CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Celulares

Proyecto Ara de Google: todo lo que sabemos hasta ahora

¿Qué es exactamente un teléfono modular y por qué querríamos uno? Aquí un vistazo de lo que sabemos — y lo que no — de esta tendencia de diseñar tu propio 'smartphone'.

Spiral 2 es un prototipo de Google que tiene una cámara de 5 megapixeles que puedes cambiar por un lente más poderoso. Juan Garzón/CNET

Si alguna vez has deseado poder elegir entre un montón de partes y hacer tu propio smartphone, el Proyecto Ara de Google quiere que tu deseo se haga realidad.

Derivado del Equipo de Proyectos y Tecnología Avanzada de Google (ATAP, por sus siglas en inglés), el Proyecto Ara propone que los propietarios de teléfonos deberían ser capaces de mezclar y combinar los componentes para construir el teléfono que quieren poseer, en lugar de aceptar lo que los fabricantes de teléfonos ofrecen por defecto.

Si no estás familiarizado con el concepto, esto es lo que sabemos hasta ahora acerca del intrigante smartphone hágalo-usted-mismo de Google.

¿Cómo luce un teléfono del Proyecto Ara?

En la fase de prototipo hasta ahora, Ara ve como un marco rectangular básico (lo llaman el exoesqueleto) que se subdivide en cubos rectangulares más pequeños. En la parte posterior están las placas de circuitos y contactos. Es aquí donde tú encajas a presión en ladrillos rectangulares cada módulo, por ejemplo, un bloque para una cámara de 8 megapixeles, y otro bloque para el procesador.

También puedes añadir la pantalla que deseas y otros equipos más especializados, como accesorios médicos o juegos que son demasiado especializados o productos nichos para aparecer en teléfonos convencionales. Hay marcos de diferentes tamaños para los teléfonos más pequeños o más grandes.

Hemos visto ya el prototipo del Spiral 2 durante una visita a las oficinas de Google en Silicon Valley. En este momento hay ocho módulos intercambiables. El objetivo es que los propietarios serán capaces de poner cualquier módulo en cualquier lugar en el teléfono, por lo que la cámara puede vivir en cualquier casilla que le resulte más conveniente.

Por qué debe importarnos

El Proyecto Ara es la última forma de personalización. Tú eliges cada módulo, escoges dónde debe ir, seleccionas el color y el diseño visual. Eso brinda una gran flexibilidad a los propietarios de teléfonos, tanto en términos de conseguir las especificaciones que quieren, como en términos de costo.

Las piezas de gama alta van a costar más, pero para aquellos con un presupuesto más ajustado, pueden elegir las especificaciones que desean, teniendo la libertad de elegir en lo que van a gastar su dinero.

Tal vez quieras una pantalla de alta resolución, pero no eres un fan de la fotografía. Eso te ahorrará mucho dinero al no comprar piezas que no necesitas.

Una de las posibilidades más interesantes con un teléfono Ara es el intercambio de componentes especializados, digamos un teleobjetivo mini, o un monitor de frecuencia cardíaca. El carácter temporal de estas piezas intercambiables significa que puedes empacar diferentes módulos para diferentes actividades.

La naturaleza modular del Proyecto Ara también significa que puedes actualizar tu teléfono cuando tú quieras, lo cual puede beneficiar a los usuarios menos sofisticados, así como a las personas que tienen ya tiempo que adoptaron una tecnología. Ara podría ser más barato en el largo plazo si mantiene el mismo cuerpo y sólo se intercambian algunas partes, o puede ayudarte a moverte más rápido hacia la última tecnología y un mejor procesador o bien adoptar la cámara más cool en el momento en que esté disponible.

¿Cuándo se lanzará?

Google dijo en enero que lanzaría un plan piloto del Proyecto Ara en Puerto Rico este mismo año, aunque no sabemos la fecha exacta. Google ha firmado ya un acuerdo con dos operadoras para su lanzamiento, Claro y Open Mobile.

Paul Eremenko, quien encabeza el Proyecto Ara de Google, dijo que Puerto Rico es una buena opción para probar el piloto por su tremendo volumen de tráfico de Internet vía teléfonos móviles: 75 por ciento. Además, la isla también cuenta con la mezcla ideal entre teléfonos inteligentes (smartphones) y los llamados feature-phones o no inteligentes, dice Eremenko.

¿Quiénes participan?

Hasta el momento, Toshiba y la fabricante con sede en Miami Yezz han dicho públicamente que están construyendo partes para el Proyecto Ara de Google. Toshiba dice haber desarrollado dos procesadores para teléfonos Ara y creado un módulo de una cámara. En este caso, se trataría de una unidad de 5 megapixeles (ver el video de abajo, en inglés).

