CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Celulares

Qualcomm lanza nuevo chip 5G que promete teléfonos más elegantes y muy veloces

El chip de segunda generación llega cuando aún estamos esperando los teléfonos inteligentes 5G de primera generación.

sdx55-1

El módem Qualcomm Snapdragon X55 puede ejecutarse en todo, desde redes 2G hasta las más nuevas 5G.

Qualcomm

Los primeros teléfonos 5G aún no llegan al mercado, pero Qualcomm ya tiene un nuevo procesador listo para estos dispositivos.

La compañía presentó el martes su nuevo módem Snapdragon X55 5G, que puede funcionar en redes 2G, 3G y 4G, junto con las nuevas redes ultrarrápidas 5G. El procesador multimodal de 7 nanómetros es el segundo chip 5G que Qualcomm ha fabricado, pero el primero es capaz de ejecutarse en múltiples redes. También permitirá a los desarrolladores de dispositivos crear teléfonos 5G desbloqueados, como lo que ya está disponible con los dispositivos 4G LTE.

"Esto combina 30 años de innovación celular e inalámbrica y de investigación y desarrollo de Qualcomm en este chip único", dijo en una entrevista Nitin Dhiman, gerente de marketing de productos de Qualcomm. La compañía hizo el anuncio una semana antes del inicio del Mobile World Congress en Barcelona.

Reproduciendo: Mira esto: iPhones plegables y conexión 5G: ¿Cuándo llegarán?
8:22

El predecesor del X55, el X50, fue presentado hace dos años, pero apenas ahora está llegando a los dispositivos móviles. El chip solo se conecta a redes 5G, lo que significa que los fabricantes de teléfonos también deben incluir un segundo módem para 4G, 3G y 2G en sus dispositivos. El X55 cambia eso, pues permite a las empresas comprar un chip para usar en distintas redes.

5G promete aumentar significativamente la velocidad, cobertura y capacidad de respuesta de las redes inalámbricas. Puede funcionar entre 10 y 100 veces más rápido que una conexión celular típica hoy en día, e incluso más rápido que cualquier cosa que puedas obtener con un cable físico de fibra óptica en tu hogar. También se supone que aumentará la rapidez con la que un dispositivo se conectará a la red con velocidades de milisegundos para iniciar su descarga o carga.

Los expertos esperan que la tecnología cambie la forma en que vivimos y que incluso creará nuevas industrias, al igual que 4G LTE permitió el aumento de aplicaciones como Uber, Instagram y Airbnb. 

La mayoría de las operadoras inalámbricas en EE.UU. ya están empezando a activar sus redes 5G, y las compañías de teléfonos inteligentes ya están preparando sus primeros dispositivos 5G. Se espera que muchos de los principales proveedores de Android, incluidos Huawei y LG, revelen sus teléfonos 5G a fines de este mes en el MWC. Y Samsung incluso podría mostrar su primer teléfono 5G durante su evento Unpacked el miércoles en San Francisco

Los primeros teléfonos 5G utilizarán el módem X50 de Qualcomm, que es capaz de velocidades de descarga de hasta 5 Gbps. Más de 20 compañías están preparando más de 30 dispositivos que usan el chip X50, dice Dhiman.

Con el X55, dice Samsung, podrás descargar datos a través de redes 5G a hasta 7 Gbps y cargar información tan rápido como 3 Gbps. También obtendrás un aumento considerable en la velocidad al aprovechar las redes 4G, con la Categoría 22 LTE que te permite descargar datos a una velocidad de hasta 2.5 Gbps. La tecnología LTE anterior de Categoría 20 permitía velocidades de hasta 2 Gbps.

El X55 comenzará a aparecer en dispositivos a finales de este año, dijo Qualcomm, pero no solo está dirigido a teléfonos. El nuevo chip aparecerá en redes inalámbricas fijas, computadoras portátiles, tabletas e incluso en automóviles conectados.

