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Industria de la tecnología

Qualcomm obligó a Apple a entrar en un acuerdo exclusivo, dice la FTC

Una demanda acusa al fabricante de procesadores para teléfonos móviles más grande del mundo de mantener un monopolio que generó altas ganancias por regalías y debilitó a la competencia.

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Qualcomm ha sido acusada de prácticas anticompetitivas a la hora de licenciar sus patentes.

Claudia Cruz/CNET

Qualcomm obligó a Apple a usar sus procesadores de manera exclusiva a cambio de tarifas de licencia más bajas, excluyendo a sus rivales y dañando a la competencia, dijo el gobierno de EE.UU. en una demanda presentada el martes.

La demanda, presentada por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), acusó a Qualcomm, el fabricante de procesadores para teléfonos móviles más grande del mundo, de mantener un monopolio sobre los chips para celulares a través de una política de "sin licencia, no hay chips". Esa política impuso términos sobre oferta y licencias de patentes "onerosos" para obtener altas regalías por parte de fabricantes de celulares y debilitar a sus competidores, dijo la comisión.

"Qualcomm reconoció que cualquier competidor que obtuviera un contrato de Apple se volvería más fuerte, y uso su exclusividad para evitar que Apple trabajara con los competidores de Qualcomm y mejorara la efectividad de los mismos", dijo la FTC en una declaración escrita.

La demanda es el más reciente episodio en una serie de actos de escrutinio por actividades antimonopolio que ha enfrentado Qualcomm en años recientes. El mes pasado, la Comisión de Comercio Justo de Corea del Sur impuso al fabricante de chips una multa de US$850 millones por mantener "un modelo de negocios injusto" y crear con sus prácticas un monopolio. En febrero, China multó a Qualcomm con casi US$1,000 millones como parte de una prolongada investigación antimonopolio sobre la compañía.

En una denuncia con una dura redacción (PDF), la FTC dijo que las patentes que tenía Qualcomm eran patentes esenciales estándar; esto es, tecnología que es esencial para la industria y que debe ser licenciada a sus competidores mediante términos no discriminatorios, razonables y justos (FRAND, por sus siglas en inglés). Pero la denuncia alega que Qualcomm se negó de forma consistente a licenciar algunas patentes esenciales estándar a sus rivales fabricantes de chips, faltando así a sus compromisos FRAND.

"Los clientes de Qualcomm han aceptado elevadas regalías y otros términos de licencia que no reflejan una evaluación de términos que una corte o un árbitro neutral determinaría como justos y razonables", dijo la FTC en su denuncia.

Qualcomm dijo que la demanda de la FTC se basa en "teoría legal defectuosa".

"Qualcomm nunca ha negado o amenazado con negar el suministro de procesadores con el fin de obligar a aceptar términos de licencia injustos o irrazonables", dijo la compañía en un comunicado escrito. "Los alegatos de la FTC que afirman lo contrario -- la tésis central de la denuncia -- son incorrectos".

Apple no respondió a una solicitud de comentario.

Las acciones de Qualcomm cayeron 4 por ciento, ubicándose en US$64.19, tras conocerse la demanda.