Por su parte, la fabricante Yezz ha sido elegida para crear módulos en sí. Eso no significa que la empresa sólo esté haciendo las carcasas; algunos módulos serán más básicos, mientras que otros serán un poco más complejos, aunque Yezz no nos da mucha más información por ahora. La compañía promete darnos más detalles durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC, por sus siglas en inglés) a llevarse a cabo del 2 al 5 de marzo.

Si bien Yezz no será la única compañía involucrada, sí va a ayudar a crear los 20 ó 30 módulos que Google espera tener listos para el lanzamiento piloto.

Google es un jugador importante en este proyecto, no sólo para el funcionamiento de éste, sino también porque va a poseer el mercado en línea donde los propietarios de teléfonos modulares del Proyecto Ara podrán comprar módulos. De despegar este proyecto, ofrecería una gran oportunidad de ingresos adicionales para la compañía.

¿Cuánto costará un teléfono Ara?

El precio de un teléfono de Ara dependerá de un montón de cosas, incluyendo de qué tamaño será y cuánto costarán las partes que elijas. Asimismo, las operadoras pueden poner su propio precio si es que deciden venderte un paquete con un teléfono Ara.

Hay cierta preocupación de que para cuando termines de montarlo, el teléfono podría terminar costando más que un dispositivo con las mismas especificaciones, dependiendo de las ofertas y promociones de las operadoras inalámbricas.

Posibles desventajas

Los dispositivos prototipo no siempre terminan pareciéndose al producto finalizado, pero yo ya tengo algunas preguntas, sobre todo en lo que se refiere a la duración y la eficiencia de la batería.

El equipo de Ara ha dicho que está trabajando en alargar la vida de la batería de su familia prototipo Spiral para que duren hasta un día completo, al menos para cuando sea el lanzamiento mundial del Proyecto Ara. La batería es sólo otro módulo, lo cual es bueno (porque se puede poner una más grande) y malo (porque las baterías podrían ser menos eficientes). El equipo de Ara planea manejar este reto dejándote intercambiar un montón de fuentes de alimentación (como paneles solares y mini celdas de combustible, además de sus paquetes de baterías) sin necesidad de apagar el dispositivo. El truco: para una vida de la batería extra larga todavía tienes que comprar esos módulos adicionales en primer lugar.

También me pregunto si habrá algún traspié en la forma en que los componentes cooperan entre sí cuando se les intercambia. Por lo general, una capa de software les ayuda a comunicarse entre sí. Si los teléfonos Ara corren el software Android básico, eso podría no ser un problema (los teléfonos suelen utilizar piezas hechas por una serie de empresas de todos modos). Si el teléfono llegara a utilizar una variación de Android, entonces eso podría ser una historia diferente.

Un portavoz del Proyecto Ara le dijo a CNET que el kit de desarrolladores de Módulo (MDK) está diseñado para comunicarse tanto con el endoesqueleto como con cualquier otro módulo insertado.

Luego está el tema de la compatibilidad. Un procesador débil y una cámara de gama alta no van muy bien juntos. Algunos requerimientos o por lo menos algunos consejitos pueden ayudar a los usuarios de Ara a evitar contratiempos. El grupo Google no ha dado cuenta de esto todavía, pero hay planes para ayudar a los clientes a hacer combinaciones más efectivas y alejarse de los malos emparejamientos.

Con Ara, tu teléfono se convierte en un rompecabezas. Juan Garzón / CNET

La durabilidad y la impermeabilización también podrían tener éxito con este diseño. En caso de que algo salga mal, tendrías que contactar a cada fabricante de cada módulo en particular, o intercambiar la parte rota. De llegarse a romper tu teléfono Ara, hay menos garantía de que el reemplazo sea exitoso, pero también, potencialmente, habrá una solución más rápida si se reemplaza únicamente la parte que se ha averiado.

Proyecto Ara dice que con su plan piloto en Puerto Rico, Google se apoyará en "socios de logística externos" para ayudar en cuestiones de procedimiento, como las garantías y reemplazos.

No es para todos

Los teléfonos modulares del Proyecto Ara, actualmente en desarrollo, no van a reemplazar tu teléfono inteligente convencional -- al menos no por ahora. Al igual que hace con los fans de Android, Ara va a intentar seducir a aquellas personas que gustan de tener control sobre sus especificaciones y andan a la caza de un hardware específico, y no aquellos que prefieran una solución simple.

¿Cuándo sabremos más?

Yezz ha prometido que nos mostrará sus módulos durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC) en Barcelona, durante la primera semana de marzo. CNET y CNET en Español estarán ahí con un contingente de reporteros y expertos en video para traerles todos los detalles.

Con la colaboración de Laura Martínez.