conexión del procesador de Qualcomm, y actualmente es la única compañía que fabrica módems 5G para vender a fabricantes de teléfonos de terceros. (Samsung y Huawei construyen chips 5G, pero solo los usan en sus propios dispositivos).

Ahora que Apple y Qualcomm han resuelto sus disputas y han firmado un acuerdo de suministro de chips por varios años, es probable que el 5G llegue a los iPhones antes de lo previsto.

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, durante la presentación de resultados de su compañía el martes, dijo que Apple está "contenta de dejar atrás el litigio".

"Estamos muy contentos de tener un acuerdo de suministro de varios años y un acuerdo de licencia directa con Qualcomm, era algo importante para ambas compañías, y por eso nos sentimos bien con la resolución", dijo Cook. 

Junto con la lucha contra Apple, Qualcomm también ha luchado contra Huawei por los términos de las licencias. En enero, Qualcomm dijo que las dos compañías habían alcanzado un pacto a corto plazo. Ahora que se resolvió la disputa con Apple, Qualcomm pronto podría alcanzar un acuerdo de licencia a largo plazo con Huawei.

El miércoles, Qualcomm dijo que su segundo trimestre fiscal, que terminó en marzo, incluyó el tercer pago de licencias por US$150 millones de Huawei, en virtud de su acuerdo interino.

A pesar de que Qualcomm ha estado vendiendo millones de chips y ahora se ha establecido con Apple, se está viendo afectado por una desaceleración en el mercado de dispositivos. Esto también se notó en los resultados financieros de Samsung y Apple, dos de las compañías más grandes en la industria de los teléfonos.

Es cada vez más difícil para los proveedores de teléfonos hacer grandes cambios en sus dispositivos y diferenciarse entre ellos. Los precios de los teléfonos han aumentado al mismo tiempo que los operadores de Estados Unidos eliminan los subsidios. Todo esto hace que la gente tarde más en cambiar de teléfono. China, uno de los mercados más grandes del mundo, ha estado experimentando una crisis económica, que también ha afectado al mercado de teléfonos móviles allí.

Qualcomm redujo su estimación de la cantidad de dispositivos 3G, 4G y 5G que se venderán este año. Espera que las compañías venda entre 1.800 millones y 1.900 millones de dispositivos, 50 millones de unidades menos que su pronóstico de enero. Aún así, esto representa un 3 por ciento más respecto al año anterior, aunque no solo hablamos de teléfonos sino también de dispositivos inalámbricos como dispositivos portátiles y automóviles. Las ventas de teléfonos deberían caer este año, dijo Qualcomm.

El Director Financiero de Qualcomm, David Wise, durante una llamada con analistas, atribuyó la desaceleración de las ventas de teléfonos a la debilidad financiera en China, a un ciclo más largo de reemplazo de los teléfonos y a una posible parada en las compras por la espera de la implementación del 5G.

La mayoría de los teléfonos 5G disponibles este año (excepto los de Huawei) usarán el módem 5G de Qualcomm. Mollenkopf dijo durante la llamada del miércoles que "entramos en la era 5G con fuerza, con una dinámica competitiva favorable y una mayor diversidad de clientes y amplitud tecnológica que en las generaciones anteriores de redes móviles".

Para el segundo trimestre, el ingreso neto de Qualcomm aumentó a US$663 millones de US$330 millones del año anterior. Los ingresos del segundo trimestre de Qualcomm cayeron 5.9 por ciento, hasta US$4,900 millones. Wall Street esperaba unas ventas por valor de US$4,800 millones.

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