"La amplitud de las aplicaciones abarcará tanto al consumidor como a las empresas", dijo Dhiman.

Un futuro multimodal

La integración de 5G con 4G, 3G y 2G en el mismo chip tiene algunos grandes beneficios. Reduce el consumo de energía y la cantidad de espacio que ocupan los módems en un dispositivo, lo que permite que los teléfonos sean aún más elegantes que antes. El hecho de poder comprar un módem para todas las velocidades de red también reduce el costo final del teléfono, algo que probablemente ayudará a que los dispositivos 5G estén más disponibles entre el público en general.

Se espera que los teléfonos 5G iniciales en el mercado sean caros. Las compañías aún no han detallado el costo de sus dispositivos, pero se cree que podrían ser significativamente más caros que sus variantes 4G LTE. OnePlus, por ejemplo, cree que su primer teléfono 5G puede costar de US$200 a US$300 más que su celular insignia de este año, el OnePlus 6T. Eso es un enorme aumento del 36 por ciento al 55 por ciento con respecto al dispositivo anterior.

Debido al mayor costo, es probable que los fabricantes de teléfonos móviles introduzcan solo una o dos versiones de sus dispositivos emblemáticos que utilizan 5G, mientras que la mayoría de sus teléfonos seguirán siendo 4G. Tener un chip multimodo (o multimodal) hace que sea más probable que los fabricantes de teléfonos pongan 5G en más de sus dispositivos en los próximos años. 

Otro beneficio del X55 es que admite más bandas, lo que permite que los teléfonos se conecten a prácticamente todas las redes en todas las regiones del mundo. Eso significa que finalmente podemos ver los teléfonos 5G desbloqueados, en lugar de tener que comprar un dispositivo para un operador específico como con los dispositivos con el X50.

Para fines de este año, todos los dispositivos emblemáticos, al menos en lo que respecta a los que ejecutan el software Android de Google y utilizan el procesador Snapdragon de Qualcomm, aprovecharán el 5G, dijo a CNET el presidente de Qualcomm, Cristiano Amon. "Todos los proveedores de Android están trabajando en 5G en este momento", dijo Amon durante la Cumbre de Tecnología Snapdragon de Qualcomm.

Las mejoras del chip X55

Además de hacer que el X55 sea más rápido, Qualcomm ha incluido más avances tecnológicos en su chip.

El X55 habilita algo llamado intercambio de espectro, que permite a operadores de red como T-Mobile admitir a usuarios y dispositivos 5G y 4G LTE en el mismo espectro al mismo tiempo. Las operadoras podrán ofrecer 5G sin tener que comprar un nuevo espectro, lo cual es costoso –y escaso.

"Eso abre las compuertas para el despliegue de 5G en todo el mundo", dijo Dhiman.

Además, el X55 permite algo llamado "formación de haz de dimensión completa", que permite a los operadores enfocar los rayos emisores con mayor precisión en los usuarios. Eso les permite dar soporte a más personas y aumentar efectivamente la capacidad de su red.

El módem X55 de Qualcomm también funciona con la nueva tecnología de sintonización de antena adaptable QAT3555 de la compañía. Dicha antena sabe de manera inteligente lo que hay alrededor de un dispositivo o cerca de una antena y ajusta la intensidad de la señal para asegurarse de que siempre sea la adecuada para la situación. Eso permite una mejor cobertura en interiores, una mayor duración de la batería y velocidades de datos más rápidas y consistentes.

Asimismo, aprovecha el QET6100 5G NR Envelope Tracker de Qualcomm que básicamente ayuda a reducir el consumo de energía. Esa tecnología rastrea la señal que sale de un amplificador de potencia para asegurarse de que esté enviando solo lo que se necesita y no desperdicie energía. La tecnología anterior usaba un promedio basado en señales salientes, que "solía desperdiciar mucha energía", explica Dhiman.

El X55 también se combina con el nuevo transceptor de RF de 14 nm de un solo chip de Qualcomm para redes sub 5G-6 GHz y LTE, y módulos RF sub-6 GHz. Eso le permite cubrir todas las principales marcas de espectro y facilita que los fabricantes de teléfonos construyan rápidamente dispositivos globales 5G.

Nuevos módulos también

Qualcomm también anunció el martes un nuevo módulo para acompañar al X55 y ayudarlo a aprovechar las señales rápidas de las ondas milimétricas.

Todas las redes celulares envían datos a través del aire, con redes estándar que utilizan el espectro en bandas de frecuencias más bajas, como 700 megahertz. En general, cuanto mayor sea la banda o la frecuencia, mayor será la velocidad que puede alcanzar. La promesa de 5G es que puede usar bandas de frecuencias más altas, llamadas "ondas milimétricas" para enviar datos más rápido que nunca. Esas señales operan en frecuencias de 24 GHz o más, en comparación con los 600 MHz a 5.8 GHz utilizados para 4G en la actualidad.

Obtener esas velocidades ultrarrápidas utilizando un espectro de ondas milimétricas conlleva algunos problemas. La señal solo puede viajar a distancias cortas; rebota en superficies duras y tiene problemas para moverse por las esquinas o esquivar cosas como árboles. Simplemente al sostener tu mano sobre las antenas en el teléfono se bloquea la señal. El espectro de 600MHz de baja frecuencia que también se puede usar para 5G no tiene esos problemas, pero no es tan rápido ni capaz de manejar tanta capacidad como una onda milimétrica.

qtm525-with-phone-1

Los módulos QTM525 de Qualcomm permiten a los diseñadores de dispositivos conectarse con la versión de ondas milimétricas de 5G.

Qualcomm

Ha sido difícil para las empresas fabricar chips que sean lo suficientemente pequeños para caber en los teléfonos y puedan enfocar el espectro de ondas milimétricas para que puedan viajar distancias más largas. Para resolver ese problema, a mediados de 2018, Qualcomm presentó a la familia de módulos de antena de frecuencia de radio QTM052 de onda milimétrica QPM56xx sub-6GHz que funcionan junto con el módem Snapdragon X50 5G de la compañía para brindar velocidades de red súper rápidas a los teléfonos inteligentes.

Los módulos permiten a los fabricantes de teléfonos cubrir la gama de ondas de 5G, incluido el espectro de ondas milimétricas de alcance más corto pero más rápido y las ondas de aire de 6GHz más confiables pero más lentas.

El martes, Qualcomm dio a conocer la segunda generación de su módulo de ondas milimétricas, el QTM525. La nueva tecnología admite más bandas, incluidas las redes de 26 GHz, 28 GHz y 39 GHz en Norteamérica, Corea, Japón, Europa y Australia.

El módulo también es más pequeño que su predecesor, lo que permite a los fabricantes de teléfonos crear teléfonos aún más elegantes. Qualcomm se negó a proporcionar dimensiones para el QTM525 o el módulo más antiguo, pero dijo que puede admitir teléfonos con un grosor de menos de 8 mm.

"Ha habido escepticismo acerca de si los teléfonos con ondas milimétricas serán lo suficientemente delgados", dijo Dhiman. "Esto ya no es un factor limitante".

Es probable que los fabricantes de teléfonos incorporen tres o cuatro módulos en sus dispositivos, extendiéndolos por todo el teléfono para que el dispositivo siempre reciba la señal de un módulo si los otros están cubiertos por una mano, por ejemplo.

La esperanza es que toda esa tecnología acelere la implementación de 5G de manera más amplia. 

"El impulso que está cobrando 5G es muy diferente al de 4G", dice Dhiman. "Viene rápido –y vendrá en grande." 

CNET y CNET en Español estarán en febrero en Barcelona para traerles todos los detalles del Mobile World Congress en esa ciudad.